12 Las mejores cosas que hacer en Ottawa

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Ottawa, que en su día fue una humilde ciudad maderera, fue elegida de forma controvertida por la reina Victoria para ser la capital de Canadá en 1857. Desde entonces, ha crecido hasta convertirse en la cuarta ciudad más grande del país, y ahora cuenta con innumerables museos de categoría mundial, atracciones turísticas y fascinantes lugares históricos nacionales que visitar.

Situada en el lugar donde confluyen los ríos Ottawa, Rideau y Gatineau, se encuentra en el sureste de Canadá, en la frontera con Quebec. Entre las cosas que se pueden hacer en Ottawa está visitar instituciones importantes como el Parlamento canadiense y el Tribunal Supremo, así como explorar los hermosos edificios y la atractiva arquitectura de la ciudad.

Además, la ciudad está repleta de parques y espacios verdes, mientras que el extraordinario Canal Rideau, que atraviesa el corazón de la capital, ofrece magníficas actividades al aire libre y cruceros turísticos.

1. La colina del Parlamento

Colina Del Parlamento

La principal atracción de la ciudad para la mayoría de los visitantes, la fenomenal Colina del Parlamento se encuentra en pleno centro, con vistas al río Ottawa. Encaramado en lo alto de un peñasco, su complejo de magníficos edificios de estilo gótico renovado alberga el Parlamento de Canadá, que es la sede del gobierno del país.

Construidos entre 1859 y 1927, los edificios del Parlamento exhiben una arquitectura asombrosa con la prominente Torre de la Paz que se eleva por encima de su bloque central. Además de disfrutar de las impresionantes vistas de la capital desde su plataforma de observación, también se puede visitar la Cámara de los Comunes y sus terrenos, salpicados de estatuas y monumentos conmemorativos. A mucha gente le gusta ver la ceremonia del cambio de guardia, que tiene lugar a diario en verano.

2. Galería Nacional de Canadá

Galería Nacional De Canadá

Uno de los mayores museos de arte de Norteamérica, la Galería Nacional de Canadá se encuentra a orillas del río Ottawa, con vistas a la colina del Parlamento. Además de su cautivadora colección, el magnífico edificio de cristal en el que se encuentra es un espectáculo fascinante, ya que está diseñado para parecer una catedral.

En el interior, la maravilla arquitectónica es igual de impresionante, ya que sus galerías están repletas de fabulosas fotografías, pinturas y esculturas de artistas canadienses e internacionales. Junto a nombres de renombre como da Vinci, Miguel Ángel y Picasso, también se pueden encontrar exquisitas obras de arte de los pueblos indígenas de Canadá. Una de sus obras más famosas es la llamativa escultura de la araña Maman, que se encuentra justo delante de su entrada.

3. Canal de Rideau

Canal Rideau

Atravesando el centro de la ciudad se encuentra el extraordinario Canal Rideau, que conecta Ottawa con el lago Ontario a unos 200 kilómetros de distancia. Es una de las atracciones más destacadas de la capital y está flanqueado por bonitos senderos por los que se puede caminar, correr o ir en bicicleta, siendo especialmente populares los cruceros turísticos en verano y el patinaje sobre hielo en invierno, cuando el agua se congela.

En la actualidad se utiliza principalmente para la navegación de recreo, pero el encantador canal se construyó en realidad entre 1826 y 1832 para asegurar las rutas de suministro y comunicación en caso de guerra con los Estados Unidos. El Sitio Histórico Nacional cuenta con muchos parques, lagos y pueblos pintorescos en los que detenerse a lo largo del recorrido, así como con las espectaculares esclusas de Ottawa, que se pueden visitar en la ciudad.

4. Real Casa de la Moneda de Canadá

Royal Canadian Mint

A un corto paseo al norte del Monumento Nacional a la Guerra se encuentra la Real Casa de la Moneda de Canadá que, hasta 1969, fabricaba gran parte de la moneda del país. Hoy en día, sin embargo, el Sitio Histórico Nacional sólo produce monedas artesanales de colección y conmemorativas, así como medallas, medallones y lingotes de oro.

La sede de la Real Casa de la Moneda de Canadá ocupa ahora un edificio histórico de estilo tudor-gótico que se asemeja mucho a un castillo, ya que dos torretas bordean su entrada. Los visitantes pueden recorrer las instalaciones para ver cómo se diseñan y producen las monedas, conocer la historia de la ceca e incluso sostener un lingote de oro macizo. Además, también hay una tienda donde se pueden comprar regalos y recuerdos de la visita.

5. Museo de la Guerra de Canadá

Canadian War Museum

Situado no muy lejos del centro de la ciudad, a orillas del río Ottawa, se encuentra el Museo de la Guerra de Canadá, que sirve tanto de museo como de monumento al pasado militar del país. En el interior de su edificio, sorprendentemente moderno, hay un montón de excelentes exposiciones para explorar que arrojan luz sobre las contribuciones de Canadá a la Primera y Segunda Guerra Mundial y a muchas otras batallas.

Inaugurada en 1942, su colección de más de tres millones de objetos incluye desde uniformes y armas hasta tanques, aviones e incluso una réplica de una trinchera de la Primera Guerra Mundial. Se acompañan de exposiciones informativas, fotos y breves fragmentos de películas. El museo también cuenta con una sala conmemorativa en movimiento para que los visitantes se detengan en ella y una sala de regeneración que, acertadamente, tiene vistas a la Torre de la Paz.

6. Museo Canadiense de la Naturaleza

Museo Canadiense De La Naturaleza

El Museo Canadiense de la Naturaleza cuenta con una de las mejores colecciones de historia natural del mundo y alberga más de quince millones de especímenes. Situado a un corto paseo al sur del centro, sus interesantes artefactos y exposiciones exploran más de cuatro mil millones de años de la historia de la Tierra.

Fundado originalmente en 1856 en Montreal, el enorme museo ocupa ahora un bello edificio de estilo Tudor-Gótico que es en sí mismo un Sitio Histórico Nacional. En su interior se pueden encontrar desde dioramas y exposiciones sobre mamíferos y minerales hasta fósiles de dinosaurios y el esqueleto completo de una enorme ballena azul. Además de todas sus galerías sobre geología y exposiciones sobre los paisajes y la fauna de Canadá, el museo también presenta algunas obras de arte y películas relacionadas con la historia natural.

7. Basílica de Notre Dame

Basílica De Notre Dame

La Basílica de Notre Dame, la más antigua y la más grande de Ottawa, se construyó en 1841 y cuenta con dos altísimas agujas gemelas que pueden verse tanto desde el centro de la ciudad como desde Parliament Hill, no muy lejos. Aunque su exterior neoclásico parece bastante austero, su interior es una fiesta para los ojos con elaboradas tallas y magníficas vidrieras allá donde se mire.

El exquisito interior de la catedral, conservado como Sitio Histórico Nacional, alberga cientos de esculturas de figuras religiosas, siendo especialmente impresionantes las tallas del coro. Además, cuenta con un enorme órgano de tubos y las estrellas brillan en su colorido techo. Durante el verano, los visitantes pueden realizar visitas guiadas a la basílica y conocer sus bellas características y su interesante pasado.

8. Monumento Nacional a la Guerra

Memorial De Guerra Nacional

El Monumento Nacional a la Guerra, punto central de la Plaza de la Confederación de la capital, se encuentra a poca distancia de la Colina del Parlamento y de muchos otros lugares de interés de la ciudad. Originalmente erigido en 1939 para conmemorar a los canadienses que murieron durante la Primera Guerra Mundial, el conmovedor monumento se ha vuelto a dedicar a todos los canadienses muertos en todos los conflictos pasados y futuros.

Con una altura de 21 metros, el arco de granito está adornado con llamativas esculturas que representan las distintas ramas de las fuerzas canadienses. Estas figuras de bronce pueden verse saliendo del arco, pasando alegóricamente de la guerra a la paz y la libertad. A sus pies se encuentra la Tumba del Soldado Desconocido y los centinelas ceremoniales que realizan el Cambio de Guardia cada hora.

9. Corte Suprema de Canadá

Tribunal Supremo De Canadá

El Tribunal Supremo de Canadá, situado en la cima de un alto acantilado con vistas al río Ottawa, se encuentra justo al lado del centro de la ciudad. Es el más alto tribunal del país y se construyó entre 1939 y 1945, siendo la propia reina Isabel quien puso la primera piedra.

Gracias a su extraordinaria arquitectura Art Decó y a su proximidad a la Colina del Parlamento, el tribunal es muy popular para visitarlo con visitas guiadas por su interior. Aunque el gran vestíbulo de entrada es sin duda su punto más destacado, también es interesante ver los tribunales donde se celebran los juicios y escuchar la historia del edificio. En el exterior se pueden encontrar algunas magníficas estatuas de grandes canadienses y sacar magníficas fotos del tribunal y su tejado de estilo palaciego.

10. Museo de la Aviación y el Espacio de Canadá

La Aviación Canadá Y Museo Del Espacio

A tan sólo quince minutos en coche del centro de la ciudad se encuentra el Museo de la Aviación y el Espacio de Canadá, que alberga una enorme colección de artefactos y aviones. A través de sus extensas exposiciones se puede aprender todo sobre la historia y la evolución de la aviación en Canadá y los importantes logros del país en el espacio.

Creado en 1964 en el aeropuerto de Rockcliffe, una antigua base militar, el enorme hangar del museo alberga más de 130 aviones civiles y militares. Además de hidroaviones y el Canadarm del transbordador espacial Endeavour, también se exponen muchos aviones de época de los años 20 a 40. Además de explorar las exposiciones interactivas del museo, los visitantes pueden probar su simulador de vuelo o incluso reservar un vuelo turístico sobre Ottawa en verano.

11. Esclusas de Ottawa

Ottawa Bloquea

Aunque hay un total de 47 esclusas a lo largo del Canal Rideau, lo que más llama la atención es el empinado conjunto de esclusas casi escalonadas del extremo norte. Conocidas como las esclusas de Ottawa, pueden verse entre el Chateau Laurier y la colina del Parlamento, con un tramo de ocho esclusas que permite hacer unas fotos fabulosas.

Completadas en 1831, las pequeñas series de esclusas son realmente un asombroso logro de la ingeniería, ya que conectan el Canal Rideau con el río Ottawa 24 metros más abajo. A pesar de estar en el corazón de la ciudad, las esclusas de Ottawa están situadas en un lugar sereno, entre frondosos parques, colinas y edificios históricos. Por ello, muchas personas disfrutan de los paseos por aquí y toman fotos de los barcos que suben y bajan por el sistema de esclusas.

12. Sala Rideau

Rideau Hall

La residencia oficial del monarca canadiense y del Gobernador General de Canadá, el majestuoso Rideau Hall se encuentra a sólo diez minutos en coche al norte del centro de la ciudad. En total, la enorme mansión cuenta con 175 habitaciones para explorar con la elegante residencia, y sus terrenos están abiertos al público para visitas durante todo el año.

Construida en la década de 1830, con gobernantes posteriores que añadieron elementos cada vez más grandiosos, exhibe una encantadora arquitectura de estilo Regencia con enormes alas situadas a ambos lados de su fachada principal.

En su interior, el enorme Rideau Hall está suntuosamente decorado con muebles finos y piezas de época que salpican sus salones de baile, salas de estado y apartamentos privados. Además de conocer el Sitio Histórico Nacional, los visitantes pueden disfrutar de un paseo por sus jardines, que contienen muchos paisajes exclusivamente canadienses.