12 Mejores Parques Nacionales y Monumentos de Nuevo México

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Situado en el suroeste de Estados Unidos, Nuevo México cuenta con muchos paisajes impresionantes que a menudo pasan desapercibidos para los visitantes. Además de su desolado y dramático paisaje desértico, el estado alberga las crecientes Montañas Rocosas, el rugiente Río Grande y un montón de coloridos cañones, acantilados y cuevas.

Por aquí y por allá hay impresionantes yacimientos arqueológicos que podrá explorar y que fueron dejados por los Ancestrales Pueblos. Protegidos como parte de los parques y monumentos nacionales de Nuevo México, ofrecen una fascinante visión de las culturas y pueblos que han dado forma al estado. Con tantas facetas y tan sensacionales paisajes, Nuevo México hace honor a su apodo de “Tierra del Encanto”.

Mapa de los Parques Nacionales de Nuevo México

1. Parque Nacional de las Cavernas de Carlsbad

Cavernas De Carlsbad Parque Nacional Np

Situado en el sureste del estado, a un paso de Texas, se encuentra el cautivador Parque Nacional de las Cavernas de Carlsbad. Un lugar increíble, que alberga más de 119 cuevas, siendo su cueva espectáculo Carlsbad Cavern la más grande e impresionante.

En su día se pensó que era la mayor cámara subterránea del mundo, y su “Big Room”asombra por su asombrosa escala y esplendor. Con una altura de 78 metros, la colosal cueva se extiende casi 1.220 metros de longitud, con un montón de fabulosas formaciones y espectaculares estalactitas y estalagmitas.

La mejor manera de explorar sus casi cincuenta kilómetros de senderos subterráneos es hacer un recorrido por sus innumerables cámaras, con fantásticas características y bellas salas por donde se pase. En la superficie, los visitantes pueden caminar por su desolado paisaje desértico, que alberga una naturaleza y unas vistas preciosas.

2. Monumento Nacional de Bandelier

Bandelier Np Monumento Nacional

No muy lejos de Santa Fe se encuentra otro de los yacimientos arqueológicos más destacados de la zona: el impresionante Monumento Nacional Bandelier. Situado en las laderas de las Montañas de Jerez, alberga una gran cantidad de increíbles espacios naturales, con numerosos yacimientos de los pueblos ancestrales repartidos por sus pintorescos paisajes.

Fundado en 1916, protege algunas de las viviendas en acantilados más atractivas, accesibles y extensas del estado. Entre los impresionantes alrededores de color melocotón del Cañón Frijoles, los visitantes pueden encontrar cuevas, kivas y edificios ceremoniales utilizados por los Ancestrales Pueblo durante siglos, con pinturas rupestres y petroglifos grabados aquí y allá.

Aunque es el lugar más popular y fotogénico del parque para visitar, el monumento nacional tiene muchos otros lugares impresionantes que visitar, con una naturaleza, un paisaje y unas vistas encantadoras allá donde vayas. También cuenta con un excelente museo con artefactos antiguos y hallazgos arqueológicos expuestos.

3. Parque Nacional de las Arenas Blancas

Arenas Blancas Del Parque Nacional Np

Los sensacionales paisajes de arena y las espectaculares dunas del Parque Nacional de White Sands se extienden hasta donde alcanza la vista. Situado en el centro sur del estado, sus brillantes arenas son sin duda uno de los paisajes más notables y gratificantes para explorar en todo Nuevo México.

La gigantesca cuenca de Tularosa es el mayor campo de dunas de yeso de la Tierra. Sus finos cristales y granos brillan al sol, con deslumbrantes dunas que se extienden por el horizonte; la más alta de ellas alcanza unos 18 metros de altura.

El mar de arena del parque nacional se presta perfectamente a todo tipo de actividades al aire libre, siendo especialmente populares el senderismo y la acampada, junto con los baños de sol y los trineos de dunas.

4. Parque Histórico Nacional de la Cultura Chaqueña

Cultura Chaco Parque Histórico Nacional Np

Uno de los yacimientos culturales precolombinos más importantes e impresionantes de todo Estados Unidos, el cautivador Parque Histórico Nacional de la Cultura Chaco se encuentra en el noroeste de Nuevo México. Enclavado en la Nación Navajo, su extenso emplazamiento protege multitud de pueblos ancestrales bien conservados.

Escondidos en los desmoronados confines del Cañón del Chaco se encuentran sublimes asentamientos y estructuras que fueron construidos y ocupados entre el 850 y el 1250 d.C. Con una arquitectura exquisita y una magnífica mampostería, es un placer visitarlos, siendo Pueblo Bonito el más grande y bonito de todos.

Aunque las extensas excavaciones arqueológicas son fascinantes de explorar, el paisaje que se muestra es igual de sorprendente. En medio de la desolada estepa desértica se alzan enormes mesetas y hermosas colinas. Antes de partir, no deje de visitar el museo del yacimiento para aprender todo sobre los Ancestrales Pueblos que habitaron la zona árida.

5. Parque Estatal de la Ciudad de las Rocas

Ciudad De Park Np Estado Rocas

El Parque Estatal de City of Rocks, que alberga fabulosas formaciones y enormes rocas, se encuentra en el suroeste del estado, a poco menos de 50 kilómetros de Silver City. Sus escarpados alcances se prestan perfectamente a todo tipo de actividades al aire libre, siendo populares el senderismo, la escalada en roca y la acampada.

Formado hace unos 35 millones de años durante una erupción volcánica, sus paisajes llenos de rocas son una delicia para explorar, con espirales enjutas y pináculos dentados allá donde se mire. Sus magníficas esculturas, que alcanzan los 12 metros de altura, permiten hacer fantásticas fotos y practicar el boulder en sus escarpados confines.

Además del senderismo y la escalada en roca, el parque estatal cuenta con un encantador jardín botánico que los visitantes pueden visitar, así como zonas de picnic y campamentos.

6. Monumento de las Cuatro Esquinas

Cuatro Esquinas Monumento Np

Situado en el punto en el que confluyen los estados de Arizona, Utah, Colorado y Nuevo México se encuentra el Monumento de las Cuatro Esquinas, que actualmente es una atracción turística muy popular. Mucha gente acude a este cautivador cuadripunto para fotografiarse a caballo entre los cuatro estados al mismo tiempo.

Junto a la Ruta 160 de EE.UU., en una zona desierta de la meseta del Colorado, hay un disco de granito rodeado por el sello y la bandera de cada estado. En el centro del monumento hay un pequeño disco de bronce que marca el punto fronterizo, con el texto “Cuatro estados se reúnen aquí en libertad bajo Dios”grabado cerca.

Aunque los topógrafos han admitido ahora que no es el punto exacto en el que se encuentran los cuatro estados, esto no ha impedido que las familias y los amigos se detengan en el monumento para hacerse fotos en poses tipo Twister sobre la importante placa.

7. Monumento Nacional Kasha-Katuwe Tent Rocks

Kasha Katuwe Tienda Oscila Np Monumento Nacional

Aunque a menudo se pasa por alto, el Monumento Nacional Kasha-Katuwe Tent Rocks cuenta con algunos de los paisajes más sensacionales del estado. Situado entre Albuquerque y Santa Fe, se encuentra en la meseta de Pajarito; sus preciosos paisajes se formaron por las erupciones volcánicas de las cercanas montañas de Jerez.

Kasha-Katuwe, que significa “acantilados blancos”en la lengua local, está repleta de asombrosas rocas en forma de tienda de campaña y sorprendentes cañones. Sus peculiares formas, matices y siluetas son una delicia para explorar, con multitud de rutas de senderismo y senderos que se abren paso por la hermosa naturaleza.

Desde lo alto de su encantador sendero del cañón, podrá disfrutar de fantásticas panorámicas sobre sus coloridos acantilados, cañones y peñascos, que han sido moldeados y esculpidos por los elementos durante eones.

8. Monumento Nacional Ruinas Aztecas

Las Ruinas Aztecas Monumento Nacional Np

Enclavado en el noroeste del estado se encuentra el impresionante Monumento Nacional Ruinas Aztecas, que se encuentra junto a la pequeña ciudad del mismo nombre. Desde 1923, protege las ruinas y los restos de un fascinante pueblo prehistórico que se cree que fue construido hace casi mil años.

Atribuido erróneamente a los aztecas por los primeros colonos americanos, este impresionante yacimiento arqueológico cuenta con más de 400 habitaciones para explorar, siendo su Gran Kiva el punto más destacado. Además de ver la ruina original y su maravillosa mampostería, los visitantes pueden entrar en una réplica reconstruida para ver cómo era en su época.

Para comprender y apreciar mejor la historia y la cultura de los pueblos ancestrales, merece la pena pasarse por el museo del monumento nacional, que cuenta con numerosas e interesantes exposiciones y artefactos.

9. Refugio Nacional de Vida Silvestre Bosque del Apache

Bosque Del Apache Refugio Nacional De Vida Silvestre Np

A orillas del Río Grande se encuentra el brillante Refugio Nacional de Vida Silvestre Bosque del Apache, situado a unos 30 kilómetros al sur de Socorro. Hogar de maravillosas marismas, granjas y humedales, la fértil llanura aluvial es conocida en todo el mundo por los fotógrafos de fauna.

Esto se debe a que cada invierno, más de 100.000 aves migratorias acuden a sus campos y estribaciones para descansar en el refugio de octubre a marzo. Durante esta temporada, se pueden observar desde gansos de nieve y grullas de arena hasta águilas calvas y garzas azules que se pasean por sus humedales.

A lo largo del extenso recinto hay muchos senderos y plataformas de observación para que los visitantes caminen o vayan en bicicleta. Diciembre y enero son las mejores épocas del año, aunque las más frías, para ver todas las fabulosas bandadas de hermosas aves.

10. Monumento Nacional de El Malpaís

El Malpaís Np Monumento Nacional

Al oeste del estado se encuentra el Monumento Nacional El Malpaís, que alberga un vasto campo volcánico. Lleno de conos de ceniza, flujos de lava y formaciones rocosas, se puede encontrar justo al lado de la Interestatal 40 en una zona muy aislada pero impresionante.

Parte del campo volcánico de Zuni-Bandera, sus desoladas y destruidas tierras con cicatrices de lava parecen extenderse eternamente, y el flujo más reciente data de hace unos 3000 años. Escondidos entre los remotos y rocosos restos hay algunos increíbles tubos de lava que los visitantes pueden explorar, algunos de los cuales albergan brillantes cuevas de hielo.

La mejor manera de ver todas las características distintivas del monumento nacional es caminar alrededor de sus campos y flujos de lava, tomando foto tras foto a medida que avanza.

11. Monumento Nacional Gila Cliff Dwellings

Gila Viviendas En Los Acantilados Np Monumento Nacional

El Monumento Nacional Gila Cliff Dwellings está situado en un lugar pintoresco y aislado en el suroeste del estado. Situado en una maravillosa zona salvaje y en el bosque nacional del mismo nombre, este llamativo yacimiento arqueológico se encuentra a una hora y media en coche al norte de Silver City.

Enclavadas en la ladera de un escarpado cañón hay cinco cuevas para explorar, que albergan los restos de antiguas habitaciones y edificios. Se cree que estas cautivadoras pero desmoronadas viviendas del acantilado fueron habitadas en los siglos XIII y XIV por los pueblos mogollones.

Además de visitar el pequeño pero impresionante yacimiento, la zona circundante cuenta con unas magníficas fuentes termales y pictografías que visitar, así como un montón de exquisitas excursiones, campamentos y miradores.

12. Bisti/De-Na-Zin Wilderness

Bistide Na Zin Np Desierto

En el noroeste de Nuevo México se encuentran los impresionantes y áridos badlands de Bisti/De-Na-Zin Wilderness. Situado en la Nación Navajo, sus paisajes de otro mundo merecen la pena por su surrealismo.

Hogar de inquietantes hoodoos, hermosas rocas en equilibrio y acantilados desmoronados y coloridos, sus fascinantes características se formaron durante millones de años. En su día un antiguo mar, su torturado terreno es ahora fantástico para recorrerlo, con espectaculares formas, esculturas de arenisca y paisajes a la vista.

Como el amanecer y el atardecer son los momentos más mágicos del día para presenciar sus maravillas, merece la pena acampar durante la noche en el parque. Además, se puede disfrutar del senderismo y la equitación en medio de sus bellos paisajes, y observar las estrellas cuando cae la noche.