10 Cosas que ver en Chichén Itzá

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Chichén Itzá es la más famosa de todas las grandes ciudades mayas. Esto es algo irónico porque sus estructuras más famosas no tienen una arquitectura clásica maya típica, sino que muestran fuertes influencias de otras civilizaciones del centro de México. También es la más desarrollada de las muchas ruinas mayas y puede estar abarrotada. Pero la combinación de monumentos a gran escala y el misterioso y preciso cálculo astronómico de los edificios hacen que Chichén Itzá sea realmente sorprendente.

1. Templo de Kukulkán

Templo De Kukulkán

Situado en el centro de un patio abierto se encuentra el Templo de Kukulkán, también llamado El Castillo. Dedicado al dios serpiente emplumada Quetzalcóatl, es el monumento más famoso de Chichén Itzá. En el equinoccio de primavera y otoño, al salir y ponerse el sol, la esquina de la pirámide proyecta una sombra en forma de serpiente, que representa al dios Quetzalcóatl. Cuando el sol se mueve, la serpiente desciende lentamente hacia la tierra.

El templo contiene muchas referencias al importante calendario maya. Cada uno de los cuatro lados de El Castillo tiene 91 escalones que, sumados e incluyendo la plataforma del templo, equivalen a los 365 días del año solar. Cada una de las nueve terrazas está dividida en dos, lo que hace 18, simbolizando el número de meses del calendario maya. Las terrazas contienen un total de 52 paneles, en referencia al ciclo de 52 años en el que convergen los calendarios solar y religioso.

2. El Caracol

El Caracol

El Caracol u Observatorio es un edificio redondo sobre una gran plataforma cuadrada que data de alrededor del año 906 DC. Probablemente fue un antiguo observatorio maya con puertas y ventanas alineadas a los eventos astronómicos, específicamente alrededor del camino de Venus. Desde la torre los mayas podían ver el cielo por encima de la vegetación sin ninguna obstrucción. El nombre en español, que significa “caracol”, hace referencia a la escalera de caracol de piedra de su interior.

3. Templo de los Guerreros

Templo De Los Guerreros

El Templo de los Guerreros es una gran pirámide escalonada que recibió su nombre por las columnas talladas que la rodean y que representan guerreros. Este templo es similar al Templo B de la capital tolteca de Tula, e indica alguna forma de contacto cultural entre las dos regiones. Sin embargo, el de Chichén Itzá es mucho más grande. En la parte superior de la escalera de la cima del templo se encuentra Chac Mool, una estatua que representa una figura reclinada que se apoya en sus codos con un cuenco o un disco sobre su estómago.

A lo largo de la pared sur del Templo de los Guerreros hay una serie de columnas expuestas. Cuando Chichén Itzá estaba habitada, éstas habrían sostenido un extenso sistema de techos. Las columnas están en tres secciones distintas: un grupo oeste, que extiende las líneas del frente del Templo de los Guerreros; un grupo norte, que corre a lo largo de la pared sur del Templo de los Guerreros y contiene pilares con tallas de soldados en bajorrelieve; y un grupo noreste, que aparentemente formaba un pequeño templo en la esquina sureste del Templo de los Guerreros.

4. Campo de juego de la pelota principal

Cancha Principal Bola

Chichén Itzá contiene no menos de 8 canchas de juego de pelota, pero la Cancha de Pelota Principal es, con mucho, la más impresionante. Con 166 por 68 metros (545 x 223 pies) es el mayor campo de pelota de Mesoamérica. Fue dedicado en el año 864 d.C. y es radicalmente diferente a cualquier otro campo de juego de pelota maya, que es más pequeño y tiene pistas con lados inclinados. Las dos paredes verticales del Juego de Pelota Principal tienen 12 metros de altura con anillos tallados con serpientes entrelazadas en el centro de cada pared. Ambas paredes están talladas con escenas que muestran equipos de jugadores de pelota. Un panel muestra a un jugador sin cabeza arrodillado con sangre saliendo de su cuello, mientras que otro jugador sostiene la cabeza.

5. La Iglesia

La Iglesia

Llamada la Iglesia por los españoles, probablemente porque estaba situada justo al lado del convento, este templo es uno de los edificios más antiguos de Chichén Itzá. Máscaras de Chac decoran los dos pisos superiores. Entre la multitud de Chacs también hay un armadillo, un cangrejo, un caracol y una tortuga. Representan a los dioses mayas, llamados bacah, cuyo trabajo era sostener el cielo.

6. Templo del Hombre Barbudo

Templo Del Hombre De La Barba

El Templo del Hombre Barbudo o Templo Norte es un pequeño edificio de mampostería con detallados bajorrelieves en las paredes interiores, incluyendo una figura central que tiene un tallado bajo la barbilla que se asemeja al vello facial. En el extremo sur hay otro templo mucho más grande, pero en ruinas.

7. Cenote sagrado

Cenote Sagrado

El Cenote Sagrado es un sumidero que está conectado a Chichén Itzá por un camino elevado. Este gran pozo natural puede haber dado su nombre a Chichén Itzá (“Pozo de los Itzáes”). Hay una segunda cueva cárstica en el centro de Chichén Itzá que se utilizaba como fuente de agua para los habitantes de Chichén Itzá. El uso del Cenote Sagrado era exclusivamente ceremonial. A lo largo de los años, el agua turbia ha arrojado muchos artefactos, incluyendo oro, jade, cobre, turquesa, obsidiana, copal o incienso, cerámica, caucho, conchas y los huesos de alrededor de 200 personas que fueron arrojados como sacrificio.

8. Templo de las calaveras

Templo De Los Cráneos

Junto al Gran Juego de Pelota se encuentra el Tzompantli (Templo de las Calaveras), uno de los templos más horripilantes de Chichén. Se trata de una plataforma baja cubierta por todos los lados por hileras de cráneos tallados. Plataformas similares se encuentran en el centro de México, sobre todo en Tenochtitlan. Aquí se exponían las cabezas de las víctimas de los sacrificios, junto con las de los jugadores que perdían el juego de pelota (véase más abajo).

9. 11. Casa Colorada

Casa Colorada

La Casa Colorada es uno de los edificios mejor conservados de Chichén Itzá. En una cámara hay extensos jeroglíficos tallados que mencionan a los gobernantes de Chichén Itzá y posiblemente de la cercana ciudad de Ek Balam, y contienen una fecha maya inscrita que se correlaciona con el año 869 d.C., una de las fechas más antiguas encontradas en todo Chichén Itzá. La Casa Colorada puede haber sido una residencia de la élite.

10. Tumba del Sumo Sacerdote

Tumba Del Pontífice

La Tumba del Sumo Sacerdote o Templo del Osario es un templo piramidal escalonado con escaleras a cada lado. El templo se levanta sobre una cueva natural de piedra caliza en la que se encontraron esqueletos y ofrendas, lo que dio al templo su nombre. Hoy en día, los arqueólogos creen que la estructura no era una tumba ni que los personajes enterrados en ella fueran sacerdotes.