17 Las mejores cascadas del mundo

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Pocos accidentes geográficos ejemplifican la belleza y el poder de la naturaleza de forma tan espectacular como las majestuosas cascadas. La visión de toneladas de agua derramándose por el borde de un acantilado o cayendo en cascada sobre las rocas nunca deja de impresionar. Aunque las cataratas más grandiosas merecen un lugar destacado en cualquier lista de deseos, una cascada no tiene por qué ser la más alta, la más ancha o la más voluminosa para que sea un destino turístico que merezca la pena.

Desde poderosas cataratas que se precipitan sobre abruptos precipicios hasta cascadas de varios peldaños que caen suavemente en una serie de piscinas, he aquí algunas de las cascadas más sorprendentes del mundo.

1. Cataratas de Iguazú

Cataratas Del Iguazú

Las cataratas de Iguazú, situadas en la frontera entre Argentina y Brasil, son el mayor sistema de cataratas del mundo. Como tal, es la única catarata que puede rivalizar o incluso superar a las cataratas Victoria. A lo largo de casi tres kilómetros, las magníficas cataratas y cascadas se extienden por la meseta del Paraná, siendo el punto culminante el Cañón de la Garganta del Diablo.

La mejor forma de verlo es desde el mirador de la parte brasileña, donde se recibe una gran cantidad de agua, un estruendo ensordecedor y un fino rocío. Con una exuberante selva tropical a su alrededor, las cataratas son una delicia para visitar.

Los visitantes pueden dar paseos en barco por el río Iguazú o explorar los caminos y senderos cercanos. Ubicadas en un entorno estupendo, las cataratas de Iguazú, por su tamaño, escala y espectacularidad, son sin duda una de las más bellas del mundo.

2. Cataratas del Niágara

Cataratas Del Niágara

Situadas en la frontera entre Canadá y EE.UU., las cataratas del Niágara son una de las más famosas y reconocidas del planeta. Formadas por las Cataratas Americanas, las Cataratas del Velo de la Novia y las Cataratas de la Herradura, su interminable muro de agua a borbotones parece no tener fin.

Aunque las distintas plataformas de observación que rodean las cataratas ofrecen unas vistas y panorámicas fantásticas, es necesario dar un paseo en barco por debajo de ellas para comprender plenamente lo grandes y poderosas que son. Las cataratas del Niágara nunca dejan de asombrar, y cada año, millones de personas acuden a ver su asombroso tamaño y belleza.

3. Cataratas Victoria

Cataratas Victoria

Si pensabas que las cataratas del Niágara eran grandes, pues las cataratas Victoria las empequeñecen con su colosal cortina de agua que se extiende a lo largo de 1.708 metros y alcanza los 108 metros de altura. Estas proporciones épicas hacen de las cataratas Victoria el mayor salto de agua del mundo. El flujo interminable de agua que se precipita sobre el acantilado es increíble.

El rugido cacofónico que surge de la garganta y el fino rocío que flota en el aire han hecho que las cataratas reciban el nombre de “El humo que truena”en la lengua local lozi. Enclavadas en la frontera entre Zambia y Zimbabue, las cataratas Victoria tienen que verse para creerse.

4. Cataratas de Yosemite

Las Cataratas De Yosemite

Las cataratas de Yosemite, la más alta de Estados Unidos, se precipitan por la ladera de un acantilado en tres cascadas y ofrecen pintorescas vistas desde varios puntos del Parque Nacional de Yosemite, en California.

Una desafiante caminata de todo un día lleva a los visitantes a la cima para disfrutar de vistas panorámicas del majestuoso parque y de las imponentes montañas de la Sierra. Sin embargo, el caudal de las cataratas varía, y a veces desaparece por completo en épocas de sequía. El mejor momento para disfrutar del chapoteo del agua y del estruendo de las cataratas es la primavera, después del deshielo invernal.

5. Cataratas del Nilo Azul

Cataratas Del Nilo Azul

Conocidas como Tis Issat (“agua humeante”) en amárico, las cataratas del Nilo Azul están situadas en el río Nilo Azul, en el norte de Etiopía. Aunque gran parte del agua se desvía ahora a una presa eléctrica, sigue siendo un bello espectáculo y una de las atracciones turísticas más conocidas de Etiopía.

6. Salto del Ángel

Ángel Cae

La cascada más alta del mundo, el Salto Ángel, en Venezuela, es sin duda una de las vistas más espectaculares que se puedan imaginar. La catarata, que se desprende de la cima del monte Auyan Tepui, se precipita 807 metros sin interrupción hacia la selva, y gran parte del agua se convierte en niebla antes de llegar al suelo.

Si se añaden sus otras cascadas y rápidos, la altura total del Salto Ángel es de nada menos que 979 metros. Debido a su remota ubicación en el Parque Nacional de Canaima, el Salto Ángel es bastante difícil de visitar, aunque su impresionante entorno y sus sobrecogedores paisajes hacen que merezca la pena el esfuerzo.

7. Gocta Cataratas

Catarata Gocta

Una de las cataratas más altas de Perú, la imponente Catarata de Gocta, cerca de la ciudad de Chachapoyas, era desconocida para todos, excepto para los lugareños que viven bajo ella, hasta que en 2005 un ingeniero alemán llamado Stefan Ziemendorff se topó con ella mientras buscaba unas ruinas preincas.

En la actualidad, la catarata de dos niveles se ha convertido en una popular atracción turística, gracias al desarrollo de la zona por parte del gobierno peruano. Los senderos hacen que la catarata sea fácilmente accesible a pie o a caballo, y todas las habitaciones del pequeño hotel construido cerca de la base ofrecen vistas panorámicas de la magnífica catarata.

8. Cataratas de Detian

Caídas Detian

A caballo entre China y Vietnam, las cataratas Detian es el nombre que reciben dos conjuntos de maravillosas cascadas que se extienden a lo largo del río Quay Son. Aunque las múltiples capas y caídas de las cataratas son absolutamente asombrosas, la escena perfecta se completa con la exuberante vegetación, las majestuosas montañas y las formaciones cársticas que las rodean.

Las cataratas de Detian, que durante mucho tiempo estuvieron cerradas al mundo debido a diversas disputas fronterizas, son ahora un destino turístico cada vez más popular; hordas de visitantes dan paseos en barco por debajo de las cascadas, cubriéndose de una fina niebla de agua.

9. Huangguoshu

Huangguoshu

Con una altura de 77,8 metros y una anchura de 101 metros, Huangguoshu es una de las mayores cascadas de Asia y forma parte de un grupo de 18 cascadas en los alrededores. Una cueva natural de 134 metros de largo en la parte posterior de la Huangguoshu permite a los visitantes ver la cascada desde muy cerca e incluso se puede tocar el agua.

10. Sutherland Falls

Sutherland Cae

Situadas cerca del hermoso fiordo de Milford Sound, uno de los destinos turísticos más populares de Nueva Zelanda, las cataratas Sutherland, alimentadas por un lago, descienden en tres cascadas hacia los lagos glaciares del Parque Nacional de Fiordland.

Aunque las visitas turísticas en avión ofrecen vistas de las remotas cataratas, los visitantes que se toman el tiempo de recorrer el famoso Milford Track se ven recompensados con las mejores vistas. Una caminata de 90 minutos desde el refugio público de Quintin en la ruta de 53 kilómetros (33 millas) lleva a los excursionistas a la base de las espectaculares cataratas.

11. Tugela Falls

Tugela Cae

Las montañas Drakensberg, en el Parque Nacional Real de Natal, en Sudáfrica, albergan una serie de cinco cataratas conectadas entre sí que conforman las cataratas Tugela, una de las más altas del mundo. El agua desciende en saltos sobre el impresionante Anfiteatro, una imponente pared de roca que es una popular atracción turística por derecho propio.

Una caminata de seis horas por el desfiladero del Tugela cruza de un lado a otro el río, llevando a los excursionistas a la cima. Un sendero menos exigente lleva a los visitantes al pie de las cataratas Tugela para disfrutar de unas vistas completas de la cascada de cinco niveles.

12. Cascadas de Nohkalikai

Nohkalikai Cae

Situadas cerca de la ciudad de Cherrapunji, uno de los lugares más húmedos del planeta, las cataratas de Nohkalikai están clasificadas como cascadas de inmersión, lo que significa que el agua pierde el contacto con la roca al verterse sobre un acantilado al borde del Himalaya.

La más alta de su clase en la India, Nohkalikai se alimenta del agua de lluvia recogida en la meseta boscosa de arriba, por lo que su volumen cambia drásticamente según la época del año. En la estación seca, el agua se derrama tranquilamente en un estanque de color verde turquesa. Durante el monzón, el agua se convierte en un tumulto de espuma blanca.

13. Cataratas de Jog

Trotar Cae

Las cataratas de Jog, creadas por el río Sharavathi, que caen desde una altura de 253 metros, son las más altas de la India. Antes de la temporada de lluvias, las cataratas de Jog son casi irreconocibles, con sólo un par de finos chorros de agua que bajan por el acantilado. Pero durante la temporada de monzones la cascada cobra vida y supera en altura y volumen incluso a las cataratas de Kaieteur, en Guyana.

14. Dettifoss

Dettifoss

Considerada la cascada más potente de Europa, Dettifoss es conocida sobre todo por el volumen de agua que sale disparada por su borde en cada estación. Situada en el Parque Nacional de Vatnajökull, en el noreste de Islandia, Dettifoss puede verse a ambos lados del río Jökulsá á Fjöllum, que alimenta las cataratas y se precipita en el cañón que hay debajo.

La orilla oriental del río goza de las mejores vistas y está equipada con instalaciones, incluido un aparcamiento, pero los resbaladizos senderos pueden estar abarrotados durante la temporada turística.

15. Cascadas de Plitvice

Cascadas De Plitvice

La serie de cascadas que unen los 16 lagos del Parque Nacional de los Lagos de Plitvice es lo que hace de este pedazo de paisaje la atracción natural más popular de Croacia.

Situado entre colinas boscosas cerca de la frontera con Bosnia, los pequeños arroyos, lagos y cascadas forman un atractivo jardín acuático que invita a la exploración. Una serie de paseos de tablones, puentes y plataformas facilitan el recorrido del parque a pie. Los paseos en barco gratuitos llevan a los pasajeros desde los lagos superiores a los inferiores, donde los visitantes pueden ver Veliki Slap, la cascada más alta del país.

16. Cataratas de Kaieteur

Kaieteur Cae

Atravesando la selva amazónica, el río Potaro pasa por una de las zonas más vírgenes de la Tierra hasta llegar a las cataratas de Kaieteur. Aquí, el agua se precipita repentinamente 226 metros por el aire hasta el estanque de abajo, cubriendo los alrededores con un fino rocío.

El enorme volumen de agua que corre por la catarata cada segundo la convierte en la mayor caída de agua del mundo. Con una altura cuatro veces superior a la de las cataratas del Niágara, no es de extrañar que las cataratas Kaieteur sean una de las atracciones turísticas más populares de Guyana.

17. Gullfoss

Gullfoss

Al estar oculto en una colosal grieta que atraviesa el árido paisaje islandés, el gran tamaño y la escala de Gullfoss sólo se hacen evidentes cuando uno se acerca. Sin embargo, una vez que llegue al borde del acantilado, descubrirá que las cascadas y los enormes saltos tienen el mayor volumen de toda Europa.

Sus dos conjuntos de cascadas, casi perpendiculares entre sí, constituyen un espectáculo épico, y su rugido a borbotones es la banda sonora perfecta para el dramático paisaje. Gullfoss, que significa “cataratas doradas”, recibe este nombre por el color de sus aguas, que brillan seductoramente bajo el sol.