Guía de Viajes de Guatemala 2

Guía de Viajes de Guatemala

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Abarcando una porción montañosa de América Central inmediatamente al sur de México, Guatemala está cargada de un increíble atractivo natural, histórico y cultural. Como lugar de nacimiento y corazón de los antiguos mayas, el país está definido de muchas maneras por el legado de esta temprana civilización. Sus ciudades de la selva tropical fueron abandonadas hace siglos, pero los mayas siguen prosperando en el altiplano guatemalteco, donde las tradiciones y los rituales religiosos, mezclados con las prácticas católicas, perduran para formar la identidad indígena más rica y distintiva del hemisferio.

La Guatemala de hoy es en gran medida una síntesis de las tradiciones mayas y coloniales, fusionadas con las omnipresentes influencias de la cultura latinoamericana y norteamericana del siglo XXI. Las iglesias barrocas que datan de la Conquista Española coexisten con templos paganos que han sido sitios de culto durante milenios. Los mercados callejeros de las tierras altas prosperan junto a vastos y relucientes centros comerciales, y los bailes de los festivales precolombinos son interpretados por adolescentes fanáticos del hip-hop.

Guatemala es todavía una nación en desarrollo, una joven democracia con una turbulenta y sangrienta historiaque está acosada por profundas desigualdades. Sin embargo, a pesar de los alarmantes niveles de pobreza y desempleo, la mayoría de los guatemaltecos son extraordinariamente corteses y serviciales con los viajeros, y están muy ansiosos por ayudarle a tomar el autobús correcto o a practicar su español

Es esta genuina y profunda hospitalidad combinada con el sobresaliente legado cultural del país y la asombrosa belleza natural lo que hace de Guatemala un lugar tan atractivo para los viajeros.

Datos sobre Guatemala

  • Los 108.890 kilómetros cuadrados de la República de Guatemala incluyen docenas de volcanes (cuatro están activos), 328 km de costa del Pacífico y 74 km de costa del Caribe.
  • La población de Guatemala se estimó en 15,1 millones de habitantes en 2012, con una tasa de crecimiento del 2,3 por ciento anual (la más alta del hemisferio occidental).
  • Étnicamente, la población está dividida casi por igual entre indígenas mayas y ladinos (que son principalmente de raza mixta), aunque hay un pequeño número de negros garífunas (alrededor de ocho mil en total), chinos étnicos y no mayas xincas.
  • Ron Centenario Zacapa, un ron fabulosamente suave hecho en Guatemala, fue el primer ron en ser incluido en el Salón de la Fama del Festival Internacional del Ron.El turismo es la principal fuente de ingresos de la nación, seguido por el café, el azúcar, las exportaciones de ropa y el banano.
  • Alrededor del sesenta por ciento de los guatemaltecos son nominalmente católicos romanos - la cifra más baja de América Latina - aunque muchos mayas del altiplano practican una mezcla única de religiones que depende en gran medida de antiguos rituales religiosos.
  • La guerra civil de 36 años de Guatemala terminó en 1996. La nación es ahora una república democrática, encabezada por un presidente que es jefe de estado y de gobierno.

Fiestas en Guatemala

Las fiestas tradicionales son una de las grandes emociones de un viaje a Guatemala, y cada ciudad y pueblo, por pequeño que sea, dedica al menos un día al año a la celebración. El día principal es normalmente prescrito por el día del santo local, aunque las celebraciones a menudo se extienden una semana o dos alrededor de esa fecha. Con un poco de planificación debería ser capaz de ser testigo de al menos una fiesta - la mayoría de ellas bien vale la pena salir de su camino. Una lista de algunas de las mejores fiestas regionales aparece al final de cada capítulo de la Guía.

Hasta hace poco, las fiestas tenían dos modelos básicos - excepto los eventos garífunas, y eran en general de estilo ladino o maya. Las fiestas de los pueblos ladinos incluían ferias y procesiones, concursos de belleza y tal vez alguna banda de música y noches de baile con música latina. En las tierras altas mayas, las danzas tradicionales con trajes y músicos dominaban las celebraciones. Pero hoy en día hay un cierto desdibujamiento de los límites entre ambos y algunas fiestas en los pueblos indígenas tienen música y bailes latinos. Lo que todos comparten es una energía asombrosa y un entusiasmo sin límites por la bebida, la danza y los fuegos artificiales.

Una cosa que no debe esperarse es nada demasiado delicado u organizado: las fiestas son sobre todo caóticas, y los ritmos mesurados de la danza y la música tradicionales suelen quedar oscurecidos por el aplastamiento de la multitud y los enormes volúmenes de alcohol que consumen los participantes. Si usted puede unirse al ambiente, no hay duda de que las fiestas son maravillosamente entretenidas y que ofrecen una visión real de la cultura guatemalteca, ladina o indígena.

Bailes de fiesta

En los pueblos mayas de Guatemala los bailes tradicionales - fuertemente imbuidos de historia y simbolismo - forman una parte fundamental en las celebraciones de la fiesta. El baile más común es el Baile de la Conquista, que representa la victoria de los españoles sobre los mayas, mientras que al mismo tiempo logra ridiculizar a los conquistadores. La mayoría tiene sus raíces en las tradiciones precolombinas.

Música de fiesta

La música guatemalteca combina muchas influencias diferentes, pero una vez más se puede dividir ampliamente entre ladino y maya. Para las fiestas, siempre se envían bandas, con un sistema de megafonía y un cantante principal que se pavonea.

La música tradicional guatemalteca está dominada por la marimba, un tipo de xilófono de madera que se originó en África. Las versiones más antiguas utilizan calabazas bajo la caja de resonancia y pueden ser tocadas por un solo músico, mientras que los modelos modernos, que utilizan tubos huecos para generar el sonido, pueden necesitar hasta siete músicos. La marimba es el corazón de la música tradicional, y las orquestas de marimba tocan en todas las ocasiones, tanto para las comunidades ladinas como para las indígenas. En las aldeas más remotas a veces se las oye practicar hasta bien entrada la noche, sobre todo durante el día de mercado. Otros instrumentos importantes, especialmente en las bandas mayas, son el tun, un tambor hecho de un tronco hueco el tambor, otro tambor tradicionalmente cubierto con la piel de un venado los chichines, un tipo de maracas hechas de calabazas huecas el tzijolaj, una especie de piccolo y la chirimía, una flauta.

La corriente principal de la música ladina refleja los sonidos modernos de América Latina, gran parte de ella originada en Miami, Panamá, la República Dominicana y Puerto Rico. El sonido en la calle es actualmente el reggaetón, que utiliza un ritmo de reggae de dancehall, fusionado con voces de hip-hop y techno. El merengue, que se mueve rápido, es fácil de llevar y muy rítmico, también es muy popular, al igual que la salsa.

Las actividades al aire libre en Guatemala

Los guatemaltecos tienen un furioso apetito por los deportes para espectadores y los diarios siempre dedican cuatro o cinco páginas al tema. El fútbol encabeza la lista, y si tienes la oportunidad de ver un partido importante, es una experiencia emocionante, aunque sólo sea para ver al público. Hay un gran sitio web, w guatefutbol.com (sólo en español), dedicado al deporte nacional - los dos grandes equipos locales, ambos de la Ciudad de Guatemala, son el Municipal y el de Comunicaciones. Por lo demás, el béisbol, el boxeo y el baloncesto son todos populares.

Caminatas

Guatemala tiene grandes caminatas, en particular la escalada de volcanes, que es ciertamente un trabajo duro pero casi siempre vale la pena el esfuerzo - a menos que uno termine envuelto en una nube, eso es. Hay 37 picos volcánicos, el más alto es el Tajumulco en el lejano oeste, que con 4220m es una empresa seria, y sólo debe ser abordada cuando se ha aclimatado a una altitud de más de 2000m durante unos pocos días. Entre los picos activos, Pacaya es una subida bastante fácil y una vista dramática (aunque no siempre se escupe lava de forma activa, como las fotografías de las compañías de turismo le harán creer). Los viajes de trekking a los volcanes y a lo largo de los senderos de las tierras altas son organizados por un número de grupos turísticos en Antigua, Nebaj, Quetzaltenango, San Pedro la Laguna y Santa Cruz la Laguna.

Lamentablemente, ha habido algunos ataques ocasionales (a menudo armados, pero por lo general no violentos) a los excursionistas que suben a los volcanes, y alrededor de las costas del Lago de Atitlán. Los incidentes ocurren al azar, así que tome algunas precauciones: es mucho más seguro caminar en grupo, y comprobar la situación de seguridad antes de salir.

Pesca deportiva

Hay una excelente pesca oceánica y de agua dulce en Guatemala. La costa del Pacífico ofrece una excepcional pesca deportiva, con algunas de las mejores aguas del mundo para el pez vela, así como el dorado, el dorado y algunos marlines azules, jack crevalle, atún amarillo y negro, pargo y bonito. La mayoría de las empresas operan desde Puerto Quetzal o Iztapa. El lado caribeño, incluyendo el Lago de Izabal, también ofrece excelentes oportunidades para el snook y el tarpón. En Petén los ríos y lagos están llenos de peces deportivos, incluyendo róbalo, sábalo y pavo real, y los lagos Petexbatún, Izabal y Yaxhá ofrecen una excelente pesca.

Un paquete de pesca de cuatro noches que incluye un bote de 8m, capitán, comidas, conexiones de transporte y alojamiento en Iztapa cuesta desde US$2565 (basado en cuatro pescadores). Si esto está fuera de su presupuesto y está buscando un arreglo más casual, hable con los pescadores locales en Iztapa, Sayaxché o El Estor.

Rafting en aguas bravas

El dramático paisaje del altiplano de Guatemala y sus ríos caudalosos también ofrecen excelentes oportunidades para el rafting en aguas bravas. Los viajes por el Río Cahabón y otros siete ríos son organizados por Maya Expeditions, 13 Av 14-70, Zona 10, Ciudad de Guatemala (t 2363 4955, w mayaexpeditions.com), lo cual le da la oportunidad de ver algunas áreas muy remotas y también de visitar algunos de los sitios mayas más inaccesibles del país. Los niños de hasta 6 años pueden navegar en balsa por algunos ríos.

Espeleología y tubing

La espeleología es otra actividad popular, sobre todo en el área al norte de Cobán, donde se pueden explorar grandes cavernas y bajar por ríos subterráneos. La región norte de Alta Verapaz, particularmente Lanquín, Chisec y Candelaria y la Finca Ixobel son los lugares a los que hay que dirigirse.

Bicicleta de montaña

Hay estupendos senderos para bicicletas de montaña a lo largo de las tierras altas y varios operadores profesionales que organizan viajes. Maya Mountain Bike Tours y Old Town Outfitters, ambos en Antigua, tienen excelentes bicicletas y tours, con un costo aproximado de US$35 por un viaje de medio día con escolta. Más al oeste, Atitlán Tours organiza excelentes excursiones en bicicleta de montaña alrededor del cráter del Lago de Atitlán, mientras que The Bike House en Quetzaltenango es un operador especializado en la región de Xela.

Kayak

Dos de las mejores áreas para los kayakistas son la región del Río Dulce con su impresionante cañón e innumerables afluentes de la selva, y la sublime costa alrededor del Lago de Atitlán.Los hoteles en ambos lugares ofrecen kayaks para alquilar o contactar a Los Elementos en Santa Cruz La Laguna, un especialista en kayak, para obtener consejos expertos y remos guiados.

Buceo

Los mares de Guatemala tienen poco que ofrecer en comparación con los esplendores de las vecinas aguas costeras de Belice u Honduras. Sin embargo, hay algunas posibilidades de buceo, incluyendo el Lago de Atitlán, donde los buzos profesionales de ATI Divers ofrecen instrucción, entrenamiento y buceos divertidos.

Surf

Hay algo de surf en Guatemala, pero con una fuerte resaca a lo largo de gran parte de la costa del Pacífico, las condiciones no son las ideales. Sin embargo, hay una escena de surf creciente en Paredón, cerca de Sipacate, donde encontrarás un nuevo y grandioso surf lodge (ver Escuintla y alrededores), tablas para alquilar e instructores (US$15/clase). También encontrarás rompimientos confiables en Iztapa. Global Surf Guatemala (t 7832 1075, w globalsurfguatemala.com) ofrece viajes regulares de surf (US$219) a El Salvador.

Compras en Guatemala

Las artesanías guatemaltecas, conocidas localmente como artesanías, son parte de la cultura maya, y provienen de prácticas que en la mayoría de los casos son anteriores a la llegada de los españoles. Muchas de estas tradiciones están muy localizadas, con diferentes pueblos especializados en artesanías particulares. Tiene sentido visitar tantos mercados como sea posible, particularmente en los pueblos del altiplano, donde el color y los espectaculares escenarios son como en ningún otro lugar de Centroamérica.

Artesanías

El mejor lugar para comprar artesanías guatemaltecas es en su lugar de origen, donde los precios son razonables y los artesanos y artesanas obtienen una mayor parte de las ganancias. Si no tiene tiempo para viajar a los pueblos remotos del altiplano, los mejores lugares para ir son Chichicastenango en los días de mercado (jueves y domingo) y las tiendas y vendedores ambulantes en Antigua y Panajachel.

La mayor artesanía de Guatemala tiene que ser el tejido textil. Cada pueblo maya tiene sus propios diseños tradicionales, tejidos en patrones fantásticos y con colores magníficamente vivos. Todos los tejidos más finos se hacen en el telar de cintura, usando complejas técnicas de flotación y envoltura de trama. Los tintes químicos han sido dominantes en Guatemala desde hace más de un siglo, pero algunos tejedores están volviendo a utilizar tintes naturales en algunas áreas, incluyendo el Lago de Atitlán, donde San Juan La Laguna es una especie de punto caliente.

Uno de los mejores lugares para empezar a buscar textiles es en Nim Po't de Antigua, una enorme tienda con una excelente colección de estilos y diseños, y una miríada de otras artesanías también. El Museo Ixchel de la Ciudad de Guatemala es otra visita esencial.

Junto con el tejido guatemalteco la mayoría de las otras artesanías sufren en comparación. Sin embargo, si usted caza alrededor, encontrará buena cerámica, máscaras, cestería, mantas, esteras, plata y jade. Antigua tiene la colección más completa de tiendas, seguida de Panajachel.

Mercados

Para ir de compras - o simplemente para hacer turismo - los mercados de Guatemala son unos de los más finos del mundo. Los grandes mercados de Chichicastenango, Sololá y San Francisco el Alto merecen una visita, pero igualmente fascinantes son las pequeñas reuniones semanales en pueblos remotos como San Juan Atitán y Chajul, donde el ambiente es tranquilo y sin prisas. En estos asentamientos aislados, el día de mercado es tanto un evento social como un asunto comercial, proporcionando la oportunidad de que los aldeanos se pongan al día con las noticias locales, y quizás disfruten de una o dos copas, así como de vender algunas verduras y comprar algunas provisiones. La mayoría de las ciudades y aldeas tienen al menos un evento semanal, especialmente en el altiplano occidental y también en las Verapaces.

Vivir en Guatemala

Muchos viajeros se dejan seducir por la belleza natural de Guatemala, el bajo costo de vida y la hospitalidad de sus ciudadanos. Muchos eligen echar raíces por un tiempo para estudiar español. Del mismo modo, hay innumerables oportunidades para los trabajadores voluntarios, y docenas de excelentes proyectos, aunque poco en la forma de trabajo remunerado.

Estudiar español

La industria de las escuelas de idiomas es un gran negocio, con alrededor de sesenta escuelas bien establecidas y muchas menos confiables. La mayoría de las escuelas ofrecen un trato semanal que incluye cuatro o cinco horas de clases particulares al día, además de pensión completa con una familia local. Este paquete todo incluido cuesta entre US$120 y US$310 a la semana (la mayoría se encuentran entre los US$140 y los US$180) dependiendo de la escuela y la ubicación.

Es importante tener en cuenta que el éxito del ejercicio depende tanto de tu compromiso personal con el estudio como del entusiasmo y la aptitud de tu profesor; si no estás contento con el profesor que te ha sido asignado, pide otro. Insiste en saber el número de otros estudiantes que compartirán tu casa familiar - algunas escuelas (principalmente en Antigua) albergan hasta diez extranjeros en una sola familia. Prácticamente todas las escuelas tienen un oficial de enlace estudiantil, generalmente un extranjero de habla inglesa que actúa como intermediario entre los estudiantes y los profesores.

Dónde estudiar

La primera decisión que hay que tomar es elegir dónde quieres estudiar. Las tres opciones más populares son Antigua, Quetzaltenango y Lago de Atitlán. La hermosa Antigua es sin duda un excelente lugar para estudiar español, aunque el mayor inconveniente es que hay tantos otros estudiantes y turistas aquí que probablemente termines pasando tus tardes hablando en inglés. Quetzaltenango tiene una atmósfera diferente, con un carácter más fuerte de "guatemalteco" y muchos menos turistas aquí los estudiantes tienden a mezclarse más con los locales fuera de la escuela. El tercer lugar más popular es ahora el Lago de Atitlán, que es popular entre los jóvenes viajeros y tiene tarifas muy baratas. Aunque el nivel de calidad no es tan alto como en los otros dos lugares, hay escuelas decentes en San Pedro La Laguna y Panajachel y nuevos lugares ahora en San Marcos La Laguna y Santa Cruz La Laguna. Otras ciudades con escuelas son Cobán, Flores, Huehuetenango, Monterrico, Nebaj, San Andrés y San José en Petén, Todos Santas Cuchumatán y, en Honduras, Copán

Muchas escuelas ofrecen actividades extraescolares como clases de salsa, cocina, visitas a pueblos, películas y conferencias culturales, e incluso excursiones a pie. En Quetzaltenango la mayoría de las escuelas tienen una ética social y financian proyectos de desarrollo en la región.

Enlaces y recursos

Encontrarás que algunas escuelas tienen acuerdos de acreditación académica con universidades norteamericanas y europeas. Los sitios web

w guatemala365.com y w 123teachme.com tienen comentarios de los estudiantes y algunos buenos consejos sobre las ventajas relativas de los diferentes centros de estudio.

Voluntariado y trabajo remunerado

Hay docenas de excelentes organizaciones que ofrecen prácticas de trabajo voluntario en Guatemala. Siempre se necesitan desesperadamente especialistas médicos y de salud, aunque siempre hay vacantes en otras áreas, desde trabajos que ayudan a mejorar las vidas de los niños de la calle hasta proyectos ambientales y de conservación de la vida silvestre. Por lo general, cuanto más tiempo te comprometas y cuanto más alto sea tu nivel de español, mayor será la demanda. El mejor lugar para empezar una búsqueda es en la web (o en la misma Guatemala).

Dos organizaciones proporcionan enlaces entre los voluntarios y los proyectos en Guatemala. Entremundos, con sede en Quetzaltenango, 6 C 7-31, Zona 1 (t 7761 2179, w entremundos.org), tiene contactos con unos 130 proyectos de desarrollo en el área de Xela y algunos más lejanos. Cobran sólo US$3 para los que ya están en Xela y quieren ser voluntarios, si quieres ayudar de antemano hay una cuota de inscripción de US$40. El Proyecto Mosaico Guatemala (w promosaico.org) tiene vínculos con más de cien proyectos en Guatemala, aunque te cobrarán una cuota de inscripción de US$270.

En cuanto al trabajo remunerado, la enseñanza del inglés es tu mejor apuesta, sobre todo si tienes un título reconocido como TEFL (Teaching English as a Foreign Language). Siempre hay algunas vacantes para el personal en los bares gringos de Antigua, y en los hostales de mochileros. La revista y los tablones de anuncios en Antigua y Quetzaltenango también anuncian ocasionalmente las vacantes.

Proyectos de voluntariado

Ak'Tenamit

Puestos de voluntariado en salud, educación, capacitación en negocios y agricultura en un proyecto grande y establecido, trabajando con Q'eqchi' Maya en la región del Río Dulce.

Animal Aware

animalaware.org. Ayuda en un centro de bienestar animal para mascotas abandonadas cerca de Sumpango.

Arcas

arcasguatemala.com. Se necesitan voluntarios en Petén para ayudar a rehabilitar animales salvajes, incluyendo monos para su liberación en los bosques, y oportunidades para ayudar en una reserva de tortugas marinas en Hawai en la costa del Pacífico. Hay que pagar para ser voluntario en estos programas.

Casa Alianza

Caridad que ayuda a los niños de la calle en Guatemala y en toda América Central. El trabajo es extremadamente exigente.

Casa Guatemala

casa-guatemala.org. Se necesitan trabajadores calificados (particularmente maestros y personal médico) y ayudantes para trabajar con los niños de la calle y los huérfanos en la región del Río Dulce. Los voluntarios de largo plazo pagan una cuota inicial de US$300, mientras que a los ayudantes se les cobra US$235 semanales (esto incluye la pensión completa).

Casa Xelajú

casaxelaju.com. Escuela de idiomas con innumerables oportunidades y enlaces a proyectos sociales en la región de Quetzaltenango.

Escuela de la Calle

escueladelacalle.org. Ayude a educar y orientar a los niños de la calle en Quetzaltenango. Vinculado al grupo de caminatas Quetzaltrekkers

Habitat for Humanity

habitatguate.org. Proyectos de construcción de casas más de 25,000 casas han sido construidas en Guatemala desde 1979 por esta organización benéfica.

Hospital de la Familia

hospitaldelafamilia.com. Se necesita personal médico para un hospital remoto en el altiplano.

Idealist

idealist.org. Una base de datos masiva de enlaces a una amplia gama de proyectos en la región - desde el ecoturismo hasta el trabajo en derechos humanos, con oportunidades de trabajo tanto voluntario como remunerado.

NISGUA

nisgua.org. Coordina el Proyecto de Acompañamiento en Guatemala, que monitorea a los trabajadores de derechos humanos y activistas considerados en riesgo en Guatemala con un compromiso mínimo de un año.

Proyecto Eco-Quetzal

Oportunidades en la región de las Verapaces para personas con experiencia en ecoturismo, educación ambiental o agricultura. Un compromiso de tres meses es necesario.

Pasaje Seguro

safepassage.org. Se necesitan maestros, ayudantes, personal administrativo y cocineros para dirigir, apoyar y educar a los niños que trabajan en el basurero de la Ciudad de Guatemala.

Upavim

upavim.org. Desarrollo comunitario en las afueras de la Ciudad de Guatemala, con oportunidades para trabajadores de guarderías y tutores de niños.