The Loop Chicago: Guía turística del centro de la ciudad

No cabe duda de que el corazón histórico y financiero de la ciudad es, sin duda, el inmenso The Loop, lo que en otras ciudades estadounidenses suele llamarse Downtown. Encontrar un hotel aquí también puede ser una buena solución porque así estarás justo en el centro, con barrios como River North, Near North, Magnificent Mile y Gold Coast al norte y Near South Side y Chinatown al sur, por nombrar algunos.

Esta es la parte más alta de la ciudad, desde el punto de vista arquitectónico: aquí y en River North se concentran prácticamente todos los rascacielos más altos de la ciudad que, junto con el río Chicago, crean un entorno precioso, ¡nunca te cansarás de cruzar el Loop!

Sus enormes edificios, el metro elevado, el Parque del Milenio, los numerosos clubes y restaurantes: una zona fantástica siempre muy activa, incluso durante el fin de semana, cuando las oficinas están cerradas. Pero el bucle también es arte, paseando por sus calles puedes admirar la Escultura de Picasso, el Teatro de Chicago, el Cloud Gate del Parque del Milenio y el hermoso Instituto de Arte de Chicago.

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Cómo organizar tu visita al Bucle

Como probablemente volverás a menudo a estos lugares, sobre todo si te alojas en un hotel de aquí, es buena idea organizar un itinerario de visita para no perderte todo lo que ofrece el Bucle, cuya riqueza arquitectónica es ampliamente reconocida en todo el mundo, hasta el punto de que para muchos expertos sus edificios son más interesantes que los de la ciudad de Nueva York. Más allá de las comparaciones, que para mí son muy difíciles de hacer, Chicago tiene una cosa que Nueva York no puede darte: ¡la sorpresa! Cuando te vas a la Gran Manzana esperas que sea maravillosa y, de hecho, lo es. En Chicago acabas teniendo muchas menos expectativas, pero ahí es donde la Ciudad del Viento te sorprende: ¡es increíble! Y no exagero.

Hay muchas cosas que ver en el Loop,

así que puedes organizar tu visita empezando por donde quieras, quizás las atracciones que llevan más tiempo como el Parque del Milenio o la visita a la Torre Willis podrían hacerse en otro momento. Así que empecemos por el corazón verde de la zona, el hermoso Parque del Milenio, que ofrece horas de pura relajación, pero también arte contemporáneo, conciertos y botánica. No puedes perderte uno de los símbolos de Chicago, Cloud Gate, también conocido como «The Bean» por su característica, es una escultura creada por Anish Kapoor cuyo revestimiento de acero refleja todo lo que le rodea, incluidos los rascacielos que dan al parque. Los conciertos se celebran en el Pabellón Pritzker cuando hace calor y la hermosa Fuente de la Corona ofrece un refresco en los días calurosos. El Parque del Milenio es un lugar estupendo para hacer fotos inolvidables: ¡el horizonte de la ciudad está justo delante de ti!

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Un poco más al sur se encuentra el Instituto de Arte de Chicago, que alberga, entre otras cosas, numerosas obras de Renoir y Monet. Hay dos entradas principales, desde la Avenida Michigan, que lleva inmediatamente al Ala Principal, y desde la calle Monroe, que en cambio lleva al nuevo Ala Moderna.

En el Ala Moderna encontrarás obras maestras de Picasso, Miró y Seraut, además de los ya mencionados Monet y Renoir. La visita no dura más de 3 horas para las obras más importantes y actualmente el museo está abierto de 10.30 a 17.00 horas (excepto los jueves, que cierra a las 20.00 horas): en cualquier caso, para conocer los horarios y las novedades debes visitar la web oficial www.artic.edu o descargarte la App oficial en tu teléfono móvil.

La Torre Willis (antigua Torre Sears) es el rascacielos más alto de Chicago y a menudo la verás sobresalir con su imponente construcción de bloques negros y sus antenas en la parte superior (no hay que confundirla con el otro observatorio, el Centro John Hancock, situado entre Near North y Gold Coast).

Subir al Skydeck, en la planta 103, es una obligación, al igual que hacerse una foto en los famosos balcones de cristal que, naturalmente, permiten disfrutar de una vista realmente impresionante bajo tus pies.

Una de las postales más clásicas de la ciudad es la que muestra el cartel luminoso «Chicago» en el exterior del Teatro Chicago: de día o de noche, con buen tiempo o con lluvia, ¡la foto es imprescindible!

En la Plaza Daley puedes admirar una escultura diseñada por Picasso: no tiene nombre (por lo que ha sido rebautizada como Untiled) y el artista nunca ha especificado qué representa. Lo único cierto es que es de hierro. No tengas miedo de acercarte, no muerde y da fotos muy interesantes.

No muy lejos hay otra escultura digna de mención (69 W Washington St), esta obra de Miró reproduce la silueta de una diosa pagana muy estilizada: el título de la obra es Sol, Luna y una Estrella, por lo que puedes imaginar que los encontrarás en la escultura. ¡No te pierdas entonces el Flamingo de Calder!

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Siguiendo por la calle Washington Este llegarás al Centro Cultural de Chicago, reconocible por su cúpula Tiffany. Es un gran edificio que alberga exposiciones de arte, conciertos de música de diversa índole y proyecciones de películas; en su interior también se encuentra el Centro de Visitantes de la Ciudad de Chicago.

Ya que estás aquí, puedes visitar el hermoso edificio de la Estación Unión, construido en 1925 y recientemente restaurado: fue el plató de la película Los Intocables, y es la principal estación de tren de la ciudad desde la que salen los trenes Amtrak.

Un poco fuera del camino está el Mercado Francés, situado dentro de la estación de tren de Ogilvie, donde puedes encontrar alimentos de calidad para hacer una compra de alto nivel o comer algo preparado a precios modestos. Es algo así como el Chelsea Market de Nueva York, pero muy reducido en todos los sentidos. También entre las atracciones menos populares está el Pedway, una serie de túneles subterráneos repartidos por el Loop que te permiten caminar bajo tierra durante unos cuantos kilómetros, lo que puede ser una buena idea en los fríos meses de invierno. Al entrar y salir te encontrarás en los lugares más inesperados, ¡incluso dentro de edificios de apartamentos o tiendas!

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No podemos olvidar una de las principales atracciones del Loop, el Riverwalk (primera foto de la página). Pasear por las orillas del río Chicago no sólo es relajante, sino que ofrece unas vistas increíbles, tanto de día como de noche. ¡¡¡No te lo pierdas!!! Los verdaderos amantes del mito USA no pueden perderse el inicio de la histórica Ruta 66, cuyo maltrecho cartel se encuentra en la calle Eest Adams, entre la Avenida Michigan y la Avenida Wabash.

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