Guía de viaje de Canadá 2

Guía de viaje de Canadá

Guía de viaje de Canadá 3

Ciudades cosmopolitas, paisajes impresionantes y aventuras al aire libre de clase mundial de costa a costa

El hogar del hockey sobre hielo, las Cataratas del Niágara, los Montes y el jarabe de arce -sin mencionar a Ryan Gosling, Céline Dion, Drake y, por supuesto, Justin Bieber- casi todos en el planeta saben algo sobre Canadá. Sin embargo, los visitantes que llegan por primera vez deben esperar algunas sorpresas, comenzando por el inmenso tamaño del país, difícil de apreciar hasta que lleguen aquí. Las ciudades canadienses -entre ellas la encantadora Quebec, la moderna Vancouver, la cosmopolita Toronto y la elegante Montreal- son ricas en tesoros históricos y culturales, pero por encima de todo Canadá es una tierra de paisajes de impresionante belleza, desde las espectaculares costas de Terranova y las Islas Maritimas, pasando por los brillantes lagos y majestuosos picos de las Rocosas, hasta las ondulantes praderas con todo el cielo como techo.

El segundo país más grande del mundo (después de Rusia), Canadá cubre un área en la que el Reino Unido podría caber 41 veces más. Gran parte de esta extensión está escasamente habitada y la mayoría de los 35 millones de canadienses viven en su mitad sur, relativamente cerca de la frontera con Estados Unidos. Al igual que su vecino del sur, Canadá es un espectro de culturas, una mezcolanza de grupos de inmigrantes que suplantaron a los numerosos pueblos aborígenes del continente.

Para el visitante, la mezcla que resulta de esta tolerancia, en su mayoría ejemplar, es una experiencia estimulante, que ofrece experiencias culturales, artísticas y culinarias tan diferentes como el enorme Barrio Chino de Vancouver, las tierras centrales inuit del lejano norte, los austeros enclaves religiosos de Manitoba o la calidez teñida de celta de los Marítimos.

Sin embargo, en marcado contraste con sus vecinos del sur, algunos canadienses suelen preocuparse por la falta de una clara imagen de sí mismos, tendiendo a enfatizar las formas en que su país se diferencia de los Estados Unidos como medio de autodescripción. La pregunta "¿Qué es un canadiense?" sigue vigente, con el encendido, apagado y siempre agrio debate sobre la secesión de Québec, pero en última instancia no puede haber una simple caracterización de un pueblo cuyo país no es tanto una sola nación como un comité a escala continental. Pierre Berton, uno de los mejores escritores de Canadá, eludió sabiamente el tema: "Un canadiense", bromeó, es "alguien que sabe hacer el amor en una canoa".

A pesar de este acto de equilibrio, una cosa está clara: los canadienses tienen un abrumador sentido del orgullo por su historia, su cultura y la fascinante belleza de su tierra. De hecho, Canadá abraza todo esto - así como sus propios clichés - con una energía que es irresistible.