8 cosas que debe saber sobre visitar Puerto Rico

Recientemente viajamos a Puerto Rico para ver cómo la isla se está recuperando de los huracanes del año pasado.

En años típicos, Puerto Rico es una escapada fácil para los turistas estadounidenses gracias a muchos vuelos directos desde las principales ciudades y al hecho de que no se requiere pasaporte para visitar. Pero los huracanes Irma y María dejaron sin electricidad a las tres cuartas partes de los residentes y destruyeron numerosos hoteles y restaurantes, lo que perjudicó la industria del turismo, que aporta $4 mil millones de dólares a la economía cada año. en lo que a turistas se refiere. Los cielos azules y soleados sobre San Juan brillaron sobre los vibrantes campos verdes alrededor del Castillo San Cristóbal, donde los visitantes se tomaron selfies y comieron hielo raspado. Los hoteles alrededor de la ciudad estaban reservados y los restaurantes estaban llenos de gente. Alguien que no hubiera visto las noticias el otoño pasado nunca habría adivinado que un huracán de categoría 5 azotó la isla hace cinco meses. Fuera de San Juan, la realidad era más aleccionadora. Popular Islands Vieques y Culebra estaban prácticamente vacíos y muchos restaurantes estaban cerrados. Los restaurantes y hoteles que estaban abiertos funcionaban con generadores (al igual que gran parte de San Juan). Algunas áreas del Bosque Nacional El Yunque estaban abiertas, aunque muchas áreas estaban cerradas. Las carreteras y el alumbrado público de toda la isla todavía estaban en reparación. Sin embargo, esta es exactamente la razón por la que debe visitarlos. Los restaurantes no pueden abrir sin visitantes, pero los visitantes no vendrán sin restaurantes, dijo Denisse De Leon de Jak Water Sports en Vieques. Hay suficientes lugares abiertos para tener una estadía placentera donde quiera que vayas en Puerto Rico, y visitando la mejor manera de ayudar. Esto es lo que necesita saber antes de ir.

1. Visitar es lo mejor que puedes hacer

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Fuerte San Felipe Del Morro en San Juan

Antes de partir hacia Puerto Rico, algunos amigos preguntaron si la visita era insensible. Pensaron que tener turistas alrededor podría suponer una carga adicional para las personas que intentaban reconstruir. En realidad, es todo lo contrario. Sin dólares del turismo, los hoteles, restaurantes y otros negocios, especialmente aquellos que son más pequeños, no pueden costear la reconstrucción.

La mejor forma de apoyar es visitándonos, dice Carla Campos, Directora Ejecutiva Interina de la Compañía de Turismo de Puerto Rico. El turismo es vital para la economía de las islas, por lo que alentamos a las personas a venir y quedarse en nuestros hoteles, explorar nuestros restaurantes locales y comprar en nuestras tiendas.

2. No espere que San Juan se sienta desesperado por los visitantes

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San Juan

A fines de febrero de 2018, permanecer en San Juan no se sintió diferente a meses antes de los huracanes. Todas las atracciones y museos estaban abiertos, los restaurantes funcionaban como de costumbre y muchos hoteles estaban llenos. La única área donde el daño fue visible fue en el sendero para caminar a lo largo del perímetro de la ciudad, e incluso esto fue menor, algunos árboles pequeños derribados y un poco de escombros aún no se limpiaron.

3. Aventurarse fuera del Viejo San Juan vale la pena la tarifa de Uber

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Las coloridas calles del Viejo San Juan

Si bien las pintorescas calles y múltiples fortalezas del Viejo San Juan atraen a 3,7 millones de turistas al año, también hay mucho que ver fuera de la ciudad vieja. El barrio de Santurce es el lugar de reunión de los locales los fines de semana, concretamente en la Plaza de Mercado. Aquí, de jueves a sábado por la noche, encontrarás multitudes de jóvenes bebiendo y bailando hasta altas horas de la noche.

En restaurantes como La Cueva del Mar (que fue recomendado por todas las personas con las que hablé en San Juan y definitivamente estuvo a la altura de las expectativas), tendrá una idea de cómo es realmente la vida en San Juan para los residentes, y probablemente se encuentre en algunas conversaciones francas sobre los esfuerzos de socorro del huracán.

Muy pocos lugareños viven en la ciudad vieja, pero los de Santurce estaban felices de hablar sobre los huracanes del pasado y cómo se han diferenciado, así como expresar su frustración sobre los fondos de ayuda actuales.

Pinkys, un lugar de desayuno para batidos y enormes montones de panqueques, es uno de los favoritos entre el Cuerpo de Ingenieros del Ejército, su presencia es un recordatorio de que aunque San Juan está operando normalmente en la superficie, aún queda trabajo por hacer.

4. Partes del Bosque Nacional El Yunque están abiertas para visitantes

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La Plaza de Mercado en el barrio de Santurce

Simplemente lloré, dice la ecologista investigadora forestal Grizelle González, sobre cómo El Yunque, la única selva tropical en los Estados Unidos, se vio afectada después del huracán María. Todas las hojas estaban completamente despojadas. No había verde.

Para un ojo inexperto, El Yunque, que representa alrededor del 25 por ciento del turismo de Puerto Rico y es la segunda atracción más popular del país después del Viejo San Juan, parece estar funcionando bastante bien. El bosque se veía exuberante y vibrante, pero González me dijo que mirara hacia arriba. Las elevaciones más bajas se recuperan más rápido, pero cuando miras hacia las montañas, los árboles están menos cubiertos de hojas, y algunos todavía están completamente desnudos cerca de la parte superior. Mucha lluvia en los meses posteriores ha ayudado a que la recuperación avance más rápido que después de huracanes anteriores, pero la devastación inicial fue peor.

Inmediatamente después del huracán Hugo en 1989, la mortalidad de los árboles en el bosque era del 10 por ciento, y 15 años después la mortalidad sigue siendo mayor que la recuperación. En comparación, la mortalidad ya es del 20 al 30 por ciento después de María. El dosel del bosque todavía está abierto, que es uno de los signos más evidentes de defoliación, y González dice que el bosque podría tardar de 50 a 100 años en recuperarse por completo porque hay muchas especies endémicas de crecimiento lento.

Es importante que la gente esté informada, dice, y pide paciencia durante el período de recuperación. Es importante tener perspectiva. El Cuerpo de Ingenieros del Ejército calculó 3,6 millones de pies cúbicos de escombros del huracán, y el 60 por ciento era vegetación.

Algunas instalaciones del parque también necesitarán ser reconstruidas. Aquí es donde el turismo ayuda y algunas áreas del parque están abiertas. El Sendero Angelito, una caminata de 0.7 millas, está abierto al público, al igual que la carretera 191 hacia el mirador de las Cataratas de La Coca. Se han otorgado más de 100 permisos de uso especial para que los grupos de turistas regresen al parque, incluso cuando gran parte permanece cerrado debido a deslizamientos de tierra y reparación de carreteras.

Algunas áreas cerradas tienen docenas de deslizamientos de tierra, dice la supervisora ​​forestal Sharon Wallace. Todos están trabajando tan rápido y tan duro como pueden.

Ella estima que la recuperación total llevará más de un año. Mientras tanto, se alienta a los turistas a visitar las áreas abiertas y consultar el sitio web del parque y el twitter, ya que la información cambia todo el tiempo.

El servicio forestal está organizando oportunidades de voluntariado para turistas y lugareños para ayudar con la remoción de escombros, pintar, brindar información de conservación al público y más. La información sobre estas oportunidades se publicará en el sitio web a medida que esté disponible. Algunas líneas de cruceros también ofrecen excursiones voluntarias para los pasajeros.

5. La Bahía Bioluminiscente Brilla Ligeramente

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Grizelle González

La ecologista investigadora forestal Grizelle González recomienda paciencia cuando visite El Yunque.

Mosquito Bay y sus aguas bioluminiscentes han sido un gran atractivo para el turismo en la pequeña isla de Vieques. Después de los huracanes, el turismo se detuvo por completo, en parte porque era más difícil llegar a Vieques desde San Juan y en parte porque se destruyó la bioluminiscencia de la bahía. Los residentes, que en su mayoría trabajan en la hospitalidad o brindan recorridos por la isla, han sufrido. Ha sido muy, muy difícil, dijo De Leon de los tours de Jak Water Sports. Necesitamos que la gente venga y vea todo Puerto Rico, no solo San Juan.

Ella y su esposo han estado administrando su negocio durante 18 años y han visto cómo la bahía se recuperaba de múltiples huracanes. Cuanto más cálido sea el clima, más rápida será la recuperación, por lo que estiman que para fines de abril de 2018 debería volver a la normalidad. Los flagelados, que hacen que la bahía brille, se pueden encontrar en todo el mundo, pero Mosquito Bay tiene una concentración de 700 000 por galón de agua, lo que la convierte en la bahía más brillante del mundo. Si los huracanes siguen llegando, es posible que este no sea siempre el caso.

Vieques y la bahía son muy singulares. Queremos que la gente sepa que estos lugares existen, pero no podemos controlarlos, dice De Leon. Estos lugares están aquí ahora, pero no sabemos si estarán aquí en el futuro.

6. Tus vacaciones en la playa aún pueden ser playeras

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Playa Flamenca en Culebra

Las islas de Vieques y Culebra, hogar de las mejores playas de Puerto Rico, fueron algunas de las áreas más afectadas. Dicho esto, las playas siguen siendo hermosas y ahora es un buen momento para visitarlas porque tendrás mucha arena para ti solo. Según Rosa, Culebra no ha visto el turismo que tiene San Juan en los últimos meses, por lo que las playas están relativamente vacías en comparación con los años pico de turismo. Playa Flamenco, una playa con bandera azul, está despejada y tan hermosa como siempre, al igual que Media Luna y Playa Navio en Vieques.

Rincón, en el lado oeste de la isla, es una popular ciudad de surf que funciona como de costumbre, incluidos numerosos lugares abiertos para clases de surf.

7. La mejor manera de ver la isla es alquilar un coche

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Dentro de San Juan, los taxis y Ubers son asequibles, pero si planea visitar cualquier lugar fuera de la ciudad, alquilar un automóvil es la forma más conveniente de viajar. No solo puede administrar su propio tiempo y no tener que preocuparse por los horarios de los autobuses, sino que también puede hacer paradas en la playa y para comer en el camino. La mayoría de las principales marcas estadounidenses de alquiler de automóviles tienen quioscos dentro del aeropuerto, y Avis, Enterprise y Hertz también tienen ubicaciones más cercanas al centro de la ciudad.

Debido a que es parte de los Estados Unidos, toda la señalización vial le resultará familiar, pero tenga cuidado en las intersecciones fuera de San Juan, incluso a unas pocas millas de distancia. Muchas luces de las calles sufrieron daños durante los huracanes y aún no funcionan, por lo que algunas intersecciones concurridas se tratan más como paradas de cuatro vías. Esto puede resultar en muchos toques de bocina y unos minutos tensos y confusos, así que maneje despacio y preste atención. Una vez en la autopista, los caminos son fáciles.

8. La paciencia es clave

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Restaurante Board Riders en Luquillo

Sea paciente al planificar y manténgase abierto a la aventura. Gran parte del país todavía funciona con generadores, por lo que es posible que las duchas no siempre estén tan calientes como le gustaría y que el aire acondicionado no sea tan frío. Un Airbnb donde me hospedé en San Juan perdió agua por unas horas, pero fue reparado rápidamente. El servicio celular y de Internet funcionan bien en San Juan, pero son irregulares en otras partes de la isla, lo que puede generar tiempos de respuesta lentos de los operadores turísticos y hoteles fuera de la ciudad.

Planifique su viaje con anticipación, sea paciente y esté abierto a que las cosas no sean 100 por ciento perfectas, y sepa que sus dólares del turismo ayudarán a Puerto Rico a recuperarse más rápido, lo que significa que su próximo viaje será aún mejor.