10 Destinos más sorprendentes en el sur de Italia

El Mezzogiorno, o región del «mediodía»de Italia, se refiere a la sección sur de esta nación, de gran importancia histórica y artística. La zona cuenta con algunas de las ciudades más antiguas de Italia, así como con varios lugares importantes de lo que fue la antigua Grecia. La importancia histórica de la zona atrae a algunos turistas, mientras que otros acuden aquí por el cálido clima mediterráneo y la vida insular. A continuación le mostramos algunos de los principales destinos del sur de Italia:

1. Costa de Amalfi

Costa De Amalfi

Para cualquiera que haya querido imaginarse en una persecución automovilística costera de James Bond, es imprescindible alquilar un descapotable y conducir por las carreteras de la Costa de Amalfi. Este mosaico de bosques frondosos y acantilados escarpados sobre el Mediterráneo, de tonos dorados, es impresionante y familiar, ya que es el telón de fondo de muchos clásicos de Hollywood. Hay muchos pueblos pequeños en los que alojarse, comprar y comer, con sus propias y hermosas viviendas de piedra en los acantilados. Para los que se sientan nerviosos al conducir por las estrechas carreteras costeras, es fácil encontrar hermosos recorridos acuáticos entre Sorrento y Salerno, que son hermosos por derecho propio.

2. Capri

Capri

Situada en la bahía de Nápoles, en la región de Campania, Capri es una isla rica en mitología e historia. Se dice que las sirenas atraían a los marineros a la muerte con sus sensuales cantos. El emperador romano Tiberio vivió aquí hasta su muerte en el año 37. Villa Jovis, la residencia imperial del emperador, es una de las atracciones más populares de la isla. La atracción natural más famosa de Capri es la Gruta Azul, una cueva frente al mar a la que se puede acceder en barco cuando la marea es buena. El telesilla Seggiovia, en la ciudad de Anacapri, que lleva a la cima del Monte Solaro es también una de las actividades favoritas. El viaje de 15 minutos ofrece unas vistas espectaculares de la isla y el mar.

3. Pompeya y Herculano

A la sombra del volcánico Monte Vesubio se asientan varias ciudades romanas que fueron destruidas por una repentina erupción en el año 79 d.C. La más famosa de ellas es Pompeya, cuyas ruinas se pueden contemplar ampliamente. Los arqueólogos encontraron los restos de 3.000 personas de esta ciudad de 20.000 habitantes que se negaron a huir y pagaron el precio. Las cenizas sepultaron la ciudad, pero en muchos aspectos preservaron un día en la vida de la época romana. Cerca de allí se encuentra la ciudad más rica y pequeña de Herculano, que sufrió un destino similar. La población era menor, unos trescientos habitantes, pero las casas son un mejor ejemplo de cómo vivían los ricos, y merece la pena verlas.

4. Nápoles

Naples

Nápoles, o Napoli, es la tercera ciudad más grande de Italia. Para algunos es enorme, sucia, llena de delincuencia y en decadencia, para otros es vanguardista y con mucho ambiente. Esta ciudad costera del sur tiene sin duda su propia personalidad. Muchas de las comidas italianas favoritas tienen su origen en Nápoles y sus alrededores, como la pizza y los espaguetis. Estos platos se toman muy en serio aquí y suelen llevar ingredientes frescos y cultivados localmente. Las atracciones turísticas de Nápoles incluyen un enorme castillo medieval, Castel Nuovo, así como la fortaleza costera de Castel del’Ovo. La ciudad también está junto al Vesubio, el único volcán activo del continente europeo.

5. Sorrento

Sorrento

Sorrento es la mezcla perfecta de ciudad turística y antigua ciudad italiana. Se puede llegar fácilmente desde Nápoles por ferrocarril, y tiene tanto las comodidades que los turistas encuentran reconfortantes como antigüedades únicas y de alta gama a la venta en el casco antiguo. Desde aquí sale un ferry a la isla de Capri, y es un gran punto de partida para llegar a Pompeya. Sin embargo, Sorrento también es conocida por su excelente cocina gourmet, sus impresionantes viviendas en los acantilados (aunque no hay playas) y las impresionantes vistas del monte Vesubio.

6. Sassi di Matera

Sassi Di Matera

Los Sassi di Matera son viviendas rupestres situadas en el casco antiguo de Matera, en la región de Basilicata. Los Sassi tienen su origen en un asentamiento prehistórico y se encuentran entre los primeros asentamientos humanos de Italia. Muchas de las casas, excavadas en la roca de toba, son en realidad sólo cavernas, y las calles de algunas partes de los Sassi suelen estar situadas en los tejados de otras casas. Estas viviendas estuvieron habitadas por agricultores y su ganado hasta los años 50. Hoy en día, el amasijo de edificios de piedra y sus cuevas interiores son un sitio inquietante y hermoso.

7. Paestum

Paestum

Esta antigua ciudad griega se llamaba originalmente Poseidonia por el dios del mar. Cuenta con tres templos griegos bien conservados. El templo más antiguo de Paestum es el Templo de Hera, construido alrededor del año 550 a.C. por colonos griegos. Paestum suele visitarse como excursión de un día, ya que los lugares que hay que ver son limitados. Además de los tres antiguos templos griegos, hay un museo y unas encantadoras granjas de búfalos. Sin embargo, los hoteles son buenos aquí, así como la comida, por lo que merece la pena pasar la noche.

8. Maratea

Maratea

El atractivo de esta ciudad es fácil de explicar. Desde su posición a lo largo de la rocosa costa mediterránea hasta su ciudad medieval, pasando por su lujoso puerto, es uno de los principales lugares de vacaciones del sur de Italia. Alojarse aquí en verano requiere una planificación previa, ya que muchos lugares se reservan con un año o más de antelación. Sin embargo, Maratea es una ciudad muy estacional, y gran parte de la zona cierra entre octubre y marzo. Los baños de sol, los deportes acuáticos y los servicios de alta gama son sólo una parte de la razón por la que es una de las favoritas de los turistas.

9. Tropea

Tropea

Esta antigua e impresionante ciudad se asienta entre playas de arena azucarada y descarnados acantilados. Se cree que fue fundada por Hércules, pero la belleza natural de Tropea sigue atrayendo a los amantes de la arena y el sol. No hay que perderse las dos iglesias más notables de la ciudad: la de Santa Maria del’Isola, una iglesia medieval que se construyó en su propia isla frente a la costa (aunque la sedimentación y los años han construido un puente de tierra entre ella y tierra firme). La segunda iglesia que hay que ver es la catedral local, con dos bombas sin explotar de la Segunda Guerra Mundial situadas justo delante de su puerta principal. Se cree que está protegida por el santo patrón local.

10. Alberobello

Alberobello

Esta ciudad de cuento de hadas es el mejor ejemplo del mundo de la arquitectura Trullo. Las casas Trulli son conocidas por sus tejados cónicos de piedra que están hechos sin mortero. Estos edificios de piedra seca están hechos de piedra caliza local; ninguno es más antiguo que el siglo XIV. Aunque estas casas se pueden encontrar en todo el Valle de Itria, en Puglia, Alberobello es la única ciudad realmente marcada por este tipo de construcción. Además de contemplar los trullos, los visitantes pueden alojarse en sus casas, beber en sus bares y comprar en sus tiendas.

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