15 mejores cosas que hacer en Etiopía

Como único país africano que nunca ha sido colonizado, Etiopía ha conseguido mantener su colorida identidad cultural. Esto es evidente a través de sus fortalezas históricas, aldeas indígenas y tradiciones y costumbres muy arraigadas que impregnan el país. Con una sola visita a Etiopía, verá lo que hace que este país sea increíblemente único en comparación con otras partes de África.

Además de explorar la rica historia de Etiopía, tendrá la oportunidad de sumergirse en la naturaleza. Con montañas escarpadas, lagos brillantes e incluso cráteres volcánicos, hay muchas cosas que hacer en Etiopía en términos de belleza natural. Entre los impresionantes paisajes y el antiguo patrimonio cultural, Etiopía es garantía de uno de sus viajes más memorables.

1. Iglesias rupestres de Lalibela

Lalibela

Como uno de los mayores símbolos del cristianismo etíope, las iglesias rupestres de Lalibela son una atracción imprescindible durante su visita a Etiopía. Llevan el nombre del rey Lalibela, que construyó las iglesias en el siglo XIII para recrear la ciudad de Jerusalén.

Cada una de las 11 iglesias sigue desempeñando un papel importante en la religión ortodoxa etíope. No sólo siguen celebrando servicios regulares, sino que también actúan como lugares de peregrinación para los fieles durante el festival anual de Genna.

2. Parque Nacional de las Montañas Simien

Entre los picos escarpados y los exuberantes valles verdes, el Parque Nacional de las Montañas Simien es una de las atracciones más bellas de Etiopía. En su centro se encuentra Ras Dashan, la montaña más alta del país y la décima de toda África.

La mayoría de los viajeros optan por realizar una excursión de varios días por el parque. Además de admirar el asombroso paisaje, también tendrá la oportunidad de encontrarse con la fauna y la flora que merodea por las montañas Simien. Hay más de 20 mamíferos diferentes, como los babuinos gelada, los caracales y las hienas manchadas. Si tiene suerte, puede que incluso vea al íbice de Walia, en peligro de extinción, o al lobo etíope.

3. Abuna Yemata Guh

Abuna Yemata Guh

Un viaje a la iglesia de Abuna Yemata Guh no es para los débiles de corazón. Se encuentra a unos impresionantes 2.500 metros de altura en la ladera de un acantilado, y sólo se puede llegar a pie. Para la caminata, tendrá que escalar rocas, atravesar puentes estrechos e incluso caminar por los bordes desprotegidos del acantilado.

Si consigue superar todo el reto, será recompensado con una visita a la antigua Abuna Yemata Guh, que data del siglo V. En su interior, verá coloridos frescos del Antiguo Testamento. Debido a la falta de humedad en la montaña, estos frescos se han conservado durante cientos de años.

4. Cataratas del Nilo Azul

Cataratas Del Nilo Azul

El espectacular estruendo de las cataratas del Nilo Azul le dejará sin aliento. Aunque sólo tiene 138 pies de altura, esta cascada de tres caudales está envuelta en una niebla y a menudo acompañada por el tenue brillo del arco iris.

Llegar a las cataratas puede ser largo y difícil, por lo que suele recomendarse un guía turístico. Puede realizar la empinada caminata hasta el mirador superior o tomar una lancha hasta la base de las cataratas. Es conveniente evitar ir durante la estación seca, de enero a marzo, ya que hay poca agua cayendo por las cataratas.

5. Lagos del Valle del Rift

Lagos Valle Del Rift

Los lagos del Valle del Rift etíope son algunos de los más antiguos y profundos del mundo. Están situados entre las tierras altas de la meseta etíope y la meseta de Somalia y siguen teniendo un importante impacto en la próspera economía de Etiopía.

Durante su visita, haga la excursión al lago Abaya, que se tiñe de un rojo intenso debido a los sedimentos del agua. También podrá observar aves en el lago Awassa, pescar en el lago Ziway y ver cocodrilos en el lago Chamo.

6. Fasil Ghebbi

Fasil Ghebbi

El espectacular Fasil Ghebbi es una obra maestra arquitectónica única que mezcla los estilos europeo y nubio. El diseño del castillo está muy influenciado por la arquitectura árabe e hindú, mientras que las torres medievales y la fachada de piedra fueron traídas por los misioneros jesuitas.

Esta fortaleza se construyó en el siglo XVII y se utilizó como residencia principal de los emperadores etíopes. Al recorrer el complejo, podrá pasear por el castillo principal de Fasilides y el palacio de Iyasu I. Además, verá el Salón de Dawit III, los establos de caballos, una biblioteca en el lugar y tres iglesias vecinas.

7. Parque Nacional del Omo

Omo Parque Nacional

Considerado el parque más remoto de Etiopía, el Parque Nacional del Omo es una porción prístina de belleza natural intacta. Tendrá la oportunidad de explorar extensas praderas, exuberantes bosques y burbujeantes aguas termales. El parque es también el hogar de varias tribus indígenas, como los Mursi, Surma, Mogudge y Dizi.

Sin embargo, la mayoría de la gente visita el Parque Nacional de Omo para ver la fauna. No sólo encontrará búfalos, elefantes, cebras y kudus, sino también peligrosos depredadores como guepardos, leones y leopardos.

8. Obelisco de Axum

Obelisco De Aksum

El enorme obelisco de Axum es uno de los monumentos más emblemáticos de toda Etiopía. Fue construido originalmente en el siglo IV por el antiguo Reino de Axum, pero fue destruido violentamente durante un terremoto en el siglo XVI. Las ruinas fueron descubiertas por soldados italianos, que se llevaron las piezas a Roma.

En 2007, el obelisco regresó a Etiopía y se volvió a montar en el lugar donde se encuentra actualmente. Fue considerado uno de los mayores momentos de la historia de Etiopía.

9. Lago Tana

Lago Tana

Como fuente principal del infame río Nilo Azul, el lago Tana es uno de los ecosistemas más diversos de África. También es el lago más grande de Etiopía, ya que cubre 80 kilómetros de las tierras altas del noroeste de Etiopía.

Un viaje en barco es la mejor manera de explorar el lago, y encontrará muchas empresas y lugareños que ofrecen excursiones de un día a los visitantes. Mientras se navega por el agua, se encontrará con una gran cantidad de peces, aves e incluso mamíferos, como hipopótamos y tortugas de caparazón blando. También se pueden visitar varios monasterios e iglesias situados a lo largo de la costa.

10. Yemrehanna Kristos

Kristos Yemrehanna

Construida en el siglo XI, la iglesia de Yemrehanna Kristos es una de las iglesias axumitas mejor conservadas de Etiopía. Fue construida (no tallada) dentro de una cueva de lava basáltica, lo que la hace única en comparación con otras iglesias de la zona. Sin embargo, lo más insólito son las pilas de cuerpos momificados que yacen en los oscuros rincones detrás de la iglesia.

Yemrehanna Kristos se encuentra relativamente fuera de las rutas habituales. Tras el largo y accidentado viaje a la entrada de la cueva en vehículo todoterreno o en burro, hay que caminar otros 30 minutos para llegar a la iglesia.

11. Debre Berhan Selassie

Debre Berhan Selassie

Desde el exterior, la modesta fachada de piedra de la iglesia y el monasterio de Debre Berhan Selassie puede no parecer gran cosa. Pero una vez que entras, te ves rodeado de coloridos y elaborados frescos por todos lados.

Gran parte de las obras de arte están pintadas en el segundo estilo gondarino y utilizan ricos rojos, vibrantes amarillos y cálidos colores dorados. Mientras estés sentado en los bancos, mira al techo; verás docenas de ángeles querubines que te miran desde arriba.

12. Dallol

Compuesto por aguas termales fangosas, piscinas sulfúricas en ebullición y burbujas de gas tóxico, el caldero deshabitado de Dallol ostenta el récord de ser el lugar más caliente del planeta. Tiene una temperatura media de 95 grados Fahrenheit durante todo el año. A pesar de su aspecto amenazador, es posible visitar Dallol e incluso subir al cráter volcánico de Erta Ale.

Además del deseo de sentir las temperaturas récord, muchos viajeros visitan Dallol para admirar el inusual paisaje. El colorido lienzo de las aguas termales de color cobalto y turquesa se yuxtapone a los brillantes depósitos de sal de color amarillo y naranja, lo que lo convierte en un espectáculo realmente asombroso.

13. Debre Damo

Debre Damo

El viaje hasta el impresionante monasterio de Debre Damo es casi tan impresionante como el propio edificio. Se encuentra en la cima de una enorme meseta y sólo se puede acceder a él escalando 15 metros por el acantilado con una fina cuerda de cuero. Una vez que llegue a la cima, podrá decir que ha pisado uno de los edificios religiosos más antiguos de Etiopía.

En la actualidad, es el hogar de más de 150 monjes que son totalmente autosuficientes, lo que significa que cultivan sus propios alimentos y crían su propio ganado. Como uno de los lugares más tradicionales, es importante señalar que no se permite a las mujeres subir a la cuerda ni visitar el monasterio.

14. Muro de Harar Jegol

Harar Jegol Pared

Rodeada de desiertos secos y sabanas estériles, la Muralla de Harar Jegol es una ciudad histórica situada en el lado oriental de Etiopía. Esta ciudad amurallada fue un importante centro comercial e incluso sirvió como capital del Reino de Harari desde 1520 hasta 1568. En la actualidad, Harar sigue siendo una de las ciudades islámicas más sagradas del país, con 82 mezquitas y más de 100 santuarios.

Las murallas se construyeron entre los siglos XIII y XIV, aunque algunas de las mezquitas del casco antiguo datan del siglo X. Pasee por el laberinto de sinuosas callejuelas y admire las coloridas casas y el bullicioso ambiente que hacen de Harar una ciudad increíblemente única.

15. Museo Nacional de Etiopía

Museo Nacional De Etiopía

Sumérjase en la historia de Etiopía en el Museo Nacional de Etiopía. El museo cuenta con tres exposiciones diferentes con miles de artefactos y hallazgos arqueológicos expuestos. La exposición más notable es la sección paleoantropológica, que alberga los restos de los primeros homínidos o simios.

Aquí encontrará el esqueleto de «Lucy», cuyos restos fósiles tienen más de 3,2 millones de años. Se cree que son los restos más antiguos de cualquier ancestro humano. El museo también cuenta con una exposición de arte africano, así como una muestra de recuerdos históricos de épocas antiguas y medievales.

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