Una guía para principiantes de Bequia

Todo lo que necesita saber sobre la isla caribeña de la que nunca ha oído hablar pero necesita visitar ahora.

No hay secretos en Bequia, me advirtió un lugareño mi primera noche en la isla, mientras se refería al telégrafo de coco de chismes que corre desenfrenado a través de sus siete millas cuadradas escarpadas y hermosas. Sin embargo, el segundo más grande de 32 Granadinas (un archipiélago que pertenece a San Vicente y se extiende entre esa isla y Granada) sigue siendo uno de los secretos mejor guardados del Caribe, conocido hace siglos por sus tradiciones de caza de ballenas y construcción de barcos, pero hoy en día cayendo en gran medida más allá de la ruta turística bien gastada.

Pero el anonimato de Bequia tiene sus ventajas. En una isla donde no hay tráfico ni periódicos diarios, ni casinos ni mega-resorts, te sientes casi como un pionero en Paradise, un visitante bienvenido a un destino que es lo suficientemente remoto como para ser verdaderamente relajante pero que ofrece mucho que hacer. Solo me llevó una visita de cuatro días enamorarme de una de mis islas ahora favoritas y, si vas, estoy seguro de que te enamorarás por igual. Pero lo primero es lo primero: conozca la pronunciación correcta del nombre de la isla, que, contrariamente a su ortografía, en realidad es BECK-way.

Enlaces de interés en Bequia

¿Dónde está Bequia?

Una guía para principiantes de Bequia 1 Bequia Beach Hotel lanzó recientemente su propio servicio de jet privado, Bequia Air, que ofrece un servicio de traslado VIP y viajes privados entre islas con un Beechcraft King Air B200 de nueve asientos. Hotel Playa Bequia

El puesto avanzado de siete millas cuadradas (población: 5500) está a 100 millas al oeste de Barbados ya nueve millas de su isla madre, St. Vincent. Santa Lucía está a unas 60 millas al norte.

¿Como llego hasta ahí?

Una guía para principiantes de Bequia 2No hay mucho más caribeño de la vieja escuela que con un par de cócteles en una hermosa playa. Hotel Playa Bequia

Los visitantes de América del Norte generalmente llegan de dos maneras: vuelan a Barbados (BGI) y conectan a través de un vuelo en puente de charco de 45 minutos (SVG Air o Mustique Airways) al pequeño aeropuerto JF Mitchell (BQU) de Bequias. O tome un avión al Aeropuerto Internacional St. Vincents Argyle (SVD), desde donde tomará un taxi hasta el muelle en Kingstown y luego tomará el ferry para un viaje de una hora a Bequias Port Elizabeth. ¿Vienes de otra isla del Caribe? LIAT y Caribbean Airlines lo tienen cubierto.

¿Cómo es el ambiente de la isla?

Una guía para principiantes de Bequia 3 Una villa de dos dormitorios en el Bequia Beach Hotel cuenta con su propia piscina. Hotel Playa Bequia

¿Sabes cómo se ve el Caribe en las postales antiguas? ¿Todas las palmeras que se balancean en playas azucaradas desiertas y pequeños pueblos con una calle principal sinuosa bordeada de coloridas tiendas y restaurantes de poca altura? Así es como se ve Bequia ahora, con un ambiente que es apropiadamente despreocupado. La gente es genuinamente acogedora y los conductores emiten un pitido cuando lo pasan simplemente para saludarlo. Necesitará poco más que pantalones cortos, trajes de baño y vestidos de verano (¡y mucho protector solar!) para disfrutar de todo lo que la isla tiene para ofrecer, así que deje sus trajes y lentejuelas en casa. Bequia es uno de los últimos vestigios del Caribe de la vieja escuela, tan informal y playero como lo habías imaginado.

¿Dónde debo quedarme?

Una guía para principiantes de Bequia 4 Desde beber cócteles caribeños clásicos y cerveza gratis y cenar mariscos frescos hasta absorber la historia de las islas y alquilar un yate a motor, Bequia está repleta de entretenimiento y aventuras. Hotel Playa Bequia

Solo hay un puñado de hoteles aquí, la mayoría de ellos pequeños y ubicados en la costa caribeña (occidental) cerca de la ciudad principal, Port Elizabeth. El más grande es el Bequia Beach Hotel, en la Bahía de la Amistad del lado del Atlántico. Con su puñado de cabañas y villas pintadas en tonos pastel y adornadas con calados en un entorno de jardín frente al mar, el refugio de 57 habitaciones donde me alojé, aunque solo tiene 10 años, se siente como si hubiera estado aquí desde siempre. Falso carteles de viajes antiguos decoran el hermoso salón del vestíbulo del hotel; una serie de palapas se alinean en sus arenas de azúcar moreno; y la decoración de la habitación es una mezcla de influencias tropicales, con estampados de piñas, palmeras y otros motivos botánicos en abundancia. Con su propio spa; tres piscinas; y un par de restaurantes, este es el único resort real en Bequia, presidido protectoramente por su mascota felina en blanco y negro, Diva.

Para los visitantes que desean estar a poca distancia a pie de Port Elizabeth, hay muchas opciones, incluido el Keegans Beachside Hotel, sin complicaciones y amigable en Lower Bays. Entre la Bahía del Almirantazgo, llena de yates (las Granadinas es una de las capitales de navegación del Caribe) y la Playa Princesa Margarita, el Gingerbread Hotel de seis habitaciones es un encanto instantáneo, con su propio muelle; un café frente al mar (no te pierdas el helado); y fácil acceso a la ciudad y las playas a través de Belmont Walkway.

¿Qué hay que hacer?

La ciudad principal de Bequias, Port Elizabeth, es pequeña en tamaño pero grande en encanto, y no debería irse sin visitarla, especialmente porque no se encuentra a más de 20 minutos en automóvil desde cualquier lugar de la isla. Tome una furgoneta de un dólar (taxis compartidos que cuestan EC$1 por persona) hasta Front Street, donde encontrará el mercado de frutas y verduras; pequeñas tiendas y restaurantes en las aceras (incluido el Pizza Hut más bonito del mundo); y se empujan con los pasajeros que salen de los transbordadores de San Vicente y desembarcan las embarcaciones de cruceros.

Desde Front Street, tome una de las caminatas más pintorescas del Caribe, el paseo de 15 minutos a lo largo de Belmont Walkway frente al mar hasta Princess Margaret Beach. Pasarás barcos que se mecen en el puerto y en la tranquila playa de Lower Bay antes de llegar a la playa más conocida de la isla, donde la difunta princesa se dio un chapuzón. Reclama tu derecho a la arena en Jacks Beach Bar, donde $20 te permite alquilar una silla de playa durante todo el día y el ballyhoo frito (un pez cebo parecido a una sardina) es inolvidable.

Por supuesto, ningún viaje a las Granadinas está completo sin al menos un crucero por las aguas azules de Windex y los innumerables islotes bordeados de arena que han atraído a los navegantes durante siglos. El lujoso yate a motor de 110 pies de largo Star of the Sea opera rutas de charter de un día al parque marino Tobago Cays, donde cada islote tachonado de palmeras es más hermoso que el siguiente. A $6500, un día de navegación en la embarcación de seis camarotes y 12 pasajeros es un derroche innegable, pero vale la pena.

De vuelta en tierra, aprenda sobre la larga construcción de barcos y el legado ballenero de Bequia (la caza de ballenas todavía es legal aquí, y se pueden capturar hasta cuatro al año, pero solo mediante el uso de métodos no mecánicos antiguos) en el pequeño pero completo Bequia Boat. Museo. Los excursionistas deben considerar la caminata de 90 minutos hasta el punto más alto de Bequias, Ma Peggys Rock, donde serán recompensados ​​con vistas de Admiralty Bay a Mustique, Petit Nevis y St. Vincent en la distancia.

Y cuando se trata de la vida nocturna, hay al menos una semana de tentaciones, desde la presentación de la popular banda local Energy en Bequia Beach Hotel los lunes por la noche hasta la banda de acero en el Frangipani Hotel los jueves y bebidas de EC $5 en el bar Pirate View en Hamilton el sábado.

¿Qué debo llevar de recuerdo?

Las joyas hechas con huesos y dientes de ballena y los modelos de barcos tallados en cáscaras de coco son icónicos recuerdos de Bequia. Encuentre ambos en puestos y tiendas a lo largo de Port Elizabeths Front Street.