10 Increíbles Monasterios Budistas

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El monacato es una de las instituciones más fundamentales del budismo. Los monjes y las monjas se encargan de preservar y difundir las enseñanzas budistas, así como de educar y guiar a los seguidores del budismo. Los monasterios budistas surgieron a partir de la práctica de la vassa, el retiro que realizaban los monjes y monjas budistas durante la estación de lluvias del sur de Asia. Estos monasterios se convirtieron gradualmente en centros de aprendizaje donde se desarrollaban y debatían los principios filosóficos.

1. Monasterio colgante

Monasterio Que Cuelga

El Monasterio Colgante, que está encaramado a la mitad de un acantilado a unos 75 metros de altura, es uno de los lugares más destacados de China. Formado por un complejo de 40 habitaciones unidas por pasillos y pasarelas en el aire, este extraordinario monasterio parece estar pegado a la ladera de un escarpado precipicio. Sin embargo, el nombre de “colgante”puede ser engañoso, ya que en realidad está sostenido por zancos en lugar de estar construido en un acantilado. El monasterio se construyó en el siglo V y lleva 1.500 años colgado aquí. A lo largo de su dilatada historia, se han llevado a cabo numerosas reparaciones y ampliaciones que han dado lugar a su tamaño actual.

2. Taung Kalat

Taung Kalat

Construido en la cima de un tapón de un volcán extinguido, el monasterio budista de Taung Kalat es uno de los lugares más impresionantes de Birmania. Para llegar al monasterio, los visitantes deben subir los 777 escalones hasta la cima. A lo largo del camino hay una multitud de monos macacos que esperan un regalo. Desde la cima de Taung Kalat se puede disfrutar de una vista panorámica. Se puede ver la antigua ciudad de Bagan y el macizo pico cónico solitario del monte Popa, el volcán que realmente provocó la creación del tapón volcánico.

3. Dzong de Taktsang

Taktsang Dzong

Situado al borde de un acantilado de 900 metros, el monasterio de Taktsang o Nido del Tigre ofrece una vista impresionante y es el símbolo no oficial de Bután. Desde el aparcamiento hasta el monasterio hay una caminata de 2-3 horas, totalmente cuesta arriba. Según una leyenda, Gurú Rimpoché voló a este lugar desde el Tíbet a lomos de una tigresa y Taktsang fue consagrado para domar al demonio Tigre. El primer monasterio no se construyó hasta 1692. En 1998, un trágico incendio destruyó la mayor parte de los edificios originales, pero desde entonces se han restaurado cuidadosamente para devolverles su antigua gloria.

4. Templo Lama

Templo Del Lama

El Templo Lama (Templo Yonghe/Palacio de la Paz y la Armonía), situado en el noreste de Pekín, es uno de los mayores monasterios budistas tibetanos del mundo. El templo fue construido por emperadores chinos que albergaban una profunda fascinación por la versión tibetana del budismo. A lo largo de los años, muchos monjes tibetanos y mongoles vivieron y enseñaron aquí, y aún hoy hay monjes en residencia. El templo contiene una estatua de 26 metros de altura del Buda Maitreya tallada en una sola pieza de madera de sándalo blanco.

5. Dzong de Punakha

Punakha Dzong

Majestuosamente situado en una isla entre la confluencia de los ríos Pho Chhu y Mo Chhu, el dzong de Punakha es uno de los más fotogénicos de todos los antiguos dzongs de Bután. Un dzong es una combinación de fortaleza y monasterio, y hay uno en cada distrito de Bután. El dzong de Punakha, como cualquier otro dong, sirve para varios fines, entre ellos la protección de la región, como sede administrativa del gobierno y como hogar de invierno del cuerpo monástico. Está unido a tierra firme por un puente de madera arqueado y contiene muchas reliquias preciosas de los días en que los sucesivos reyes reinaban el reino desde este valle.

6. Monasterio de Ganden

Monasterio De Ganden

El monasterio de Ganden es uno de los “tres grandes”monasterios universitarios del Tíbet, situado en la cima de la montaña Wangbur, a una altitud de 4.300 metros. Los otros dos son el monasterio de Sera y el de Drepung. Al ser el más alejado de Lhasa de los tres monasterios universitarios, Ganden tenía tradicionalmente una población menor, con unos 6.000 monjes a principios del siglo XX. En 1959 el monasterio fue completamente destruido por la Guardia Roja y el cuerpo momificado de Tsongkhapa, el fundador del monasterio, fue quemado. La reconstrucción del monasterio continúa desde la década de 1980.

7. Key Gompa

Gompa Clave

Key Gompa o Monasterio de Ki es un monasterio budista tibetano de mil años de antigüedad situado de forma prominente en la cima de una colina a una altitud de 4.166 metros (13.668 pies) en el valle de Spiti. Se dice que el pueblo de Kibar, situado debajo del monasterio, es el más alto de la India. El monasterio ha sido atacado muchas veces durante su larga historia por los ejércitos mongoles y otros, y también fue asolado por incendios y terremotos. Las sucesivas destrucciones y restauraciones han dado lugar a una construcción en forma de caja, y el monasterio parece un fuerte, en el que los templos están construidos unos encima de otros.

8. Monasterio de Thikse

Thikse Monasterio

El Monasterio de Thikse es un monasterio budista tibetano de la secta del Sombrero Amarillo que destaca por su parecido con el Palacio de Potala en Lhasa. El monasterio está situado a una altitud de 3.600 metros en el valle del Indo, en la India. Es un complejo de 12 plantas y alberga muchos objetos de arte budista, como estupas, estatuas y pinturas murales. Uno de los principales puntos de interés es el Templo de Maitreya, instalado para conmemorar la visita del 14º Dalai Lama al monasterio de Thikse en 1970.

9. Monasterio Erdene Zuu

Monasterio Erdene Zuu

El monasterio de Erdene Zuu es probablemente el monasterio budista más antiguo que se conserva en Mongolia. Fue construido en 1585 por Abtai Sain Khan, en la introducción del budismo tibetano en Mongolia. En la construcción se utilizaron piedras de las ruinas de Karakorum. Está rodeado por un muro con 100 estupas. El número 108, que es un número sagrado en el budismo, probablemente se previó, pero nunca se logró. Bajo el régimen comunista, Erdene Zuu sólo podía existir como museo. Sin embargo, tras la caída del comunismo en Mongolia en 1990, el monasterio fue entregado a los lamas y Erdene Zuu volvió a ser un lugar de culto.

10. Yumbulagang

Yumbulagang

Según una leyenda, Yumbulagang fue el primer edificio del Tíbet y el palacio del primer rey tibetano, Nyatri Tsenpo. Su nombre significa “Palacio de la Madre y el Hijo”en tibetano. Bajo el reinado del V Dalai Lama, el palacio se convirtió en un monasterio de la escuela Gelugpa. Lamentablemente, durante la Revolución Cultural sufrió graves daños y quedó reducido a una sola planta, pero fue reconstruido en 1983.