10 atracciones turísticas más importantes de Chicago

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Desde sus imponentes rascacielos hasta el amplio arco de la orilla del lago, hay un sentimiento de confianza y orgullo que irradia de las características distintivas de Chicago y de las caras de los habitantes de la ciudad también. La Ciudad de los Vientos encarna los valores del corazón de Estados Unidos, y un viaje a Chicago ofrece a los visitantes la oportunidad de ver lo que una ciudad estadounidense puede lograr a través del trabajo duro y la determinación. La tercera ciudad más grande de Estados Unidos cuenta con una gran cantidad de atracciones que no se pueden perder, muchas de las cuales ofrecen perspectivas únicas de la memorable silueta de la ciudad. Las siguientes atracciones turísticas de Chicago se encuentran entre las mejores.

¿Cuántos días para visitar Chicago?

Para visitar Chicago rápidamente necesitas al menos tres días completos: yo me tomaría 4 ó 5 para hacer las cosas más despacio, pero soy consciente de que a menudo no tenemos mucho tiempo.

En tres días completos puedes conocer muy bien la zona central y quizá haya tiempo para una excursión a Oak Park.

1. Sears Tower

Sears Tower
Sears Tower

Mientras que algunos pueden argumentar que el rascacielos, rebautizado como Willis Tower en 2009, ha perdido un poco de su fanfarronería desde que perdió su estatus como el edificio más alto del mundo, la Sears Tower sigue siendo uno de los destinos turísticos más populares de Chicago. Terminada en 1973, la estructura de 108 pisos cuenta con algunos de los elevadores más rápidos del mundo, que cubren hasta 1,600 pies por minuto. Un recorrido de 70 segundos lleva a los visitantes al Skydeck del piso 103, donde pueden sentir cómo el edificio se balancea debajo de ellos en un día ventoso. El Skydeck ofrece vistas impresionantes del lago Michigan y vislumbres de los estados de Michigan y Wisconsin más allá.

2. Navy Pier

Navy Pier
Navy Pier

El parque infantil a orillas del lago de Chicago, el Navy Pier, incluye jardines, restaurantes y atracciones. Construido en 1916, el muelle de 1.000 metros (3.300 pies) de largo sobresale del lago Michigan y cuenta con una noria, un carrusel y un teatro IMAX. Un destino familiar ideal, el sitio también alberga el Museo de los Niños y el Museo Smith de las Vidrieras, que cuenta con más de 150 piezas, incluidas 11 ventanas de Tiffany.

3. Magnificent Mile

Magnificent Mile
Magnificent Mile

Una sección de la Avenida Michigan que va desde la Calle Oak hasta el Río Chicago, la Milla Magnífica es considerada uno de los mejores distritos comerciales del mundo. La calle obtuvo su apodo del magnate inmobiliario Arthur Rubloff en la década de 1940. La “Mag Mile”, como a veces se le llama, también proporciona acceso a muchos de los numerosos lugares de interés y atracciones turísticas de Chicago, incluyendo el Museo de Arte Contemporáneo, el Wrigley Building y la Chicago Water Tower.

4. Field Museum of Natural History

Field Museum of Natural History
Field Museum of Natural History

El Museo Field de Historia Natural debe su existencia a la Exposición Universal que se celebró en Chicago en 1893. Diseñado originalmente como una forma de exhibir exhibiciones de la Feria, el museo se convirtió rápidamente en una colección de artefactos de historia natural y exposiciones. La colección se trasladó a su ubicación actual en Grant Park en 1921 y forma parte del Campus del Museo. Las exhibiciones van desde una colección de taxidermia de animales grandes como los elefantes africanos hasta una extensa colección de artefactos de los nativos americanos. Un esqueleto de Tyrannosaurus de 12 metros (40 pies) de largo es la exposición más popular de los millones de especímenes del museo, y muchos visitantes no sentirían que su viaje a Chitown está completo sin ver el dinosaurio conocido como “Sue”

5. John Hancock Center

John Hancock Center
John Hancock Center

Con una altura de 344 metros (1.127 pies), el John Hancock Center es el cuarto edificio más alto de Chicago. Situado a orillas del lago Michigan, el rascacielos ofrece vistas panorámicas de toda la ciudad. Terminada en 1968, la estructura de 100 pisos ostenta una serie de récords, incluyendo la piscina cubierta más alta del mundo y la pista de patinaje sobre hielo. Los visitantes pueden tomar un viaje de 40 segundos en ascensor hasta el Observatorio en el piso 94, que cuenta con una pasarela al aire libre. En el piso 96 hay un salón donde los huéspedes pueden tomar un cóctel o una bebida mientras disfrutan de la vista.

6. Buckingham Fountain

Buckingham Fountain
Buckingham Fountain

Situada en Grant Park, la Fuente de Buckingham, de estilo Beaux Arts, fue diseñada por el arquitecto Edward Bennett después de la Fuente de Latona en Versalles. La fuente es famosa por su gran tamaño y por la altura de su aerosol, que puede alcanzar hasta 15 pisos. Se dice que las cuatro estatuas de caballitos de mar que brotan de la fuente representan los cuatro estados que rodean el lago Michigan, mientras que la piscina de la fuente simboliza el lago mismo. La fuente fue donada a la ciudad por Kate Sturges Buckingham, una mecenas de las artes que heredó la enorme fortuna de su familia a la edad de 32 años. Conocida como “La solterona más grande de Chicago”, legó la fuente de Buckingham a Chicago como monumento a su hermano en 1927 y estableció un fondo fiduciario para el funcionamiento continuo de la fuente.

7. Shedd Aquarium

Shedd Aquarium
Shedd Aquarium

Situado en el mismo campus del Museo a orillas del lago que el Museo Field, el Acuario John G. Shedd alberga más de 1.500 especies de vida marina, incluyendo 32.500 peces, así como una gran variedad de aves, insectos y anfibios. Terminado en 1930, el acuario recibe más de dos millones de visitantes cada año, lo que lo convierte en uno de los acuarios más visitados de los Estados Unidos. Las exposiciones se organizan en áreas temáticas como el “Arrecife del Caribe” y el galardonado “Amazon Rising”. El Oceanario, que presenta delfines y belugas, es una de las exhibiciones más populares del acuario.

8. Millennium Park

Millennium Park
Millennium Park

Mucho antes de su apertura, el Parque del Milenio se había hecho famoso por sus retrasos y sobrecostes, perdiendo su fecha de titularidad por un amplio margen. Sin embargo, cuando se terminó, el mayor choque de todos fue cuando resultó ser bastante agradable. Además de mucha hierba y espacios abiertos, cuenta con modernas esculturas en acero y cristal, incluyendo la más reciente fotografía obligatoria para los visitantes de Chicago, The Bean (conocida como Cloud Gate), y el Pabellón Pritzker, diseñado por Frank Gehry, para conciertos al aire libre. Una pista de patinaje en invierno sirve como restaurante al aire libre en verano.

9. Chicago River

Chicago River
Chicago River

Ninguna otra característica ilustra mejor el carácter de Chicago que la vía fluvial que atraviesa la ciudad. En 1900, la ciudad completó un increíble proyecto de ingeniería: revertir el flujo del Río Chicago. A través de la instalación de una serie de esclusas de canal, el agua fue dirigida al río Mississippi en lugar del lago Michigan. Hoy en día, el paseo peatonal peatonal que recorre la orilla sur del río a medida que serpentea por el centro de la ciudad ofrece a los visitantes un exuberante espacio verde donde pueden pasear y disfrutar de las vistas de la ciudad. Hay cruceros fluviales disponibles que ofrecen a los visitantes una visión histórica de los lugares más celebrados de la ciudad.

10. Chicago Water Tower

Chicago Water Tower
Chicago Water Tower

Diseñado por el arquitecto William Boyington, la Torre de Agua de Chicago, de 47 metros de altura y torreta, desempeñó una vez un papel fundamental en el sistema de agua de la ciudad. En 1871, un incendio que comenzó en un granero propiedad de Patrick y Catherine O’Leary se extendió rápidamente y destruyó todo el distrito comercial de la ciudad. La Torre del Agua de Chicago, una de las pocas estructuras sobrevivientes del infame Gran Incendio de Chicago, es un símbolo de la resistencia de la ciudad. Hoy en día, la hermosa estructura de piedra caliza alberga la Galería de la Ciudad, que exhibe obras de artistas y fotógrafos locales.

Chicago es probablemente la ciudad que más me ha sorprendido de entre todas las grandes ciudades americanas; fui allí sin demasiadas expectativas y, entre otras cosas, un azafato de nuestro vuelo de ida nos había desanimado un poco diciéndonos: “¿Qué demonios vais a hacer en Chicago?”. El hecho es que esta ciudad nos sorprendió: hermosa, limpia (al menos en su “centro”), viva. Una arquitectura extraordinaria, luego está el jazz, los deportes: Chicago es una ciudad que hay que vivir.

Después de la “primera vez” hubo otras, más cortas pero igualmente satisfactorias: “utilizamos” Chicago como base para nuestros recorridos por los Grandes Lagos y los estados centrales del norte de EEUU.

Cosas que hacer en Chicago

Algunas cosas interesantes que podrías o deberías hacer en la ciudad:

Pasear por el Chicago Riverwalk

En el corazón del Loop, un sensacional paseo a lo largo de las orillas del río Chicago dominado por los rascacielos.

Escuchar un buen jazz o blues

Reencontrarte con un local histórico como el Buddy Guys’ Legend, el Kingstone Mines o el Blue Chicago

Crucero por el río Chicago

Algo más de una hora para disfrutar de la arquitectura del Loop: ¡para mí es imprescindible! Lee más sobre el crucero de Chicago aquí

Comer pizza de plato hondo en Giordano’s

La pizza de plato hondo es una especie de híbrido entre una quiche francesa y una pizza; puede que no sea la mejor experiencia gastronómica de tu vida, pero en Chicago es una institución.

Asistir a un partido deportivo

Lo mejor es el béisbol de los Cubs en Wrigley Fields (aunque no me guste el béisbol); la alternativa, para los amantes del baloncesto de la NBA, son los Chicago Bulls en el United Center

Pasear por la Milla Magnífica

Incluso los que no estén interesados en las compras salvajes no pueden perderse la visión de los opulentos edificios de los años 30 y su llamativa y atrevida arquitectura;

Palomitas de maíz gourmet

Una muestra de las “Palomitas de maíz gourmet” de Garrett, una auténtica institución en la ciudad desde que abrió en 1949.

En Garrett’s, las palomitas nunca son aburridas, ya que puedes elegir entre una infinidad de variaciones: chocolate, queso, frutos secos y muchas otras. Yo opté por las clásicas palomitas de mantequilla, que estaban tan condimentadas que no pude quitarme la mantequilla ni con agua y jabón. Por la tarde te espera una larga cola en la tienda situada cerca de la Milla Magnífica;

Un paseo en el Loop

Estamos hablando de la sección elevada del metro, que discurre a unos 7-8 metros de altura sobre las calles en un bucle alrededor de la zona central de la ciudad. Las características estaciones de madera y acero dan la bienvenida al viajero con su aspecto desgastado y destartalado, y le transportan instantáneamente al pasado. Un gángster de antaño podría acechar sin ser visto, listo para arrebatar a la víctima desprevenida. Entonces subes a los antiguos trenes y comienzas un viaje inédito por la humanidad viva y verdadera de la ciudad. Pasamos a nivel de oficina y observamos en su interior el desarrollo de los dramas cotidianos de la existencia: peleas, amores, victorias y derrotas, nada escapa al viajero atento. E igualmente privilegiado es el punto de vista sobre las multitudes que se arremolinan en la calle de abajo, que actúan ajenas a los ojos vigilantes que las observan desde arriba.

Excursión de medio día a Oak Park

Toma el metro hasta Oak Park para visitar el lugar de nacimiento del gran Ernest Hemingway y la cercana casa-estudio donde el famoso arquitecto Frank Lloyd Wright desarrolló su personalísimo e inconfundible estilo, que le convirtió en uno de los más grandes del siglo XX. Dispersas por la ciudad encontrarás varias villas diseñadas por Lloyd Wright.

Relájate en una de las playas

Chicago tiene muchas playas y si vas durante la temporada de verano es posible que quieras descansar un poco. Entre las mejores están la playa de la calle Ohio, la de la avenida Norte y la de la calle Oak.