14 Tumbas y templos excavados en la roca

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La arquitectura tallada en roca es la práctica de crear una estructura tallando en roca natural sólida. Hay muchos ejemplos de este tipo de obras, a menudo realizadas a gran escala y con un trabajo intensivo. Las tumbas y los templos excavados en la roca que se enumeran aquí se encuentran entre los edificios más sorprendentes y bellos del mundo.

1. Petra

Petra, la legendaria “ciudad de color rojo rosado, tan antigua como el tiempo”, fue la antigua capital del reino nabateo. Es, sin duda, el tesoro más valioso y la mayor atracción turística de Jordania. Una ciudad inmensa y única, tallada en la ladera del cañón del Wadi Musa hace siglos por los nabateos, que la convirtieron en un importante nudo de las rutas de la seda y las especias que unían China, India y el sur de Arabia con Egipto, Grecia y Roma. El edificio más elaborado de Petra es Al Khazneh (“El Tesoro”), tallado en una pared de roca arenisca, cuya enorme fachada empequeñece todo lo que le rodea.

2. Valle de los Reyes

Valle De Los Reyes

El Valle de los Reyes es un valle de Egipto en el que, durante un periodo de casi 500 años, entre los siglos XVI y XI a.C., se construyeron tumbas para los reyes y nobles privilegiados del Reino Nuevo. El valle contiene 63 tumbas y cámaras, que varían en tamaño desde una simple fosa hasta una tumba compleja con más de 120 cámaras. Las tumbas reales están decoradas con escenas de la mitología egipcia y dan pistas sobre las creencias y los rituales funerarios de la época. Todas las tumbas parecen haber sido abiertas y robadas en la antigüedad. Sólo la famosa tumba de Tutankamón se salvó de las peores depredaciones.

3. Abu Simbel

Abu Simbel

Abu Simbel es un yacimiento arqueológico que comprende dos enormes templos excavados en la roca en el sur de Egipto, en la orilla occidental del lago Nasser. Los templos gemelos fueron excavados originalmente en la ladera de la montaña durante el reinado del faraón Ramsés el Grande en el siglo XIII a.C., como monumento duradero para él y su reina Nefertari. El complejo fue trasladado en su totalidad en la década de 1960 para evitar que quedara sumergido durante la creación del lago Nasser, el enorme embalse artificial formado tras la construcción de la Gran Presa de Asuán en el río Nilo. Abu Simbel sigue siendo una de las principales atracciones turísticas de Egipto.

4. Tumbas licias

Tumbas Lycian

Licia era una federación de ciudades antiguas situadas en las actuales provincias turcas de Antalya y Mu?la. Las tumbas licias son elaboradas cámaras funerarias talladas directamente en la pared de la roca, normalmente en un acantilado. La mayoría de las veces, las tumbas están talladas como la fachada de las casas licias de madera. Las tumbas excavadas en la roca de los ricos licios estaban finamente trabajadas con elaborados relieves. En algunas de las tumbas excavadas en la roca el exterior está decorado con relieves que representan los rasgos específicos del difunto y los principales acontecimientos de la época. Las entradas se cerraban con una puerta de piedra deslizante que discurría lateralmente a lo largo de una ranura.

5. Cuevas de Ajanta

Cuevas De Ajanta

Las cuevas de Ajanta, en el estado indio de Maharashtra, son monumentos rupestres que datan del siglo II antes de Cristo. El complejo monástico de Ajanta consta de varias viharas (salas de residencia monástica) y chaitya-grihas (salas de monumentos estupa) excavadas en la escarpa de la montaña. Hacia el 480 d.C., las cuevas de Ajanta estaban abandonadas. Durante los 1300 años siguientes, la selva volvió a crecer y las cuevas quedaron ocultas, sin ser visitadas ni perturbadas, hasta que en 1819 un oficial británico redescubrió los templos excavados en la roca.

6. Grutas de Yungang

Yungang

Las grutas de Yungang son antiguas grutas de templos budistas en la provincia china de Shanxi. Se construyeron principalmente en el periodo comprendido entre el 460 y el 525 d.C., durante la dinastía Wei del Norte. Son un ejemplo destacado de las tallas chinas en piedra de los siglos V y VI. En total, el sitio está compuesto por 252 grutas con más de 51.000 estatuas y estatuillas de Buda.

7. Valle de las Reinas

Valle De Las Reinas

El Valle de las Reinas, es un lugar en Egipto donde se enterraba a las esposas de los faraones en la antigüedad. El valle está situado cerca del más conocido Valle de los Reyes, en la orilla occidental del Nilo, frente a Tebas. Esta zona árida en las colinas occidentales fue elegida por su relativo aislamiento y su proximidad a la antigua capital egipcia. La necrópolis alberga más de 70 tumbas excavadas en la roca, muchas de las cuales son elegantes y están profusamente decoradas.

8. Iglesias de Lalibela

Lalibela Iglesias

Lalibela es una de las ciudades más sagradas de Etiopía, sólo superada por Axum, y es un centro de peregrinación para gran parte del país. Esta ciudad rural es conocida en todo el mundo por sus iglesias monolíticas, que desempeñan un papel importante en la historia de la arquitectura excavada en la roca. Aunque la datación de las iglesias no está bien establecida, se cree que la mayoría fueron construidas durante los siglos XII y XIII por una civilización etíope medieval. La iglesia de San Jorge es la más conocida y la última construida de las once iglesias. Tiene unas dimensiones de 25 metros por 25 metros por 30 metros, y cuenta con una pequeña piscina bautismal en el exterior de la iglesia, que se encuentra en una zanja artificial.

9. Iglesias de Goreme

Iglesias De Goreme

Tras una erupción volcánica hace unos 2000 años, la lava formó rocas blandas en la región de Capadocia, en Turquía. La roca más blanda fue erosionada por el viento y el agua, dejando la roca dura de la tapa en la parte superior de los pilares, formando las actuales chimeneas de hadas. Los habitantes de Göreme, en el corazón de la región de Capadocia, se dieron cuenta de que estas rocas blandas podían tallarse fácilmente para formar casas, iglesias y monasterios. Estos santuarios cristianos contienen muchos ejemplos de frescos bizantinos y representan un logro artístico único del periodo post-iconoclástico.

10. Mada’in Saleh

Madain Saleh

Mada’in Saleh constituye el asentamiento más meridional y más grande del reino nabateo después de Petra, su capital. El entorno, denominado Hegra entre los nabateos, destaca por su paisaje desértico, marcado por afloramientos de arenisca de diversos tamaños y alturas en Arabia Saudí. Hegra se construyó en torno a una zona residencial y su oasis durante el siglo I d.C. Los afloramientos de arenisca se tallaron para construir la necrópolis. Se han conservado un total de cuatro zonas de necrópolis, que contaban con 131 tumbas monumentales excavadas en la roca, repartidas a lo largo de 13,4 km.

11. Grutas de Longmen

Grutas De Longmen

Las grutas de Longmen están densamente salpicadas a lo largo de las montañas Xiangshan y Longmenshan en la parte central oriental de China. De norte a sur, la distancia que cubren las grutas es de aproximadamente un kilómetro. Hay más de 2.100 nichos, más de 100.000 estatuas, unas 40 pagodas y 3.600 tablillas y estelas en las cuevas. La construcción de las grutas comenzó en el año 493 d.C. La zona de Longmen está abierta al público, y aunque no se puede entrar en las grutas, la mayor parte de las obras de arte se pueden ver desde el exterior.

12. Cuevas de Mogao

Cuevas De Mogao

Las cuevas de Mogao forman un sistema de 492 templos a 25 km (15,5 millas) al sureste del centro de Dunhuang, un oasis estratégicamente situado en una encrucijada de la Ruta de la Seda. Las cuevas contienen algunos de los mejores ejemplos de arte budista que abarcan un periodo de unos 1.000 años. La construcción de los santuarios budistas en las cuevas comenzó en el año 366 d.C. como lugares para guardar las escrituras y el arte. Junto con las Grutas de Longmen y las Grutas de Yungang, las Cuevas de Mogao son uno de los tres templos antiguos excavados en la roca más famosos de China.

13. Cuevas de Ellora

Ellora

Las cuevas de Ellora están situadas a 30 km de la ciudad de Aurangabad, en la India. Ellora representa el epítome de la arquitectura india excavada en la roca. Los 34 templos y monasterios budistas, hindúes y jainistas tallados en la roca se construyeron entre los siglos V y X. Las cuevas budistas fueron las primeras estructuras y consisten en su mayoría en grandes edificios de varios pisos tallados en la cara de la montaña, que incluyen viviendas, dormitorios, cocinas y otras habitaciones. El templo de Kailasa es la pieza central de Ellora. Esta gigantesca estructura, diseñada para recordar el Monte Kailash, fue tallada en una sola roca y cubre una superficie que duplica el tamaño del Partenón de Atenas.

14. Tumba de los Reyes

Tumba De Los Reyes

Las Tumbas de los Reyes, cerca de Pafos, en el suroeste de Chipre, son una gran necrópolis que data del siglo IV a.C. Las tumbas están excavadas en la roca maciza y decoradas con columnas dóricas. A pesar de su nombre, no hay constancia de que se haya enterrado aquí a ningún miembro de la realeza. En su lugar, el sitio fue el lugar de descanso final de los aristócratas y altos funcionarios ptolemaicos.