Filipinas

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FilipinasCon playas deslumbrantes, sol todo el año y numerosas oportunidades para bucear, ir de isla en isla y hacer surf, Filipinas ha atraído durante mucho tiempo un flujo constante de visitantes extranjeros. Sin embargo, estas islas son mucho más que arena y buceo. Más allá de la línea de costa hay lugares para visitar de una naturaleza diferente, místicos pueblos tribales, antiguas terrazas de arroz, picos cubiertos de selva y desmoronadas iglesias españolas. Mire más de cerca y verá la influencia del rico guiso de culturas de la isla – islámica, malaya, española y americana – en una exuberante variedad de festivales, tentadora comida y elegantes ciudades coloniales que tiene más en común con América Latina que el resto de Asia.

En efecto, aislada de la principal ruta terrestre del sudeste asiático por el Mar de la China Meridional, Filipinas es a menudo incomprendida por los viajeros y sus vecinos asiáticos, despreciada casualmente como proveedora de criadas, bandas de tributo, novias por correo y políticos corruptos, personificados en los llamativos excesos de Imelda Marcos. No se desanime mientras la pobreza y la corrupción sigan siendo problemas serios, Filipinas es mucho más compleja – y culturalmente rica – de lo que sugieren los estereotipos.

El pueblo filipino, que habla más de 150 lenguas y dialectos, desciende de los primeros colonos malayos, de los sufis musulmanes de Oriente Medio, de los conquistadores y frailes españoles y, más tarde, de los comerciantes chinos. Es un viejo cliché, pero en gran parte cierto: Los filipinos se enorgullecen de hacer que los visitantes sean bienvenidos, incluso en la casa más rústica del barrio. Igualmente importante es la cultura del entretenimiento, evidente en los cientos de coloridas fiestas que se celebran en todo el país, muchas de ellas vinculadas al calendario católico romano. Nunca está lejos de la fiesta la comida y la comida filipina está fuertemente influenciada por las tradiciones españolas y nativas – espere un montón de pescado fresco, carnes asadas (cerdo y pollo) y, a diferencia del resto de Asia, una plétora de postres adictivos, muchos utilizando la amplia gama de frutas tropicales que se ofrecen.

Incluso la política en la primera democracia de Asia es rica en espectáculo y dinamismo. Desde Ferdinand Marcos hasta el “ama de casa presidente” Cory Aquino y la favorita de los paparazzi, Ninoy Aquino, los líderes del país nunca han carecido de carisma. Pero a pesar de las impresionantes ganancias económicas de los últimos veinte años, todos han fracasado estrepitosamente en librar al país de su pobreza absoluta, visible en todas partes en los barrios de chabolas y en las barriadas desvencijadas. La gente común y corriente de alguna manera permanece estoica ante estos problemas, contagiosamente optimista y optimista. Esta determinación de disfrutar de la vida es una característica nacional, encapsulada en la frase común del tagalo bahala na – “lo que será será será”

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