¿Sin señal? 5 maneras de usar el GPS de tu teléfono sin datos

Aunque la navegación es uno de los usos más importantes que los viajeros dan a sus teléfonos inteligentes, ¿cuántas veces piensas en cómo sabe exactamente un teléfono dónde estás y a dónde vas? Quizá no sepas que, además de conectarse a las torres de telefonía móvil, tu teléfono está constantemente rastreando las señales de GPS de los satélites que giran alrededor del planeta, y que puedes utilizar el GPS de tu teléfono sin datos para más propósitos de los que imaginas.

Si alguna vez has intentado navegar en un lugar donde tu teléfono tiene un servicio celular débil o inexistente, probablemente hayas deseado poder aprovechar el GPS del teléfono sin conexión. Afortunadamente, puedes hacerlo: Las señales de GPS llueven a nuestro alrededor en todo momento, y tu teléfono puede conectarse a ellas sin depender realmente de tu compañía de telefonía móvil, ni de tu plan de datos, ni del modo de teléfono en el que te encuentres. Estas señales son gratuitas para todos nosotros, siempre que tengamos las aplicaciones adecuadas y un dispositivo con el que conectarnos.

De hecho, puedes incluso utilizar un teléfono antiguo y retirado como unidad GPS, siempre que las aplicaciones sigan funcionando en el sistema operativo. Así, una vez que vuelvas a la civilización, tu smartphone habitual seguirá estando completamente cargado y listo para funcionar.

¿Qué precisión tiene el GPS de mi teléfono sin datos?

La mayoría de las aplicaciones que he utilizado miden las coordenadas del GPS con una precisión de décimas de segundo, lo que supone una exactitud de entre cuatro y once metros, dependiendo del lugar del planeta en el que estés trazando (la precisión mejora a medida que te acercas a los polos).

Por si esto no fuera suficiente, el año que viene llegará una tecnología que hará que algunos teléfonos tengan una precisión de 30 centímetros.

No hace falta estar desconectado para usar un teléfono como GPS

GPS
GPS

Muchos de los usos más populares del GPS son para gente que está fuera de la red sin acceso a Wi-Fi o a conexiones celulares, pero la utilidad de la tecnología no se limita al campo, ni mucho menos. En primer lugar, todos sabemos que la cobertura de telefonía móvil no es omnipresente ni siquiera en las zonas desarrolladas; por ejemplo, el campo de entrenamiento de fútbol de mi hijo en el centro de Nueva Jersey muestra «sin servicio» tan a menudo que algunos padres conducen un kilómetro y medio por la carretera durante el entrenamiento para conectarse.

Otra ventaja es la de preservar la vida de la batería; los usos del GPS son especialmente beneficiosos cuando se hacen cosas en zonas en las que el servicio celular está disponible pero es deficiente, lo que hace que el teléfono gaste batería intentando conectarse. Utilizar el GPS del teléfono sin conexión también puede ayudarte a conservar los datos. Esto es útil cuando se viaja al extranjero, donde los planes de datos suelen ser costosos y limitados.

Por último, muchas aplicaciones basadas en la localización consumen datos de forma voraz. El rastreo por GPS de tu teléfono te permite utilizarlas en modo offline, sin incurrir en una penalización de datos siempre que precargues los mapas y la información mientras estés conectado a la Wi-Fi.

Ciertamente, tu móvil puede hacer más cosas sin conexión celular de las que crees; aquí tienes cinco de las mejores.

Sigue tu vuelo en tiempo real

Empecemos por mi forma favorita de usar el GPS del teléfono sin datos: seguir el vuelo en el que estoy en tiempo real. Hay algunas aplicaciones que lo hacen, pero yo utilizo Flyover Country, creada por investigadores de la Universidad de Minnesota y financiada por la National Science Foundation.

La aplicación ofrece opciones para ver mapas de carreteras, mapas del terreno y mapas por satélite, e incluye información sobre geología, muestras de núcleos submarinos, fósiles de mamíferos y dinosaurios, y características del paisaje de varios destinos mientras los sobrevuelas en vuelo.

Para utilizar la aplicación hay que introducir y precargar todos los datos a lo largo de la ruta mientras se está en una conexión Wi-Fi o celular. Luego, una vez que entras en modo avión, toda esa información está disponible mientras vuelas, junto con tu velocidad y altitud en tierra.

Necesitarás un asiento de ventanilla para que esto funcione bien; de hecho, en algunos vuelos he descubierto que tenía que tener el teléfono casi contra la ventanilla para obtener y mantener una señal GPS fiable.

Ir de excursión por el campo

Los teléfonos inteligentes se están convirtiendo en herramientas imprescindibles para muchos viajeros empedernidos del campo, que pueden pasar días o incluso meses fuera del alcance de las señales celulares. Muchos consideran que los teléfonos ocupan menos espacio y pesan menos que las unidades de GPS específicas, sobre todo porque los teléfonos también pueden hacer fotos.

Esta excelente guía de instrucciones es un argumento convincente para utilizar un smartphone como herramienta GPS. Incluye algunos consejos muy útiles para gestionar la duración de la batería, señalando que algunos teléfonos pueden durar de cinco a diez días sin cargarse con un uso cuidadoso.

Algunas de las mejores aplicaciones de navegación de montaña son Gaia GPS, AllTrails, iPhiGeNie y ViewRanger.

Controla tu estado físico

Un número creciente de aplicaciones de fitness funcionan con GPS sin conexión, como MapMyRide, Strava, MapMyRun, Runkeeper y MapMyFitness. En la mayoría de ellas, el uso del GPS del teléfono sin datos te permitirá hacer un seguimiento de tu carrera, caminata o cualquier otra salida sin conexión. Aunque necesitas una conexión para aprovechar algunas de las funciones de las aplicaciones, usarlas en modo sólo GPS preserva la vida de la batería y el uso de datos, lo que puede ser una ventaja útil cuando estás siguiendo largos paseos en bicicleta o carreras.

Brazalete de fitness para tu teléfono

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Anota tu ubicación exacta

APP My GPS Coordinates
APP My GPS Coordinates

Hay todo tipo de formas en que esto puede ser útil: como guardar tu lugar en el estacionamiento de un aeropuerto o compartir tu ubicación con otra persona para facilitar un encuentro. Conozco a gente que ha utilizado las coordenadas GPS de sus teléfonos para marcar y/o compartir cosas como puntos de partida de senderos, campamentos, desvíos de caminos de tierra, lugares de pesca, cascadas y ruinas abandonadas.

La aplicación gratuita My GPS Coordinates (disponible para iOS y Android) tiene funciones para enviar por correo electrónico o por mensaje de texto tus coordenadas directamente desde la pantalla principal, e incluso muestra la precisión de la señal GPS (rastrea mi escritorio de la oficina con una precisión de 16 a 33 pies, dependiendo del acceso a la señal).

Para compartir ubicaciones, obviamente necesitas conectividad, pero puedes registrarlas mediante el GPS y luego compartirlas o recuperarlas más tarde.

Utilizar aplicaciones de mapas sin conexión

Apple Maps APP
Apple Maps APP

Por último, hay un montón de aplicaciones de mapas sin conexión con todas las funciones, incluidas las omnipresentes Google Maps y Apple Maps. Por ejemplo, Google Maps te permite descargar previamente un mapa de 50 kilómetros cuadrados para utilizarlo temporalmente sin conexión, lo que te ayudará en algunas situaciones, pero no es muy útil en un viaje largo por carretera. Para encontrar alternativas, consulte 10 mejores opciones de aplicaciones de GPS y navegación para Android y 4 mejores aplicaciones de mapas sin conexión para iOS, Android y Windows Phone.

¿Nos hemos perdido alguna otra forma de utilizar el GPS del teléfono sin datos? Háznoslo saber en los comentarios.

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