10 Mejores Lugares para Visitar en Oklahoma

Situado en las interminables y extensas Grandes Llanuras del centro-sur de Estados Unidos, Oklahoma es un estado fantástico para visitar que con demasiada frecuencia es pasado por alto por los turistas. Hogar de pintorescas praderas, frondosos bosques, ríos rugientes y cordilleras bajas, es una delicia para explorar, con la famosa Ruta Histórica 66 que pasa justo por su corazón.

Aunque está poco poblada, entre sus fértiles campos y tierras de cultivo se encuentran grandes y animadas ciudades como Tulsa y Oklahoma City. Además de contar con un rico pasado indígena, este antiguo estado fronterizo tiene una cautivadora cultura vaquera en la que los turistas pueden adentrarse, con fascinantes atracciones del Salvaje Oeste. Entre los mejores lugares que visitar en Oklahoma se encuentran hermosos parques naturales y áreas silvestres donde se puede disfrutar de magníficas actividades al aire libre.

1. Ciudad de Oklahoma

Oklahoma City Ok

Situada casi en el centro del estado, Oklahoma City no sólo es su capital y el asentamiento más poblado, sino también su corazón económico y cultural. A caballo entre las orillas del río Oklahoma, OKC (como se la suele llamar) es una de las principales áreas metropolitanas de la Gran Llanura y, como tal, tiene mucho que ver y hacer para los visitantes.

Aunque muchos lugares de interés -como el espléndido Museo de Arte y el conmovedor Monumento Nacional de Oklahoma City- se encuentran en el centro de la ciudad, merece la pena explorar más allá. El Paseo, una antigua colonia de artistas, alberga un montón de exquisitas galerías de arte, edificios Art Decó y boutiques, y la «Pequeña Saigón»está repleta de excelentes restaurantes y tiendas asiáticas.

Además de sus innumerables lugares de interés histórico, cultural y arquitectónico, OKC también cuenta con el parque de atracciones Frontier City, donde las emocionantes atracciones le transportarán al antiguo Salvaje Oeste. Los parques y paseos ribereños también abundan en la ciudad, siendo el impresionante Jardín Botánico Myriad, de siete plantas, una de las muchas atracciones destacadas del centro.

2. Ruta 66

Ruta 66 Ok

Una de las carreteras más conocidas y veneradas de Estados Unidos, la Ruta 66 serpentea desde Chicago (Illinois) hasta Santa Mónica (California). Atravesando ocho estados, la «Mother Road»recorre 3.940 kilómetros, siendo Oklahoma uno de sus tramos más largos.

Los viajes por carretera a lo largo de la histórica Ruta 66 han sido durante mucho tiempo muy populares entre los visitantes del estado, con grandes y animadas ciudades como Tulsa y Oklahoma City en las que detenerse por el camino. Además, atraviesa algunos paisajes americanos por excelencia, con ondulantes campos de maíz y granjas que conviven con ciudades y pueblos rurales y remotos.

Oklahoma también cuenta con varios magníficos museos y monumentos dedicados a la famosa ruta para que los visite. En Elk City, por ejemplo, se encuentra el Museo Nacional de la Ruta 66, que se ocupa de la gente que vivió, trabajó y viajó a lo largo de la carretera. En cambio, el Museo de la Ruta 66 de Oklahoma, en Clinton, se centra en las imágenes e ideas icónicas relacionadas con la casi mítica Mother Road.

3. Tulsa

Tulsa Ok

Autodenominada «Capital mundial del petróleo», Tulsa es la segunda ciudad más grande del estado y se encuentra en el noreste de Oklahoma, entre las Grandes Llanuras y las estribaciones de los Ozarks. Aunque alberga las sedes de muchas grandes compañías energéticas y grandes empresas, también cuenta con una magnífica arquitectura e interesantes atracciones.

Situada a orillas del río Arkansas, su resplandeciente centro urbano, salpicado de rascacielos, no sólo alberga relucientes oficinas corporativas, sino también una asombrosa variedad de elegantes edificios art decó. También cuenta con una floreciente escena artística y cultural en la que los visitantes pueden adentrarse, con maravillosas salas de ballet, ópera y teatro junto a sus dos museos de arte de categoría mundial.

Gracias, en parte, a todas las empresas ricas de la ciudad, Tulsa también tiene una gran oferta de restaurantes y tiendas, así como una vibrante vida nocturna y escenas de música en vivo. Además, cuenta con numerosos lugares de interés relacionados con la histórica Ruta 66 y un montón de encantadores parques y espacios verdes para que los visitantes disfruten.

4. Área recreativa nacional de Chickasaw

Chickasaw Bien Nacional De Áreas De Recreo

Situada en las afueras de la pequeña ciudad de Sulphur, en el centro-sur de Oklahoma, la Zona Nacional de Recreo de Chickasaw ofrece una gran cantidad de actividades al aire libre para los visitantes. Acunada en las estribaciones de las montañas Arbuckle, cuenta con todo tipo de actividades, desde manantiales y arroyos hasta bosques, lagos y cascadas.

Como más de una cuarta parte del parque está formada por hermosos cursos de agua, sus arroyos balbuceantes y ríos caudalosos se prestan perfectamente a la pesca, la natación y la navegación. La mayor masa de agua es el encantador lago de los Arbuckles, que cuenta con pintorescos lugares de picnic y zonas de acampada para los visitantes.

Aunque el área recreativa está dominada y definida por el agua, sus frondosos bosques son igual de deliciosos para pasear, con una diversa gama de fauna y flora que descubrir. En el Centro de la Naturaleza de Travertino, los visitantes pueden aprender todo sobre la naturaleza y los ecosistemas del Área Recreativa Nacional de Chickasaw a través de exposiciones y clases en vivo.

5. Parque Estatal de Beavers Bend

Beavers Bend Park Ok Estado

Uno de los parques más populares y pintorescos de todo Oklahoma, el Parque Estatal de Beavers Bend se encuentra en el pintoresco sureste del estado. Recibe su nombre de un recodo pronunciado del idílico río Mountain Fork, fue creado en 1937 y contiene el hermoso lago Broken Bow.

Escondido en medio de colinas y montañas de poca altura, el parque cuenta con impresionantes escenarios y paisajes, con verdes bosques que abrazan las orillas de sus lagos y ríos. El terreno escarpado y rústico es un placer para explorar, con un montón de rutas de senderismo y senderos para bicicletas de montaña que serpentean a través de los bosques.

Su caudaloso río y su precioso lago también se prestan perfectamente a todo tipo de actividades divertidas al aire libre, siendo especialmente populares la pesca, la natación y el piragüismo. Mucha gente opta por acampar durante la noche en el parque o por alojarse en una de sus acogedoras cabañas, donde se puede disfrutar del tiro con arco, el minigolf y el tenis en su centro de naturaleza.

6. Parque Estatal de las Grandes Llanuras Saladas

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El Parque Estatal de las Grandes Llanuras Saladas, situado a orillas del pintoresco y poco profundo lago del mismo nombre, se encuentra en el norte de Oklahoma. Hogar de paisajes deliciosamente desolados que parecen extenderse eternamente, su nombre se debe a las bonitas llanuras de sal centelleante, todo lo que queda de un océano prehistórico antaño inmenso.

Aunque el incesante paisaje salino es espectacular, el parque estatal también cuenta con una gran cantidad de actividades al aire libre para que los visitantes disfruten. Además del ciclismo de montaña y el senderismo, se puede nadar y navegar en el lago, así como pescar y observar aves.

Cabe destacar que el Parque Estatal de las Grandes Llanuras Saladas es el único lugar de la Tierra en el que se pueden extraer cristales de selenita. De abril a octubre, miles de personas acuden al parque estatal para buscar los cristales en forma de reloj de arena, disfrutar de las hermosas vistas y de las actividades recreativas que se ofrecen.

7. Refugio de Vida Silvestre de las Montañas Wichita

El Refugio de Vida Silvestre de las Montañas Wichita, que cubre una vasta franja del suroeste de Oklahoma, se encuentra justo al norte de Lawton. Fundado en 1901, conserva diversos paisajes e innumerables especies de fauna y flora.

Muy montañoso, alberga desde barrancos escarpados y valles amplios hasta praderas y bosques llenos de flores. En sus confines hay 13 lagos artificiales, así como numerosas rutas de senderismo y de escalada. Debido a su extraordinaria belleza, es un lugar espléndido para acampar y pescar, con una excelente oferta de observación de aves y fauna.

Aunque gran parte del parque está abierta al público, más de la mitad es un refugio de vida silvestre intacto. En las visitas guiadas, los visitantes pueden avistar alces, armadillos, nutrias y los impresionantes bisontes, que actualmente suman más de 650.

8. Bartlesville

Bartlesville Ok

A caballo entre las orillas del río Caney, Bartlesville se encuentra a unas 45 millas (70 kilómetros) al norte de Tulsa, no lejos de la frontera con Kansas. Desde que se descubrió petróleo en 1905, gran parte de la vida de la ciudad ha estado dominada por la Phillips Petroleum Company, que todavía tiene grandes oficinas en la ciudad y emplea a mucha gente.

A lo largo de los años, la rica corporación ha financiado la construcción de una serie de excelentes museos y atractivos edificios en la ciudad. De ellos, el museo y reserva de fauna de Woolaroc es sin duda el más impresionante: alberga una extensa colección de obras de arte y animales, entre ellos bisontes, alces y cebras.

Además, Bartlesville destaca por ser la sede del único rascacielos diseñado por Frank Lloyd Wright. Con una altura de 67 metros, la Price Tower se distingue de su entorno y acoge regularmente exposiciones. Además del arte, la arquitectura y los animales, la ciudad también celebra importantes eventos culturales y festivales a lo largo del año, siendo muy popular su exposición de coches clásicos.

9. Parque Estatal de las Cataratas Naturales

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El Parque Estatal de Natural Falls se encuentra en el noreste del estado, no muy lejos de la frontera con Arkansas, en medio del impresionante paisaje de las Ozark Highlands. Aunque abarca un hermoso bosque, fauna y flora, es más conocido por la maravillosa cascada que se encuentra en su corazón.

Con una altura de 23 metros, la encantadora cascada de Dripping Springs cae por un escarpado acantilado antes de fundirse con un sereno estanque. Escondida en un estrecho valle en el bosque, la mejor manera de verla es desde una de las dos plataformas de observación, donde se pueden tomar fantásticas fotos de las fenomenales cataratas.

Aunque la cascada es sin duda la atracción más destacada del parque estatal, también es un lugar estupendo para hacer un picnic o una barbacoa, y algunos visitantes pasan la noche en una de las cinco acogedoras yurtas. Además, hay una pista de baloncesto y voleibol, así como una ruta de senderismo por el bosque.

10. Lawton

Lawton Ok

La quinta ciudad más grande del estado, Lawton se encuentra en medio de las interminables llanuras y praderas del suroeste de Oklahoma, con sólo las montañas Wichita al norte rompiendo la monotonía. Es la sede de un puñado de fascinantes museos, y es el lugar perfecto para visitar si quiere aprender más sobre la historia y la cultura de las Grandes Llanuras.

En el Museo de las Grandes Llanuras hay exposiciones informativas e interactivas sobre el asentamiento de la zona, así como hallazgos arqueológicos, artefactos y una réplica de un puesto comercial. Además, el Museo Nacional y Centro Cultural Comanche pone de relieve el rico patrimonio y la historia de la tribu, mientras que el Museo de Fort Sill cuenta con muchos edificios de época para que los visitantes los examinen.

Además de sus fabulosos museos públicos, los visitantes de Lawton pueden disfrutar de su gran cantidad de parques y zonas de recreo al aire libre. Mientras que la natación y la navegación son pasatiempos populares, ninguna visita puede estar completa sin pasar tiempo en medio de la exquisita naturaleza de las salvajes Montañas Wichita.

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