Guía de Viajes de Puerto Rico 2

Guía de Viajes de Puerto Rico

Guía de Viajes de Puerto Rico 3

Tiene fabulosas playas, sol todo el año y numerosas oportunidades para la pesca en alta mar, el buceo y el surfing, pero hay mucho más en Puerto Rico que el bronceado y el snorkel. Más allá de la brillante fachada de San Juan, la costa permanece increíblemente cruda y virgen, bordeada por millas de brillantes arenas blancas. Excave más profundamente y verá la influencia del rico guiso de culturas de la isla -africana, europea y taina - en una exuberante variedad de festivales, tentadora comida criolla, elegantes pueblos coloniales, ron de clase mundial y una dinámica tradición musical que dio origen a la salsa. El escenario es similar pero esto no es las Antillas (piense en el béisbol, no en el cricket), y a pesar de sus vínculos con los Estados Unidos, la identidad puertorriqueña - como la de Cuba - sigue siendo orgullosamente latina.

La isla cuenta con una asombrosa diversidad de paisajes, desde los brumosos bosques lluviosos de El Yunque y los desmoronados afloramientos del país cársico, hasta las islas desérticas con incrustaciones de arrecifes y los marchitos bosques secos del suroeste. Y en varios lugares, los impenetrables manglares acunan uno de los espectáculos más alucinantes de la naturaleza, las brillantes aguas de las bahías bioluminiscentes . Alquile un coche y es fácil escapar de las zonas turísticas, y podrá pasar en pocos minutos entre los frescos bosques de montaña y las playas soleadas. La isla es notablemente segura y, aunque puede ser difícil para los viajeros con bajo presupuesto, Puerto Rico se compara favorablemente con otras islas de la región.

Las playas siguen siendo, comprensiblemente, uno de los mayores atractivos de Puerto Rico. Gracias en parte a una pequeña pero vigorosa coalición de grupos ambientalistas, el desarrollo de propiedades se ha limitado a pequeños grupos, con centros turísticos de bajo costo como Rincón que han logrado frenar la construcción de condominios y hoteles, al menos por ahora. Ocupadas por la Marina de los Estados Unidos hasta hace relativamente poco tiempo, Vieques y Culebra en particular ofrecen algunas de las costas más idílicas del Caribe, habiendo asegurado los militares que ambas islas se libraran de los excesos del turismo.

El interior montañoso de la isla es igual de atractivo, una tierra de torpes pueblos de montaña españoles y plantaciones de café gourmet *. Los ranchos todavía crían caballos de Paso Fino, los más finos de las Américas, y los bosques estatales preservan exuberantes picos cubiertos de selva, lagos llenos de peces y cascadas de gorgoteo. Sin embargo, es la yuxtaposición de lo viejo y lo nuevo, en lugar de un nostálgico retroceso congelado en el tiempo, lo que hace de Puerto Rico un destino tan seductor. El viejo Puerto Rico de los jíbarosjíbaros bronceados y de los carros tirados por caballos ha desaparecido en su mayor parte, y en su lugar encontrará pueblos donde los jinetes de caballos a pelo usan teléfonos celulares y donde la arquitectura colonial bellamente preservada coexiste con modernos centros comerciales y veloces vehículos todoterreno.

A pesar de todo esto, la percepción de Puerto Rico está inextricablemente moldeada por su relación, a veces desconcertante, con los EE.UU.. Sin ser un estado, ni independiente, Puerto Rico ha sido un "estado libre asociado" desde 1952, lo que lo hace especialmente atractivo para los estadounidenses que buscan unas vacaciones sin problemas y sin pasaporte bajo el sol, pero crea la idea errónea en otros lugares de que la isla es simplemente una extensión de los EE.UU. en el Caribe, lo cual es bastante falso. Aunque carece del chic revolucionario de otras naciones latinoamericanas, los puertorriqueños han creado una de las identidades culturales más vibrantes de la región, y pueden estar divididos sobre su futuro político, pero su sentido de orgullo cultural en Boricua - el nombre indígena de la isla y su gente - los une.