10 Islas más grandes de Filipinas

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Filipinas alberga una asombrosa colección de más de 7.600 islas, de las que sólo 2.000 están permanentemente habitadas. Aunque muchas de estas islas no se consideran mucho más que un atolón idílico perfecto para una excursión de un día, algunas se disputan el récord mundial como algunas de las más grandes de la Tierra.

Contando de la más pequeña a la más grande según la superficie total, aquí están las mayores islas de Filipinas.

1. Luzón (109.965 km2)

Luzón

La isla de Luzón tiene muchas pretensiones. No sólo es la isla más grande y poblada de Filipinas, sino que es famosa por ser la 15ª isla más grande del planeta si se mide su superficie.

Situada en el norte de Filipinas, Luzón es el centro económico y político del país. En el último recuento, alberga a más de 50 millones de personas, lo que supone más de la mitad de la población total de Filipinas, lo que le otorga el título final de cuarta isla más poblada del mundo.

2. Samar (13.429 km2)

Samar

La isla de Samar es la más oriental del grupo de las Visayas, en el centro de Filipinas, y está rodeada por el mar de Samar, el mar de Filipinas y el estrecho de San Bernardino.

Formada por nada menos que tres provincias y conectada a Leyte por el estrecho de San Juanico, aproximadamente un tercio de su territorio está protegido por el Parque Natural de la Isla de Samar, la mayor sección conectada de bosque antiguo de Filipinas. Aunque no tiene las emblemáticas montañas por las que es conocido el resto del archipiélago, sigue siendo una isla mayoritariamente montañosa salpicada de pintorescas llanuras costeras y tierras inundables.

3. Mindanao (97.530 km2)

Mindanao

La isla de Mindanao, de forma inusual, es una enorme isla montañosa del sur de Filipinas. Se extiende a lo largo de casi 300 millas de norte a sur y está rodeada por los mares de Bohol, Célebes, Filipinas y Sulu, la isla de Mindanao es una maravilla volcánica.

Alberga el monte Apo -el pico más alto del país- y la mayor concentración de diferentes minorías étnicas de Filipinas, como los maranao, los maguindanao y los sangil, por nombrar sólo algunas.

Apodada la “frontera de los pioneros”por sus enormes extensiones de tierra fértil intacta, la isla vive de la agricultura. Los principales cultivos son el maíz, el arroz y diversas frutas, pero también se cultivan el café y el cacao.

4. Panay (12.011 km2)

Panay

La isla de Panay, de forma triangular, es la más occidental de las Islas Visayas, en el centro de Filipinas. Es la cuarta isla más poblada del enorme archipiélago, donde viven casi 4,5 millones de personas en el último recuento. Para ponerlo en perspectiva, eso supone el 4,4% de la población de todo el país.

Aunque es hermosa en sí misma, con innumerables cuevas y ríos misteriosos, la isla de Panay se utiliza a menudo como mero trampolín para llegar a la más popular Boracay y su célebre White Beach.

5. Leyte (7.368 km2)

Leyte

La isla de Leyte, en el archipiélago de las Visayas, se encuentra en el mar de Camotes y está unida a la isla de Samar por un enorme puente. La isla, que fue el hogar de los exploradores españoles del siglo XVI conocidos como los Tandaya, es más famosa por la Batalla del Golfo de Leyte, que duró cuatro días y se libró aquí contra los japoneses. Con más de 200.000 combatientes, se considera la mayor batalla naval de la Segunda Guerra Mundial.

En la actualidad, la isla es un pacífico país agrícola en el que el arroz, el maíz, los cocos y el tabaco son algunos de los oficios más importantes, especialmente en el exuberante y fértil Valle de Leyte.

6. Cebú (4.468 km2)

Cebú

Apodada con cariño la “Reina del Sur”, la isla de Cebú es la mayor de la región de Visayas, y la 126ª isla más grande de la Tierra. Con una extensión de más de 120 millas de arriba a abajo, esta isla bañada por el sol es una plétora de costas dramáticas, hermosas playas, colinas de piedra caliza y gloriosos atolones de coral justo al lado de la costa.

Con más de 3,5 millones de habitantes, la isla de Cebú es un paraíso tropical. Consta de grandes bolsas de zonas desarrolladas, sobre todo alrededor de la ciudad de Cebú, con su interesante mezcla de historia colonial española, dejando el resto de la isla en gran parte intacta. La isla de Cebú, que en su día fue la capital del país en el siglo XVII, constituye, junto con otros cientos de islas más pequeñas, la bulliciosa provincia de Cebú.

7. Palawan (12.189 km2)

Palawan

Palawan es la mayor isla de la provincia de Palawan. Con el mar de la China Meridional a un lado y el mar de Sulu a otro, la isla sigue estando en gran medida -y felizmente- sin desarrollar por el turismo, según la mayoría de los estándares.

En su lugar, los visitantes descienden para apreciar el asombroso paisaje selvático, las magníficas playas de arena blanca y la épica vida salvaje. De hecho, incluso se la conoce como la “última frontera ecológica”de Filipinas por su compromiso con la conservación de la naturaleza. En 2016, la isla de Palawan fue votada como la “isla más bonita del mundo”tanto por Conde Nast Traveller como por Travel + Leisure.

8. Mindoro (10.572 km2)

Mindoro

Mindoro es una gran isla situada al suroeste de Luzón y al noreste de Palawan. Tiene más de un millón de habitantes y está dividida en dos provincias: Mindoro Occidental y Mindoro Oriental.

La isla, que se extiende a lo largo de más de 160 kilómetros, es famosa por sus profundos valles y por los búfalos de agua tamarau, que no se encuentran en ningún otro lugar del planeta. Mindoro es la escapada perfecta para unas vacaciones de mosca y flop -fuera de la temporada de monzones, por supuesto- con espectaculares playas de arena blanca y serpenteantes ríos y lagos.

9. Negros (13.310 km2)

Negros

La isla de Negros, con forma de bota, forma parte del conjunto de islas de Visayas. Bordeada por el mar de Visayan en el norte y el mar de Sulu en el sur, cuenta con más de 160 kilómetros de costa que merece la pena explorar.

La isla es famosa por sus recursos agrícolas y mineros, que la han convertido en una de las regiones más ricas de Filipinas. La mayor parte del terreno está formado por plantaciones de caña de azúcar, ingenios azucareros, minas de cobre o carbón y campos de maíz, pero también se cultivan aquí arroz, cocos y otras frutas. En el mar, los arrecifes submarinos y los jardines de coral de la isla la convierten, sin duda, en uno de los principales destinos de buceo de Filipinas.

10. Bohol (3.821 km2)

Bohol

Situada en la provincia del mismo nombre, la isla de Bohol, de forma ovalada, es una pintoresca isla caracterizada por pintorescos arrecifes de coral, pintorescas iglesias de piedra, monos tarsier autóctonos (y traviesos) y miles de formaciones de piedra caliza de color marrón conocidas colectivamente como las Colinas de Chocolate.

En la propia isla principal hay más de 162 millas de costa, salpicadas de todo tipo de cosas, desde cascadas hasta cuevas naturales. Por si no fuera suficiente belleza en un solo lugar, también hay más de 70 islas satélite situadas a poca distancia.