14 Impresionantes ciudades pequeñas en Polonia

Polonia, uno de los países más destacados de Europa Central, está repleta de una rica historia, que en algunos casos se remonta al siglo I. Polonia, un país que los viajeros suelen pasar por alto, alberga innumerables estructuras históricas, una vasta costa báltica, colinas y lagos formados en la Edad de Hielo del Pleistoceno o en sus alrededores, y especies de flora y fauna que no se encuentran en ningún otro lugar del continente europeo.

Además de las populares ciudades de Varsovia y Cracovia, hay unos cuantos pueblos y pequeñas ciudades extremadamente adorables en Polonia que merecen todo su tiempo y esfuerzo.

1. Zakopane

Zakopane

Considerada desde siempre como la «capital invernal de Polonia», Zakopane es una pequeña y encantadora ciudad balnearia con muchos restaurantes y tiendas, y con los sorprendentes y hermosos montes Tatra cubiertos de nieve que dan a la ciudad su tan aclamada fama.

Aunque la ciudad tiene un ambiente de picnic durante todo el año, en cuanto caen las primeras nieves, cientos de visitantes se dirigen a Zakopane para recorrer sus numerosas rutas de senderismo y ponerse al día con la acción que se desarrolla en las bulliciosas calles de Krupowki. No se pierda el Oscypek, una especialidad local de queso ahumado.

2. Chelmno

Chelmno

La ciudad deriva su nombre de una antigua palabra polaca «chelm»que significa colina. Che?mno, una ciudad repartida en nueve colinas cerca del río Vístula, fue una de las ciudades más desarrolladas durante el Estado de la Orden Teutónica.

Aunque todo ese esplendor puede haberse desvanecido en los últimos siglos, esta pequeña y encantadora ciudad tiene un centro medieval extremadamente conservado con un espléndido ayuntamiento renacentista en el corazón de la plaza del mercado y cinco asombrosas iglesias góticas. Al parecer, una de estas iglesias podría haber albergado las reliquias de San Valentín, razón por la cual los lugareños y los turistas a veces se refieren a esta ciudad como la «ciudad del amor»; los numerosos «bancos de los enamorados»que hay en la ciudad, que prometen una vida amorosa feliz, son prueba de esta creencia.

3. Kazimierz Dolny

Kazimierz Dolny

Situada a orillas del río Vístula, Kazimierz Dolny fue en su día una importante ciudad para el comercio de cereales de la región. Sin embargo, en la actualidad se considera una de las ciudades históricas más conservadas del país.

Debido a su próspera escena artística, esta pequeña ciudad ha atraído a genios creativos de todo el mundo desde el siglo XIX, algunos de los cuales incluso la han convertido en su refugio de verano. En las calles de la ciudad se pueden encontrar galerías de arte y esculturas de casi todo tipo. La ciudad alberga varias estructuras notables, como la iglesia parroquial de San Bartolomé y Juan Bautista, los restos del castillo de Kazimierz Dolny, la iglesia de Santa Ana y los numerosos graneros históricos. Además, Kazimierz Dolny está rodeado de una exuberante vegetación y de maravillosas laderas.

4. Rydzyna

Rydzyna

Una pintoresca y encantadora ciudad en la provincia de Gran Polonia, Rydzyna es a menudo apodada como la «Perla del Barroco Polaco», debido a los varios palacios y estructuras barrocas que bordean las calles de la ciudad. La mayor parte de la arquitectura de la zona se debe a los arquitectos del siglo XVII Jan Stier y Pompeo Ferrari.

En la actualidad, las estructuras históricas de los siglos XVIII y XIX complementan el entorno en el que se encuentran, junto con el edificio de mayor importancia histórica de la ciudad, el castillo de Rydzyna. También destaca la iglesia de San Stanis?aw, de estilo barroco tardío, lugar de descanso final del fundador de la ciudad. La figura de la Santísima Trinidad, erigida en honor a la peste de 1709 que diezmó la mayor parte de la población de la ciudad.

5. Chocholow

Chocholow

Chocho?ów, una pequeña ciudad de poco más de 1.000 habitantes, es una verdadera joya para los amantes de la historia, ya que toda la ciudad está formada por casi todas las estructuras de madera históricas polacas del siglo XIX construidas por los montañeses de Góral.

Enclavada entre la cordillera alta y la cordillera baja de Tara, la ciudad está rodeada de surrealistas bosques de hoja perenne que se cubren de nieve en los inviernos y ofrecen a los visitantes rutas de senderismo perfectamente encantadoras en verano.

6. Reszel

Reszel

Antaño comunidad amurallada de una tribu prusiana prehistórica, Reszel es una ciudad atrapada en el tiempo. Asolada por las batallas y sus secuelas, Reszel se erige ahora en silencio como un recordatorio del ambiente medieval que una vez albergó.

El llamativo Castillo Episcopal gótico se erige como la estructura más prominente de la ciudad. También es significativa la iglesia de San Pedro, diseñada en un estilo gótico similar y que data del siglo XIV.

También debe encontrar tiempo para explorar las otras estructuras notables repartidas por la ciudad, incluyendo el ayuntamiento clasicista del siglo XIX, la iglesia de San Juan, el complejo jesuita de los siglos XV y XVI, y el cercano santuario católico de ?wi?ta Lipka, un lugar de peregrinación muy venerado por alemanes, polacos y lituanos desde el siglo XVII.

7. Malbork

Malbork

Hogar de una de las mayores fortificaciones del mundo, el Castillo de Malbork, Malbork es una de las pequeñas ciudades más pintorescas de Polonia. Enclavada entre los humedales y los cursos de agua del delta del Vístula, Malbork es sin duda una visita obligada en su viaje a Polonia, especialmente cuando alberga la mayor estructura gótica de Europa.

8. Sandomierz

Sandomierz

Antaño un popular centro urbano no sólo de la Pequeña Polonia, sino de todo el país, Sandomierz es más conocido por su casco antiguo, la atracción más popular de esta pequeña ciudad. Durante su visita, explore la ruta turística subterránea y los numerosos castillos e iglesias.

También son significativos el Collegium Gostomianum, considerado uno de los colegios más antiguos del país, y la Catedral de Sandomierz, construida originalmente en 1360 y renovada posteriormente en el siglo XVIII.

9. Tykocin

Tykocin

En su día, Tykocin albergó unas 36 tabernas de cerveza, 15 de vodka y 10 de hidromiel, y era la parada favorita de los reyes polacos y los príncipes lituanos para tomar un refresco. Situada a orillas del río Narew, esta pequeña ciudad es uno de los asentamientos más antiguos y alberga más de cien estructuras históricas, entre las que destacan el Castillo de Tykocin, la iglesia barroca de la Santísima Trinidad, el cementerio judío, uno de los más antiguos del país, y la sinagoga barroca de Tykocin, una de las mejor conservadas de Polonia y una importante atracción turística.

10. Zlotoryja

Zlotoryja

Z?otoryja, supuestamente la ciudad más antigua del país, está situada junto a las estribaciones de Kaczawa, también conocida como la «Tierra de los volcanes dormidos». Z?otoryja, que en su día fue una famosa ciudad minera de oro, se puede contemplar mejor desde la Iglesia del Nacimiento de la Santa Virgen María, del siglo XIII.

A las afueras de la pequeña ciudad medieval se encuentra Baszta Kowalska, también conocida como la Torre del Herrero, que domina la ciudad y es una de las muchas torres inclinadas del país. Mientras esté aquí, visite el Museo de la Minería del Oro para conocer el célebre pasado minero de la ciudad.

11. Biecz

Biecz

En las estribaciones de los poderosos Cárpatos se encuentra esta gloriosa ciudad que en su día fue considerada una de las ciudades comerciales más importantes de Polonia. Conocida por muchos actos históricos, Biecz es el lugar donde Wac?aw Potocki escribió la «Guerra de Chocim».

A menudo apodada como la «pequeña Cracovia»de la Polonia moderna, la encantadora ciudad se caracteriza por la iglesia parroquial de estilo gótico tardío que alberga una partitura de 1633 y es conocida como el mayor hito de la región. Pasee por las estrechas callejuelas, admire el salón histórico de la Casa Chodor y visite el museo de la Kromerówka.

12. Sanok

Sanok

La Real Ciudad Libre de Sanok se encuentra justo debajo de los Cárpatos y sobre el río San. No hay suficientes palabras que puedan describir las impresionantes vistas panorámicas que ofrece la ciudad junto con su rica historia y arquitectura. Esta pequeña ciudad data de hace casi mil años y alberga el Castillo de Sanok y la colección de iconos, una de las mayores colecciones de este tipo en Europa Central y Oriental.

El casco antiguo y el Museo de Arquitectura Popular son también atracciones populares en la zona. Para los amantes de la naturaleza y las actividades al aire libre, la exquisita ciudad de Sanok cuenta con un sendero de 70 kilómetros que pueden utilizar tanto los excursionistas como los ciclistas.

13. Wieliczka

Wieliczka

Situada dentro de los límites del área metropolitana de Cracovia, Wieliczka es famosa por albergar una de las minas de sal en funcionamiento más antiguas del mundo: la mina de sal de Wieliczka. Uno de los rasgos más característicos de esta bella ciudad es la práctica de la tradición pascual de Siuda Baba – Wieliczka es una de las últimas zonas de Polonia que mantiene esta práctica.

14. Jaroslaw

Jaroslaw

Sede de la segunda mayor feria comercial de Europa durante los siglos XVI y XVII, Jaros?aw acogió en su día a empresarios de todo el mundo. Hoy en día, las bodegas subterráneas y los almacenes son una de las principales atracciones turísticas.

Gran parte del extravagante pasado de la ciudad se ha desvanecido, pero las imponentes casas adosadas permanecen hasta hoy como recuerdo de los tiempos pasados. Admire los palacios históricos y las fortificaciones de la ciudad para saber más sobre la historia y la arquitectura.

Visite la Casa Orsetti, que alberga un museo enteramente dedicado a Jaros?aw. Explore las numerosas iglesias y sinagogas para conocer a las personalidades que vivieron aquí. Pero, sobre todo, aprecie el brillante trazado de la ciudad, que ha permanecido casi intacto desde su construcción en 1375.

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