10 Mejores Lugares para Visitar en Sudáfrica

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Destino ideal para cualquier viajero aventurero, Sudáfrica ofrece muchas experiencias increíbles, desde un safari en todoterreno hasta el buceo con grandes tiburones blancos. Con su maravillosa variedad de fauna y flora, sus hermosas playas, sus divinos viñedos y sus magníficas montañas, no cabe duda de que ésta es una tierra de diversidad.

Puede que el extremo sur de África haya dejado atrás los años del apartheid, pero gran parte de la nación sigue luchando contra la pobreza y sigue habiendo una gran disparidad entre riqueza y raza. El país ofrece numerosas posibilidades de conocer su tumultuosa historia, su tierra y sus gentes, con museos y excursiones a la isla de Robben o una visita a un municipio.

Deje atrás las ciudades, coja unas ruedas y emprenda un viaje por carretera a través de los variados paisajes de la Ruta Jardín. Asegúrese de hacer una parada en Hermanus, conocida por sus oportunidades de avistar ballenas francas australes desde la costa. Dé un paseo por el lado salvaje del Parque Nacional Kruger, donde leones, leopardos, rinocerontes, elefantes y búfalos campan a sus anchas, y láncese a lo desconocido mientras disfruta de las vistas desde la cima de la Montaña de la Mesa. Es difícil nombrar otro destino de vacaciones que ofrezca tanta variedad. He aquí un vistazo a los mejores lugares para visitar en Sudáfrica.

1. Ciudad del Cabo

Ciudad Del Cabo

La Ciudad Madre, con sus magníficas playas, sus majestuosas vistas a la montaña y sus amables gentes, es un punto culminante en cualquier lista de deseos sudafricana. Puede que sólo sea la segunda ciudad más grande del país, pero es fácilmente una de las más reconocidas del mundo. Situada en el extremo suroccidental de la provincia sudafricana del Cabo, Ciudad del Cabo goza de un clima suave y mediterráneo y de un entorno natural espectacular. Flanqueada por la Montaña de la Mesa y con vistas a la tristemente célebre isla de Robben, Ciudad del Cabo tiene un poco de todo: historia, naturaleza, cultura… lo que sea, Ciudad del Cabo lo tiene.

Explore las coloridas calles de Bo Kaap (una zona malaya del Cabo) y pasee por las copas de los árboles de Kirstenbosch antes de hacer un picnic en los jardines botánicos. O haz ambas cosas con un recorrido turístico en descapotable, ¡con cata de vinos además!

Como capital legislativa de Sudáfrica, las Casas del Parlamento están bien situadas en el centro de Ciudad del Cabo. Las visitas diarias gratuitas ofrecen una mirada al interior de la Asamblea Nacional y a la antigua asamblea utilizada durante el Apartheid. Si tiene tiempo, haga un viaje panorámico a la Reserva Natural de Cape Point, situada en la salvaje y rocosa Península del Cabo.

2. Drakensberg

Drakensberg

El Drakensberg es una cadena montañosa de la provincia sudafricana de KwaZulu-Natal. Los lugareños suelen acortarlo como “El Berg”, pero el Drakensberg significa “Montañas del Dragón”. El significado de un nombre tan dramático no se pierde cuando se ve el poder y la majestuosidad de estas montañas. La zona, que forma parte de la Gran Escarpa, alberga una mezcla de cascadas y rutas de senderismo divididas entre el norte y el sur.

El norte de las Drakensberg tienta a los visitantes por su clima cálido, ideal para el senderismo. En esta parte apenas nieva. Disfrute de una excursión de uno o dos días al Anfiteatro y explore el Parque de Drakensberg de UKhahlamba y el Parque Nacional Real de Natal, donde se encuentran las cataratas de Tugela, la segunda más alta del mundo.

Las Drakensberg del Sur son para los aventureros. Suba en coche el paso de Sani que lleva a Lesotho, país sin salida al mar, por el pub más alto de África, o apúntese a desafiantes excursiones de senderismo y montañismo.

3. Parque Nacional Kruger

Parque Nacional Kruger

Una de las reservas de caza más famosas y accesibles de Sudáfrica, el Parque Nacional Kruger es el sueño de los amantes de la vida salvaje. Situado en el noreste del país, Kruger abarca una enorme extensión de ecosistemas que albergan todo tipo de fauna, desde praderas y densos bosques hasta matorrales y cauces secos.

Aunque se creó en 1898, el parque no se abrió al público hasta la década de 1920. Desde entonces, Kruger ha sido una marca en la lista de deseos de lugareños y turistas que esperan ver a uno de los famosos Cinco Grandes. Lo más destacado es la observación de hipopótamos y cocodrilos desde el mirador del río Crocodile y la visita a las ruinas reconstruidas de la Edad de Hierro de la aldea de Masorini.

Aunque los safaris gestionados por el parque se realizan con regularidad, Kruger es una reserva fantástica para explorar en coche. Siga los ríos Sabie y Cocodrilo y mantenga los ojos bien abiertos para ver leones, rinocerontes, elefantes, búfalos y leopardos acechando entre la maleza. Kruger es también un paraíso para la observación de aves, así que no olvide sus prismáticos.

4. Durban

Durban

Aunque a menudo queda eclipsada por sus hermanas mayores, Ciudad del Cabo y Joburg, la ciudad portuaria de Durban (la más concurrida de Sudáfrica) tiene mucho que ofrecer por sí misma, sobre todo si se visita durante el invierno del hemisferio sur. Con temperaturas medias de 20 grados entre junio y julio, el invierno no existe aquí.

Por suerte, todo ese buen tiempo no se desperdicia, ya que Durban alberga una gloriosa franja de costa con algunas populares playas de arena bañadas por las cálidas aguas del océano Índico. Pase sus días surfeando las olas de la costa este de Sudáfrica o explorando la vida bajo las olas con un esnórquel o una inmersión.

De vuelta a tierra, Durbs (como la llaman cariñosamente) es conocida por su excelente curry. Curiosamente, la ciudad alberga la mayor población india fuera de la India. Comer un bunny chow tradicional (curry servido en media barra de pan) no sólo se fomenta aquí, sino que es un rito de paso.

5. Ruta de los Jardines

Ruta Del Jardín

Una de las rutas más bellas del mundo, la Ruta de los Jardines serpentea entre pueblos costeros, reservas de caza, bosques, lagunas y playas de arena blanca, con el azul brillante del océano Índico a su lado. Esta ruta turística, que se extiende desde Mossel Bay hasta St. Francis, es la que atrae a la mayoría de los visitantes internacionales a Sudáfrica.

Hay tanto que ver a lo largo de la Ruta Jardín que es difícil no detenerse cada cinco minutos; necesitará al menos cinco días, si no más, para aprovecharla al máximo. Explore el pintoresco pueblo de Wilderness con su tranquila playa, haga puenting desde el puente comercial más alto de Storms River y acérquese a los elefantes africanos en el Parque de Elefantes de Knysna.

La bahía de Plettenberg, además de playas, ofrece un sinfín de oportunidades de observación de la fauna y rutas de senderismo en la Reserva Natural de Robberg, situada frente al mar. A poca distancia en coche, podrá observar aves tropicales en una de las pajareras de vuelo libre más grandes del mundo en Birds of Eden, o pasear por el bosque rodeado de monos ardilla y capuchinos en Monkeyland.

6. Cañón del río Blyde

Blyde Río

Enredado en un follaje subtropical, el cañón del río Blyde es el mayor cañón verde del planeta, y uno de los cañones naturales más profundos de la Tierra. Situado a lo largo de una sensacional ruta turística conocida como la Ruta del Panorama, el cañón está salpicado de sensacionales puntos de interés, desde cascadas hasta una geología inusual.

Uno de estos puntos destacados es Bourke’s Luck Potholes, una serie de baches gigantes que se han ido formando en el lecho del río debido al movimiento de las aguas que se arremolinan en el lugar donde confluyen los ríos Blyde y Treue.

Con sus exuberantes valles, paisajes montañosos como los Tres Rondavels, y asombrosos miradores como la apropiadamente llamada Ventana de Dios, el Cañón del Río Blyde es comprensiblemente un lugar popular para explorar en coche, a pie o a caballo. No pierda de vista una gran variedad de fauna en el camino, como hipopótamos, cocodrilos y monos samango, así como el buitre del Cabo, el águila pescadora africana y el loro de Knysna. Es uno de los mejores puntos de observación de aves de Mpumalanga.

7. Parque Nacional del Elefante de Addo

Addo Elephant Parque Nacional

Con humildes comienzos como un pequeño santuario de elefantes establecido para proteger a sólo 11 elefantes de Addo de color rojizo en la década de 1930, el Parque Nacional de Elefantes de Addo es ahora uno de los mayores parques nacionales de Sudáfrica, y posiblemente uno de los mejores para avistar a estos gentiles gigantes. Con el paso de los años, el parque ha crecido y se ha ampliado, y ahora consta de cinco secciones diferentes, cada una de las cuales ofrece sus propias características.

La sección de Colchester es la principal reserva de caza. Aquí podrá disfrutar de estimulantes paseos en coche o en campamentos para ver las enormes poblaciones de elefantes, cebras y antílopes del parque. La sección de Darlington alberga una presa que atrae a una gran cantidad de fauna, mientras que la sección de Kabouga sólo está disponible para vehículos de tracción a cuatro ruedas. Si prefiere explorar a pie, las secciones de Zuurberg y Woody Cape cuentan con maravillosos senderos.

La observación de los siete grandes (los famosos cinco grandes de Sudáfrica, así como las ballenas francas australes y los grandes tiburones blancos de la costa) es uno de los aspectos más destacados. Los amantes del safari no se irán a casa decepcionados.

8. Cabo Winelands

Cape Winelands

Si es un experto en vinos, estará en su elemento en la extraordinaria Cape Winelands de Sudáfrica. Situada a sólo 45 minutos en coche de Ciudad del Cabo, es una de las regiones vinícolas más pintorescas del mundo, con viñedos ondulados y espectaculares vistas de las montañas desde casi cualquier lugar.

La región exacta que elija depende totalmente de usted, pero Franschhoek y Stellenbosch son dos de las más populares. Aquí podrá disfrutar de la oferta única de cientos de fincas vinícolas con todo tipo de platos, desde vino y queso o biltong (la famosa carne seca de Sudáfrica) hasta picnics al aire libre con una botella de vino de la finca rodeada de hileras de viñedos. Vaya más lejos, a ciudades como Montagu, para disfrutar de las aguas termales tras un sensacional día de cata de vinos, o a Tulbagh, para disfrutar de catas de vino en bicicleta.

9. Parque Transfronterizo Kgalagadi

Parque Transfronterizo Kgalagadi

El Parque Transfronterizo de Kgalagadi (que significa “Gran Sed”), que se adentra en Sudáfrica y en la vecina Botsuana, es una zona desértica con un terreno totalmente único. En medio de las salinas, los matorrales y las dunas rojizas del Kalahari hay hordas de animales de llanura, como ñus, gacelas (el animal nacional de Sudáfrica) y gacelas (su nombre original), que son cazados a su vez por depredadores como leones, guepardos y leopardos. Rodeado de una naturaleza salvaje, el avistamiento de animales aquí es sencillamente asombroso.

El Kgalagadi estuvo dividido en dos: El Parque Nacional del Kalahari Gemsbok de Sudáfrica y el Parque Nacional del Gemsbok de Botsuana se combinaron para formar un solo parque oficial en 1999. Debido a su gran extensión, parte del Kgalagadi es inaccesible sin un vehículo de cuatro ruedas, e incluso así, es una aventura.

Muchos visitantes prefieren alojarse en uno de los campamentos del parque y disfrutar de uno de los safaris incluidos o de los paseos por la sabana para avistar la fenomenal fauna del parque. Sin embargo, si prefiere explorar por su cuenta, puede seguir una de las muchas rutas a lo largo de los cauces de los ríos Nossob y Auob en el lado sudafricano.

Llamada así por las tribus del Kgalagadi que antiguamente vivían en este rincón del desierto, algunos de los descendientes de las comunidades originales aún pueden encontrarse aquí hoy en día, como la Comunidad Mier y la Comunidad Khomani de habla khoe, así que asegúrese de incluir una visita.

10. Hermanus

La antaño somnolienta y ahora turística ciudad de Hermanus, en el Cabo Occidental, es la capital del avistamiento de ballenas de Sudáfrica, y con razón. Todos los años, las ballenas francas australes acuden a este rincón de la bahía de Walker para dar a luz a sus crías. Aunque las excursiones en barco se promocionan a diario, el avistamiento de ballenas desde los acantilados es igual de fenomenal, si no mejor.

Un paseo de 10 km (6 millas) junto al acantilado, con telescopios y bancos incorporados, ofrece a los visitantes muchas oportunidades de ver a estos sociales animales, especialmente durante el Festival de las Ballenas de Hermanus, en septiembre.

Rodeada de gloriosas montañas y del agua aguamarina del Atlántico, Hermanus alberga pequeñas e idílicas playas y el Valle del Vino Hemel en Aarde, con sus decadentes experiencias vinícolas. Incluso el propio nombre significa Cielo y Tierra. Pase los días haciendo senderismo hasta las cascadas, pescando en las lagunas o en el océano, y montando a caballo en la playa. Hermanus lo tiene todo.