10 Atracciones principales del Parque Nacional de Yellowstone

Yellowstone no es sólo el primer parque nacional de Estados Unidos. También es el primer parque nacional del mundo. Yellowstone es también uno de los parques nacionales más singulares del mundo. Al estar situado en la cima de un supervolcán, la zona es literalmente un hervidero de actividad geotérmica. También alberga más animales salvajes que casi cualquier otro lugar de Estados Unidos. De hecho, este parque es uno de los pocos lugares en los que se ven con cierta regularidad criaturas poco comunes, como el lobo gris y los osos pardos. Un resumen de las principales atracciones turísticas del Parque Nacional de Yellowstone:

1. Cuenca del Géiser Superior

Lavabo Superior Del Géiser

La cuenca superior de los géiseres es, posiblemente, la atracción más popular de Yellowstone. Es la mayor cuenca de géiseres del parque y también contiene la mayor concentración de aguas termales del mundo. También alberga el géiser más famoso del Parque Nacional de Yellowstone, Old Faithful. Este géiser es muy popular entre los visitantes porque el parque puede predecir con bastante exactitud cuándo entrará en erupción, y los intervalos entre las erupciones son bastante cortos: entre 60 y 110 minutos. Además de Old Faithful, hay más de 150 géiseres en esta cuenca, así como fuentes termales y fumarolas. El parque ha construido un bonito sendero a través de la cuenca superior de los géiseres, que facilita la visión de las numerosas y fascinantes características geotérmicas de la zona.

2. Valle de Lamar

Lamar Valley

Esta sección de Yellowstone, conocida como el Serengeti de Estados Unidos, ofrece una de las mejores vistas de la vida salvaje del parque. Situado en el extremo noreste de Yellowstone, el valle de Lamar alberga grandes manadas de búfalos y es también el lugar donde los visitantes tienen más posibilidades de ver lobos. Al menos una manada de lobos, y a veces dos, suelen residir en este valle. De hecho, en el valle de Lamar residía una de las manadas más famosas del parque, la de los druidas. Otras criaturas que pueden verse en el valle de Lamar con bastante regularidad son los antílopes berrendos, los alces, los coyotes y los osos. Los osos y los lobos se pueden observar mejor a primera hora de la mañana o a última de la tarde.

3. Gran Cañón de Yellowstone

Este escarpado y colorido cañón fue esculpido por el poderoso río Yellowstone a lo largo de miles de años. Las atracciones más famosas del Gran Cañón de Yellowstone son sus dos impresionantes y grandes cascadas: las Upper Falls y las Lower Falls. Las cataratas inferiores son dos veces más altas que las cataratas del Niágara y se precipitan unos 90 metros, mientras que las cataratas superiores se precipitan 33 metros. En la zona también se pueden ver varias fuentes termales y respiraderos de vapor. Los que deseen alojarse en esta zona pueden hacerlo en Canyon Village, donde encontrarán habitaciones de hotel y emplazamientos para caravanas y tiendas de campaña.

4. Aguas termales de Mammoth

Mammoth Aguas Termales

En Mammoth Hot Springs, el agua caliente y humeante fluye sobre terrazas de travertino, creando una escena hermosa pero de otro mundo. Algunas personas incluso han descrito Mammoth Hot Springs como una cueva al revés. La zona de Mammoth Hot Springs está dividida en dos secciones, las terrazas superior e inferior. Cada sección contiene numerosas fuentes termales y una variedad de formaciones de aspecto interesante. Esta región del parque es también un buen lugar para buscar alces. A menudo se les puede ver merodeando por el centro de visitantes de Mammoth Hot Spring. Aunque parecen mansos, es mejor que los visitantes se mantengan siempre alejados de ellos, especialmente durante la época de celo otoñal, cuando los machos pueden ser especialmente peligrosos. También se sabe que las hembras de alce con crías embisten a los visitantes si creen que se acercan demasiado a sus crías.

5. Cuenca del Géiser del Pulgar Oeste

Lavabo Del Oeste Del Géiser Del Pulgar

La West Thumb Geyser Basin está situada a orillas del lago Yellowstone. Aunque es una de las cuencas de géiseres más pequeñas de Yellowstone, contiene un elemento geotérmico muy conocido, el Fishing Cone Geyser. Antes de 1911, los pescadores que pescaban en el lago Yellowstone cerca de este géiser a veces sumergían sus capturas aún en el anzuelo en el agua hirviendo del cono, cocinándolas vivas. Esta práctica se prohibió en 1911. La cuenca del Pulgar Oeste también alberga otros géiseres, ollas de barro burbujeante y fuentes termales, incluida la piscina más profunda del parque, la Piscina del Abismo. La bahía del Pulgar Oeste, donde se encuentra esta cuenca, recibe su nombre porque un grupo de expedicionarios describió el lago de Yellowstone como una mano. Y se decía que esta bahía occidental parecía el pulgar de esa mano.

6. Valle de Hayden

Hayden Valley

Debido a que este valle es céntrico, es uno de los lugares más populares para que los visitantes vayan a ver la vida salvaje. A menudo se pueden ver grandes manadas de búfalos pastando en las praderas de este valle, y no es raro ver también alces, antílopes berrendos y osos. Afortunadamente, hay numerosos desvíos en Hayden Valley donde los visitantes pueden aparcar para obtener una mejor vista del pintoresco valle y de su fauna. Hayden Valley también cuenta con dos senderos en los que los excursionistas pueden ver de cerca esta hermosa zona. El sendero del Valle de Hayden va desde el lago Yellowstone hasta el Gran Cañón de Yellowstone y da sombra al río Yellowstone. El Mary Mountain Trail sigue un antiguo camino de carros y se dice que es el sendero más popular del parque. Hay que tener precaución cuando se practica el senderismo en el valle, ya que los osos suelen merodear por esta zona.

7. Midway Geyser Basin

Lavabo Del Géiser Medio Camino

Situada -como su nombre indica- entre las cuencas de los géiseres superior e inferior, Midway es una de las cuencas más pequeñas de Yellowstone. En ella se encuentra el Gran Manantial Prismático, que es el elemento geotérmico más fotografiado del parque. Esta enorme fuente termal de 37 metros de profundidad es famosa por su colorido surrealista. Su centro tiene un precioso tono cerúleo que sería impresionante por sí solo. Pero no está solo. En cambio, el azul está rodeado de rojos, amarillos y naranjas ardientes. Esta cuenca de géiseres también alberga el Excelsior, que en su día fue el mayor géiser del mundo. Desgraciadamente, este géiser, que llegó a expulsar agua hasta 300 pies de altura, no ha entrado en erupción desde la década de 1880. Sin embargo, sigue siendo una fuente termal activa.

8. Lago Yellowstone

Lake Yellowstone

Se trata de un lago muy grande, de hecho el mayor lago de agua dulce por encima de los 2.100 metros de altura en Norteamérica. También es un lago muy inusual. Bajo su superficie hay géiseres, fuentes termales y cañones de hasta 120 metros de profundidad. También hay un punto en la bahía Mary del lago Yellowstone donde se han registrado temperaturas del agua de 252 grados F. Sin embargo, desde la superficie, esta masa de agua parece -en su mayor parte- igual que cualquier otro lago de Estados Unidos. Y tanto la pesca -con permiso- como la navegación están permitidas en el lago Yellowstone, que contiene varias especies diferentes de peces, entre ellas la trucha común y los peces de hocico largo. Los visitantes que quieran alojarse cerca de este lago deben reservar su alojamiento en el Lake Yellowstone Hotel, construido originalmente en 1891, o en el Lake Lodge Cabins.

9. Norris Geyser Basin

Norris Geyser Basin

La Norris Geyser Basin es la más antigua de Yellowstone. También es la más caliente y contiene raros géiseres ácidos. Norris se divide en dos secciones, la Cuenca de Porcelana y la Cuenca de la Espalda. La zona de Porcelain Basin contiene cientos de características geotérmicas en un área concentrada, mientras que las atracciones de la boscosa Back Basin están repartidas. Uno de los elementos más impresionantes de la Back Basin es el géiser Steamboat, el más alto del mundo. Steamboat puede disparar agua a 120 metros en el aire. Lamentablemente, es imprevisible, por lo que no hay forma de saber exactamente cuándo entrará en erupción. La cuenca de los géiseres Norris es una zona muy dinámica en la que el cambio es la norma. Por ejemplo, el géiser Echinus solía entrar en erupción con mucha regularidad, aproximadamente cada 35 a 75 minutos. Pero en 1998, eso cambió. Y ahora sólo emite chorros en contadas ocasiones.

10. Monte Washburn

Washburn Montaje

El nombre de esta montaña se debe a Henry D. Washburn, que dirigió la expedición Washburn-Langford-Doane que exploró el Parque de Yellowstone en 1870. El Monte Washburn es uno de los lugares más populares para hacer senderismo en Yellowstone. Hay dos senderos que ascienden a la montaña: uno que empieza en el Dunraven Pass Trailhead y otro que comienza en el aparcamiento de Chittenden Road. Ambos ofrecen impresionantes vistas de los alrededores, pero debido a su popularidad, pueden estar abarrotados durante la temporada alta de turismo. Aunque estos senderos se consideran bastante fáciles, la gran altura afecta a algunos excursionistas. A veces se pueden ver animales salvajes, como cabras montesas y osos, desde estos senderos.

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