12 Mejores Cosas que Hacer en Chester, Reino Unido

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Con uno de los centros urbanos más bonitos del país, la ciudad catedralicia amurallada de Chester se encuentra en el noroeste de Inglaterra, justo en la frontera con Gales. Fundada como fortaleza romana en el año 79 d.C., cuenta con una rica historia y patrimonio, con antiguos yacimientos arqueológicos junto a edificios y monumentos centenarios.

Debido a su situación estratégica, y al comercio y la prosperidad que aportaba el río Dee, la ciudad fue disputada con frecuencia. Todos, desde los escoceses y sajones hasta los daneses y vikingos, la gobernaron en algún momento. Aunque la mayoría de sus atracciones turísticas están relacionadas con sus dos milenios de historia, también hay cosas culturales y para niños que hacer en Chester.

Con fabulosas tiendas y restaurantes en el centro histórico de la ciudad y bonitos parques, jardines y paseos por la ribera del río, Chester merece la pena ser visitada si se tiene la oportunidad.

1. Catedral de Chester

La Catedral De Chester

En el corazón de la ciudad se encuentra la espectacular catedral de Chester, que exhibe una arquitectura exquisita. Como se construyó a lo largo de varios cientos de años, su fachada y sus torres muestran una gama de estilos, con elementos románicos y georgianos junto a magníficos elementos góticos.

Erigida sobre una iglesia mucho más antigua, la colosal catedral fue construida entre los siglos XI y XVI, con espléndidas vidrieras que recubren sus muros de arenisca roja. Si bien sus pináculos, almenas y contrafuertes constituyen un espectáculo impresionante, lo más destacado es, sin duda, su coro finamente tallado. Con elegantes arcos y refinadas obras de arte religioso que se encuentran junto a encantadores claustros y capillas, no es de extrañar que la Catedral de Chester sea la atracción turística más destacada de la ciudad.

2. Filas de Chester

Chester Filas

Uno de los lugares más populares para ver, comprar y pasar el tiempo en Chester son The Rows, una serie de llamativas estructuras que bordean las cuatro calles principales de la ciudad. Son las únicas galerías comerciales de dos niveles del mundo, y los fascinantes edificios con entramado de madera permiten hacer unas fotos fantásticas; se dice que el más antiguo de ellos data del siglo XIV.

Aunque el origen de las singulares galerías sigue siendo objeto de especulación, se cree que las dos plantas de tiendas y sus pasillos cubiertos fueron diseñados para maximizar el espacio en el abarrotado centro histórico de la ciudad. Además de disfrutar de su asombrosa arquitectura, los visitantes pueden hacer una parada en cualquiera de los acogedores cafés y pubs tradicionales de The Row, que también cuenta con innumerables tiendas y restaurantes.

3. Murallas de la ciudad de Chester

Chester Paredes De La Ciudad

Las murallas de Chester rodean el casco antiguo y son las más antiguas y largas del país y las mejor conservadas. Construidas por primera vez con tierra, césped y madera por los romanos, las fortificaciones de piedra arenisca se extienden a lo largo de más de tres kilómetros y tienen una antigüedad notablemente superior a los dos mil años en algunos puntos.

Las robustas murallas protegieron en su día a la ciudad y a sus habitantes de los atacantes, pero en la actualidad sus murallas se utilizan como camino público. Al rodear el centro de la ciudad y alcanzar hasta cinco metros de altura, las murallas ofrecen unas vistas fenomenales del horizonte repleto de torres de la ciudad.

Mientras pasea por el parapeto, también se encontrará con exposiciones informativas que explican la historia de las murallas y de la ciudad.

4. Iglesia de San Juan Bautista

San Juan Bautista La Iglesia

Justo al lado del anfiteatro romano se encuentra la iglesia de San Juan Bautista, una adición más reciente, aunque centenaria, al centro de la ciudad. Aunque se cree que fue fundada en el siglo VII por los anglosajones, gran parte de la iglesia actual y su asombrosa arquitectura data del siglo XI.

En su día fue la principal catedral de Chester, pero cayó en el deterioro y la ruina tras la disolución de los monasterios por parte de Enrique VIII en el siglo XVI. Aunque la iglesia actual, con sus capillas y sus robustas columnas de piedra, ya es un espectáculo impresionante, pasear por sus terrenos es una experiencia aún más sorprendente. Esto se debe a que los restos de claustros, torres y arcos aún más antiguos yacen esparcidos por sus espacios verdes.

5. Zoológico de Chester

Zoológico De Chester

El zoológico de Chester, uno de los mayores y mejores del Reino Unido, cuenta con una increíble variedad de animales de todo el mundo. Este extenso recinto, con sus enormes recintos exteriores y exposiciones, se encuentra a un corto trayecto en autobús al norte del centro de la ciudad.

Desde su apertura en 1931, el zoo ha educado a innumerables generaciones sobre los animales, sus hábitats naturales y sus comportamientos. Los visitantes pueden disfrutar explorando exposiciones como el Bosque de los Murciélagos de Frutas y el Espíritu del Jaguar, así como los Osos del Bosque Nublado y los Dragones en Peligro.Además de sus más de 700 especies de invertebrados, aves, mamíferos y reptiles, el zoo cuenta con zonas de juego y cafeterías en las que detenerse, todo ello servido por su enorme monorraíl.

6. Reloj de Eastgate

Reloj Eastgate

Ampliamente considerado como el segundo reloj más fotografiado del Reino Unido después del Big Ben, el atractivo Reloj Eastgate fue erigido en 1897 para conmemorar el Jubileo de Diamante de la Reina Victoria. Es uno de los puntos de referencia más reconocidos y renombrados de Chester, y se encuentra en el centro de la ciudad, en lo que fue la entrada original al fuerte romano de Deva.

Encaramado a un arco de piedra arenisca que data de 1768, el reloj de hierro forjado constituye una vista magnífica con los encantadores edificios antiguos con entramado de madera que se encuentran a ambos lados. Además de sus elegantes herrajes, el reloj está adornado con brillantes letras doradas, una cúpula revestida de cobre y las iniciales de la Reina “VR”. Diseñado por el arquitecto John Douglas, es de destacar que hasta 1974 se le dio cuerda a mano una vez a la semana.

7. Navegación en el río Dee

Dee Río

Serpenteando por el centro de la ciudad se encuentra el apacible río Dee, que se presta perfectamente a todo tipo de actividades recreativas. Si bien el próspero comercio marítimo a lo largo del río aportó en su día prosperidad comercial y cultural a Chester, en la actualidad son los kayaks, los pedales y los cruceros en barco los que recorren sus tranquilas aguas.

Al pasar por muchas de las atracciones turísticas de Chester, así como por lugares de vida silvestre local y pintorescos paisajes, merece la pena alquilar un barco para poder explorar el río Dee. Aunque algunas empresas organizan cruceros con comentarios sobre el perfil de la ciudad, la naturaleza y los lugares turísticos, otras alquilan una embarcación privada en la que podrá remar hasta saciarse.

8. Hipódromo de Chester

Hipódromo De Chester

Si lo que busca es un día emocionante y lleno de adrenalina, no hay nada mejor que ver una carrera de caballos en el hipódromo de Chester. Es el hipódromo más antiguo del mundo y acoge numerosas carreras y partidos de polo a lo largo del año, así como ferias de época y bailes de etiqueta, entre otros eventos.

Las carreras se celebran aquí desde el siglo XVI, y a menudo se cita 1539 como el año en que comenzó todo. Aunque “el Roodee”, como se le conoce, es uno de los recorridos más pequeños del Reino Unido, con sólo 1,8 kilómetros de longitud, esto hace que las carreras sean aún más emocionantes, ya que los jinetes tienen menos tiempo para luchar por el primer puesto.

Si a esto le añadimos sus grandiosas tribunas, su ambiente electrizante y sus carreras llenas de acción, no cabe duda de que el hipódromo de Chester no se puede perder.

9. Casa de los cuentos

Casa De Historia

En el centro histórico de la ciudad se encuentra el edificio Storyhouse, que no sólo alberga una biblioteca y un restaurante, sino también un teatro y un cine. Se trata de un lugar muy popular en el que se representan excelentes obras de teatro y se proyectan innumerables eventos culturales y películas a lo largo del año.

Desde su apertura en 1936 como cine Odeón, el edificio Art Decó ha sido el centro de la vida cultural de la ciudad. Mientras que algunas personas acuden a su biblioteca, otras toman clases de arte y artesanía, disfrutan de una comida en su restaurante o asisten a eventos comunitarios. Además, el legendario Storyhouse es un lugar ideal para pasar la noche gracias a sus divertidas noches de micrófono abierto, proyecciones de películas y fantásticos espectáculos teatrales.

10. Anfiteatro romano

Anfiteatro Romano

También situado en el centro de la ciudad se encuentra el anfiteatro romano que se cree que es el más grande de su tipo en el Reino Unido. Como sus ruinas fueron descubiertas en 1929, hasta ahora sólo se ha expuesto la mitad de la antigua arena. Las excavaciones en curso revelan cada año hallazgos y cimientos más antiguos.

El anfiteatro data del siglo I, y cada descubrimiento genera más discusiones y debates sobre su uso. Actualmente, la mayoría acepta que albergaba tanto espectáculos como ejercicios militares.

Aunque aún queda mucho por desenterrar de la enorme estructura de piedra, los visitantes pueden pasear por sus paredes erosionadas y aprender sobre sus milenios de historia gracias a las exposiciones informativas que hay repartidas por el lugar.

11. Jardines romanos

Jardines Romanos

No muy lejos del anfiteatro romano y de las murallas de Chester se encuentran los resplandecientes jardines romanos. En sus bonitos parterres y exuberantes espacios verdes hay fragmentos y ruinas de edificios romanos, con columnas desmoronadas y antiguos pavimentos de piedra allá donde mires.

Lugar muy agradable y pintoresco para pasar un rato, los jardines se crearon en 1949 para preservar el pasado romano de la ciudad. Además de ver los restos erosionados de una casa de baños y su sistema de calefacción por hipocausto, también encontrará partes de la fortaleza romana de Deva junto con otras excavaciones arqueológicas.

Además, los visitantes pueden pasear por parte de la muralla de la ciudad y ver algunos magníficos mosaicos modernos.

12. Museo Grosvenor

Museo Grosvenor

A un paso de Storyhouse se encuentra otra de las principales atracciones de Chester: el apasionante Museo Grosvenor. En su exquisito edificio de estilo renacentista, se puede encontrar una amplia gama de artefactos, obras de arte y hallazgos arqueológicos, con la mayor parte de su colección centrada en el período romano.

En su interior hay interesantes exposiciones sobre la vida en la ciudad durante la época romana y la expansión del imperio en Gran Bretaña, con muestras sobre sus legiones y fortificaciones. Además de contar con notables antigüedades romanas y lápidas, también hay pinturas en acuarela, juguetes antiguos y una casa georgiana bien conservada y repleta de piezas de época.

El museo lleva el nombre de Hugh Grosvenor, el primer duque de Westminster, que apoyó y patrocinó su apertura en 1886, y tiene el escudo de armas de su familia sobre su entrada.