10 Mejores Lugares para Visitar en Guatemala

Guatemala es un lugar estupendo para ver cosas que probablemente no vas a ver en ningún otro sitio. Cosas como volcanes humeantes, el mundialmente famoso café recién salido de las laderas donde se cultiva y se tuesta, y las ruinas de la otrora gran civilización maya.

Guatemala es un lugar para mezclarse con los lugareños, incluso para recorrer el país en un antiguo autobús escolar pintado de colores, llamado chicken bus. Además, el país tiene unas playas estupendas y unos lagos de un azul impresionante, de los cuales el más famoso es el lago Atitlán. Así que, gringos, ¡es hora de hacer las maletas y largarse! Un resumen de los mejores lugares que visitar en Guatemala:

1. Tikal

Situada en la selva tropical de la provincia de Petén, en el norte de Guatemala, Tikal fue una de las mayores ciudades de la antigua civilización maya durante su periodo clásico, que abarcó aproximadamente desde el año 200 hasta el 850 d.C. Los arqueólogos estiman que, en su momento de mayor esplendor, la población de Tikal oscilaba entre los 50.000 y los 100.000 habitantes. Fue un centro religioso, político y comercial debido a su favorable ubicación geográfica, al estar limitada por ríos tanto al este como al oeste.

Aunque Tikal alcanzó su máximo esplendor durante el periodo clásico, parte de la arquitectura del lugar se remonta al siglo IV a.C. En ocasiones, los gobernantes de Tikal fueron sustituidos por otros, pero la ciudad siguió floreciendo. Era la ciudad dominante en la región y gobernaba sobre otras pequeñas ciudades-estado. Debido a la disponibilidad de las tumbas de los antiguos gobernantes, así como de otros monumentos y palacios para su estudio, Tikal es una de las ciudades mayas más conocidas.

Tikal Aérea

Lamentablemente, por razones desconocidas, los mayas abandonaron la ciudad alrededor del año 900 d.C. Debido al crecimiento de la selva, los arqueólogos no la redescubrieron hasta 1848. La parte de la ciudad ahora excavada es bastante impresionante. Se han descubierto aproximadamente 3.000 yacimientos y aún quedan casi 10.000 por descubrir.

Acrópolis En Tikal

En el centro se encuentra la Gran Plaza, una gran zona con un suelo de yeso. Con el tiempo, se construyeron otras estructuras alrededor de la Plaza. Entre ellas se encuentran la Acrópolis Norte y la Acrópolis Central. La Acrópolis Norte alberga setenta losas de piedra, llamadas estelas, que se levantan en doble fila con altares colocados delante de ellas. Algunas están talladas con imágenes de gobernantes y jeroglíficos. La Acrópolis Central abarca 700 pies de largos edificios con muchas habitaciones, a menudo llamados palacios.

Hay seis templos piramidales, siendo el más alto, el Templo IV, de 65 metros de altura. Los visitantes pueden escalarla utilizando raíces salientes y escaleras de madera. El Templo VI tiene una inmensa muestra de jeroglíficos que narran la historia de la ciudad. El Templo I y el Templo II se encuentran al este y al oeste de la Gran Plaza.

Además de los imponentes templos y otras obras arquitectónicas únicas, Tikal es conocida por las inscripciones talladas y la excepcional cerámica policromada que allí se encuentra. La conservación del agua era importante para los mayas en este sitio, y diseñaron sistemas de embalses y alcantarillas para ayudar al almacenamiento y uso del agua. Otra innovación utilizada por los mayas fueron los sacbés, que eran calzadas elevadas pavimentadas con cemento a base de cal, que conectaban los nodos ceremoniales de Tikal.

De Cerca

La última fecha registrada en un monumento de Tikal es el año 869 d.C., y los historiadores creen que hacia el 950 d.C. la ciudad estaba abandonada. Los científicos no están seguros de si la guerra, la enfermedad, la hambruna o alguna otra razón hizo que los mayas abandonaran Tikal. Sin embargo, dejaron una parte de sí mismos en las ruinas. La ciudad y sus alrededores son ahora un parque nacional protegido, y los visitantes son bienvenidos a explorar las ruinas.

Mapa de Guatemala

2. Panajachel

Panajachel

Panajachel, una ciudad lacustre del altiplano central suroccidental, recibe su nombre de la palabra indígena que designa una fruta tropical, el zapote blanco. La ciudad se asienta a orillas del lago Atitlán, que, con los volcanes de la Sierra Madre al otro lado, domina el paisaje.

Atitlán es el lago más profundo de Centroamérica. Esta antigua ciudad colonial española, con su concurrido mercado, tiene fama de ser el mejor lugar de Guatemala para comprar recuerdos. También es un buen lugar para explorar los pueblos nativos de los alrededores del lago Atitlán, a los que se puede acceder en barco privado.

La pintoresca región que rodea el lago de Atitlán es un patio de recreo natural donde los visitantes pueden disfrutar de numerosas actividades al aire libre. El propio lago ofrece cruceros en barco, natación y kayak, mientras que los volcanes, las granjas y las colinas que lo rodean ofrecen oportunidades para hacer senderismo, montar a caballo, observar aves, recorrer las plantaciones de café y explorar sitios arqueológicos mayas como los de Sambaj y Chiutinamit.

3. Antigua Guatemala

Antigua Guatemala

Situada con el pintoresco telón de fondo de tres imponentes volcanes en el altiplano central de Guatemala, la hermosa y antigua ciudad colonial de Antigua es uno de los principales destinos turísticos del país. Antigua, que fue la noble capital del Imperio Español en Centroamérica, sufrió graves daños durante un gran terremoto en 1773, lo que hizo que la ciudad perdiera su soberanía en favor de la actual Ciudad de Guatemala. Sin embargo, Antigua sigue conservando un extraordinario conjunto de arquitectura española bien conservada, que dota a la ciudad de un ambiente encantador y romántico.

Antigua es un importante centro de aprendizaje de la lengua española, así como una base popular para explorar otras partes de Guatemala, y ofrece una gran cantidad de lugares de interés y actividades impresionantes. Un simple paseo por el centro de la ciudad permite contemplar una arquitectura espectacular, iglesias históricas y monumentos destacados como el Arco de Santa Catalina. El corazón de la ciudad es el Parque Central, un gran espacio verde con árboles, senderos, monumentos y fuentes, donde la gente puede relajarse o contratar taxis para moverse por la ciudad.

Una actividad imprescindible es perderse en el enorme mercado de la ciudad, con su laberinto de puestos de frutas tropicales y flores. Los museos y galerías de arte muestran la historia, la cultura y el arte de Antigua, mientras que la Colina de la Cruz ofrece vistas panorámicas de la ciudad. En las afueras de Antigua, los turistas pueden subir a los volcanes o subirse a un autobús para recorrer granjas de café, plantaciones de cacao y pueblos tradicionales.

4. Todos Santos Cuchumatan

Todos Santos Cuchumatán

El pueblo de Todos Santos Cuchumatán, en la provincia del mismo nombre, es un buen lugar para ver a los nativos guatemaltecos vistiendo la ropa tradicional a diario. Es uno de los pocos lugares del país donde esto aún ocurre.

Los residentes son predominantemente mayas y aún hablan esa lengua. Situado en las montañas de la Sierra de los Cuchumatánes, el pueblo destaca por su celebración anual del Día de Todos los Santos (Todos Santos se traduce como «todos los santos»). La celebración incluye música, bailes, mucho alcohol y carreras de caballos.

5. Monterrico

Monterrico

Mucha gente acude a las playas de arena blanca para descansar y relajarse. No las encontrarás en Monterrico, un popular balneario de la costa del Pacífico guatemalteco. Las playas son de ceniza negra volcánica.

Conviene llevar sandalias si se piensa en hacer algo de playa, ya que la arena puede ser demasiado caliente para los pies descalzos. Tiene buenas olas para hacer surf, pero la principal atracción de Monterrico pueden ser las tortugas marinas. La playa es el lugar de cría de cuatro especies de tortugas marinas.

6. Semuc Champey

Champey Semuc

Llegar a Semuc Champey implica un viaje de 30 minutos por carreteras llenas de baches a través de la selva, pero el trayecto merece la pena. Una vez allí, podrá relajarse con un baño en las preciosas piscinas de color azul turquesa situadas sobre un puente natural de piedra caliza.

Igual de increíblemente azul turquesa es el río Cahabón que creó el puente de piedra caliza y que ahora pasa por debajo. Dentro del puente de piedra caliza se pueden encontrar cuevas; a algunas de ellas sólo se puede acceder nadando bajo el agua.

7. Livingston

Livingston

Livingston es una de las joyas de Guatemala escondida en la costa del Caribe, a la que sólo se puede llegar en barco. Afortunadamente, hay dos transbordadores que salen y vuelven todos los días. La ciudad es el centro de la cultura garífuna, lo que significa que los turistas tienen la oportunidad de probar el menú y la música locales durante su visita. Las noches en Livingston están llenas de emoción y puede que tenga la oportunidad de participar en la Punta, un baile regional con un ritmo increíble.

8. Quetzaltenango

Quetzaltenango

Puede que el nombre sea un trabalenguas, pero Quetzaltenango ha sido descrito como el pueblo guatemalteco perfecto. Es la segunda ciudad más grande del país, pero no se considera grande ni demasiado pequeña. Quetzaltenango también es conocida por su nombre maya de Xela.

Los alemanes se instalaron tras la marcha de los españoles, lo que dio a este antiguo centro cafetero el aire multicultural que se respira en la Plaza Central, donde se encuentra la Catedral de Espíritu Santo. La ciudad es un punto de partida para las excursiones a la Laguna Chicabal, un volcán felpudo, y al activo volcán Santa María.

9. Flores

Flores

Flores es una localidad situada en el lago Petén Itzá y conectada a tierra por una calzada, al otro lado de la cual se encuentran las ciudades gemelas Santa Elena y San Benito. Fue aquí, en la isla de Flores, donde el último estado maya independiente resistió a los conquistadores españoles.

Para muchos turistas, la principal razón para visitar Flores es su proximidad a las famosas ruinas mayas de Tikal. Pero la propia ciudad isleña es un gran lugar para visitar en Guatemala, repleto de edificios coloniales de tejados rojos, estrechas calles empedradas, una iglesia histórica y muchos hoteles y restaurantes.

Los paseos por el casco antiguo ofrecen las vistas de hermosas y antiguas iglesias españolas y edificios coloniales. Se pueden realizar cruceros en barco por el lago Petén para contemplar un paisaje pintoresco y una gran variedad de aves. Con varios muelles a lo largo del lago, los turistas pueden hacer como los lugareños y saltar para darse un refrescante baño. El zoológico de Petencito ofrece encuentros con animales autóctonos como jaguares y monos. También cerca, el Parque Natural de Ixpanpajul es un lugar ideal para hacer caminatas por el bosque, practicar la tirolesa, hacer recorridos por el dosel, montar a caballo y observar la vida silvestre.

10. Chichicastenango

Chichicastenango

Hay algo en el nombre de Chichicastenango que hace que quieras visitarlo. Tal vez porque es un buen lugar para sumergirse en la cultura maya – casi el 100% de la población del pueblo es maya k’iche. Tal vez sea por el fantástico mercado de los jueves y domingos, donde se puede comprar de todo, desde comida y coloridas blusas de mujer hasta piedras de cal para hacer tortillas y máscaras tradicionales talladas en madera. Junto al mercado se encuentra la iglesia de Santo Tomás, construida sobre un templo precolombino.

Deja un comentario

Tu dirección de correo electrónico no será publicada. Los campos obligatorios están marcados con *

Ir arriba