25 Ruinas antiguas más asombrosas del mundo

El mundo alberga una plétora de fascinantes ruinas antiguas, desde ciudades en ruinas hasta templos que han resistido la prueba del tiempo. Muchas de estas sociedades antiguas eran increíblemente innovadoras y progresistas. Basta con echar un vistazo a su meticulosa planificación urbanística y a sus increíbles hazañas de ingeniería, algunas de las cuales aún no comprendemos del todo.

Y aunque es mucho lo que podemos aprender de estos pueblos prehistóricos, quizá lo más encantador sea lo que desconocemos. Algunas de las ruinas antiguas más cautivadoras están llenas de misterios milenarios que dejarán perplejo hasta al más curioso de los cerebros.

1. Giza

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Uno de los lugares antiguos más misteriosos de la Tierra, las Pirámides de Giza en El Cairo son realmente fascinantes. Creadas como enormes tumbas para los faraones del Antiguo Egipto en la Cuarta Dinastía, hay muchas especulaciones sobre cómo se construyeron.

Con un detalle tan preciso e inmaculado, son otra notable hazaña de la ingeniería del antiguo Egipto. De hecho, muchos creen que fueron construidas por ángeles o incluso por extraterrestres. Los visitantes pueden pagar para entrar en las tres grandes pirámides. Se utilizaban como cámaras funerarias y estaban repletas de tesoros para que el faraón los utilizara en la otra vida, algo que atrajo a muchos ladrones de tumbas a lo largo de los años.

No olvide hacerse una foto de beso con la Esfinge, es prácticamente obligatorio. Para aquellos que quieran escapar de las peores multitudes, hay muchas otras tumbas, ruinas de templos y pirámides menos conocidas que merece la pena explorar en la meseta desértica de los alrededores.

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2. Machu Picchu

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Machu Picchu es una de las ciudades más famosas del antiguo Imperio Inca. Esta histórica fortaleza se encuentra escondida en las montañas de Perú. Tan bien escondida que nunca fue encontrada por los invasores españoles cuando llegaron en el siglo XVI.

Sólo fueron encontrados en 1911 por un explorador llamado Bingham e incluso esto fue por accidente. En realidad estaba rastreando otra ciudad conocida como Vilcabamba. Una maravilla de la ingeniería avanzada, se estima que el 60% de la construcción se hizo bajo tierra, principalmente para la fortificación y el drenaje.

En la actualidad, sólo se puede acceder a estas ruinas amuralladas a pie o en tren. No se pierda el Museo secreto de Machu Picchu para conocer de cerca la Ciudad Perdida de los Incas.

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3. Angkor

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Derivado de la palabra sánscrita «nagara», Angkor significa «ciudad». En su día fue la capital del Imperio Jemer entre los siglos IX y XV, y una próspera metrópolis antigua. Hoy en día, Angkor es más famosa por su templo hindú Angkor Wat, que reclama el título de mayor santuario religioso de la Tierra.

Es famoso por visitarse al amanecer, cuando la iluminación sobre los templos es simplemente mágica. Pero el Parque Arqueológico de Angkor incluye en realidad muchos más hitos fascinantes aparte de Angkor Wat.

Más de 1.000 templos están repartidos por la selva, los campos de arroz y las tierras de cultivo. Entre los más destacados se encuentran el misterioso templo de Beng Mealea, rodeado de selva, con su primitiva biblioteca y tallas bien conservadas, y el templo de Bayon, del siglo XII, que marca el centro histórico de la antigua ciudad de Angkor Thom.

4. Teotihuacan

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Situado en las afueras de la actual Ciudad de México, Teotihuacán es uno de los yacimientos arqueológicos aztecas más famosos. Pero los aztecas no lo construyeron realmente. A pesar de las muchas teorías, nadie está seguro de quién lo hizo. Sin embargo, los aztecas sí le pusieron nombre y lo hicieron suyo cuando tropezaron con la ciudad abandonada.

En su época de esplendor, fue la mayor ciudad del hemisferio occidental y albergó una gran cantidad de complejos residenciales y pirámides; algunas de ellas eran tan grandes como las pirámides de Giza. En la actualidad, sus dos pirámides más emblemáticas, el Templo del Sol y el Templo de la Luna, son las más destacadas. Pasee por la Avenida de los Muertos y visite la Ciudadela y el Templo de la Serpiente Emplumada.

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5. Chichén Itzá

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Uno de los yacimientos arqueológicos más famosos de la Tierra, Chichén Itzá fue en su día una próspera ciudad prehispánica en la península de Yucatán. Construida por los mayas en el año 600 d.C., fue abandonada en 1221 cuando Mayapán se convirtió en la nueva capital.

Destaca el Templo de Kukulkán, una gigantesca pirámide de piedra con cuatro escaleras que representan una brújula y 365 escalones para cada día del año. La mejor época para visitarlo es durante el equinoccio de primavera u otoño, cuando el sol crea un espectáculo de luces en las escaleras de la pirámide.

Otros lugares de visita obligada son el Templo de los Guerreros, el Juego de Pelota Maya, el Muro de las Calaveras y el Cenote Sagrado que en su día fue lugar de sacrificios humanos. Como Chichén Itzá siempre está lleno de gente, es mejor ir por la mañana temprano o justo antes de cerrar.

6. Tulum

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A una hora en coche de Cancún, las ruinas de Tulum son los restos de una antigua fortaleza construida por los mayas en lo alto de un acantilado. Amurallada por tres lados y con el cuarto abierto al mar Caribe, las vistas son simplemente increíbles.

Aunque su origen se remonta al año 564 d.C., Tulum alcanzó su máximo esplendor durante los siglos XIII y XIV. Con apenas 1.600 habitantes, era un poderoso centro de comercio de turquesa, jade, algodón y granos de cacao. Aparte de la pirámide de El Castillo, la principal atracción, observe el hermoso mural del Templo de los Frescos y dese un baño en la playa secreta de Tulum, rodeada de palmeras e iguanas que toman el sol.

Aunque podrá elegir entre las visitas guiadas, le resultará mucho más provechoso explorar a su propio ritmo. En la entrada se pueden adquirir libros autoguiados.

7. Stonehenge

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Situado en la llanura de Salisbury, en Wiltshire (Inglaterra), Stonehenge es una de las ruinas antiguas más conocidas del mundo. Con más de 5.000 años de antigüedad, estos curiosos anillos de piedra son algunas de las estructuras de piedra más antiguas del planeta. Creados en piedra arenisca, están envueltos en el misterio.

Quién los construyó y por qué sigue siendo una incógnita. Dos teorías populares sostienen que Stonehenge se utilizó como lugar para rituales religiosos o para controlar los movimientos del sol y la luna. Como sólo se necesitan dos horas para explorar las ruinas de Stonehenge y su museo adyacente, una excursión de un día desde Londres suele combinarse con una visita a Windsor o Bath.

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8. Pompeya

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Las inquietantes ruinas de Pompeya se encuentran cerca de la ciudad italiana de Nápoles. Cuando el emblemático Monte Vesubio entró en erupción en el año 79 d.C., destruyó la ciudad romana en oleadas de lava y se llevó la vida de más de 2.000 residentes.

La antigua ciudad, descubierta por primera vez por accidente bajo la roca volcánica en la década de 1950, está extraordinariamente bien conservada. Sin embargo, no fue hasta dos décadas más tarde cuando se excavó adecuadamente.

A día de hoy, 22 de las 66 hectáreas originales no han sido desenterradas. Se puede pasear por las calles de estas antiguas ruinas romanas e imaginar la ciudad tal y como era en su época. Hay restos de casas de piedra, templos, panaderías e incluso un burdel.

9. Borobudur

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Construido con dos millones de bloques de piedra volcánica, Borobudur, en Indonesia, es el mayor templo budista del mundo. Se remonta al siglo IX y acabó cayendo en la ruina hasta que fue descubierto de nuevo en el siglo XIX. Desde entonces, se ha restaurado para recuperar su antiguo esplendor y es especialmente popular al amanecer.

El monumento de Borobudur consta de seis plataformas cuadradas coronadas por tres plataformas circulares. Un camino de la iluminación conduce desde la base de la pirámide hacia arriba a través de los tres niveles de la cosmología budista, el mundo de las formas y el mundo de lo informe. Está decorada con más de 2.000 relieves y 500 estatuas de Buda, cada una de las cuales expone una enseñanza budista.

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10. Petra

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La Ciudad Rosa de Petra es una antigua ciudad del desierto que fue tallada en acantilados de arenisca rosa por nómadas hace miles de años. Situada en Jordania, escondida entre el Mar Rojo y el Mar Muerto, es difícil creer que la ciudad estuvo una vez llena de verdes jardines, casas palaciegas y bulliciosos mercados.

En cambio, un paseo a pie, en camello o en burro por las ruinas de Petra revelará cuevas abandonadas, templos y tumbas ocultas dentro de las murallas de la ciudad. El Tesoro de dos pisos tallado en la pared de la roca es uno de los hitos más hermosos de la ciudad antigua. Merece la pena verlo sólo por la fachada, pero el interior, con su tumba real a lo Indiana-Jones, también merece la pena. A día de hoy, hasta el 95% de la antigua ciudad de Petra sigue sin descubrirse.

11. La Gran Muralla China

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La Gran Muralla China, que se extiende por 15 provincias, principados y regiones autónomas chinas, es la estructura artificial más larga del mundo. Está formada por una serie de secciones separadas de murallas y fosos que se construyeron a lo largo de seis dinastías chinas como defensa contra los invasores.

Con más de 2.000 años de antigüedad, algunas partes de la muralla están en ruinas. Curiosamente, para aquellos que quieran intentarlo, recorrer toda la longitud de la Gran Muralla China les llevaría aproximadamente 18 meses.

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12. Mesa Verde

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En lo más profundo del suroeste americano se encuentra el Parque Nacional de Mesa Verde, con su fascinante colección de 600 antiguas viviendas en los acantilados. La más famosa de estas viviendas es el Palacio del Acantilado, construido en una enorme alcoba de arenisca que lo ha protegido de los elementos durante más de siete siglos.

Es el mayor de su clase en América del Norte y, a diferencia del resto de las viviendas que sólo contenían unas pocas habitaciones para fines residenciales, el palacio tenía más de 150 habitaciones y 23 kivas sagradas. Tras haber sido habitadas durante cerca de un siglo, estas insólitas aldeas junto a los acantilados fueron abandonadas repentinamente en el siglo XIII. Nadie sabe realmente por qué.

En la actualidad, en Mesa Verde se encuentran unos 4.800 yacimientos arqueológicos que se remontan al año 550 d.C., algunos de los cuales están abiertos al público.

13. Ejército de Terracota

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Los Guerreros de Terracota, también conocidos como el Ejército de Terracota, son una impresionante colección de miles de soldados y caballos de tamaño natural. Situados en Xi’an (China), cerca de la tumba de Qin Shi Huangdi, son unas 600 fosas subterráneas que datan del siglo III a.C. Fueron descubiertos por accidente en la década de 1970, cuando los lugareños estaban excavando en busca de un pozo.

Aunque muchas siguen sin excavar, tres de estas fosas están abiertas al público y se encuentran dentro del Museo del Ejército de Terracota. Aparte de su gran volumen, lo interesante de estos soldados de arcilla es que cada rostro es único. Fueron tallados a mano con rasgos individuales y requirieron unos 40 años de trabajo artesanal en total.

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14. Tikal

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Con las cimas de sus templos grises que sobresalen entre el exuberante dosel de la selva guatemalteca, vislumbrar las ruinas de Tikal es algo realmente especial. Estas remotas ruinas, una popular excursión de un día desde Flores o El Remate, están salpicadas de pirámides, templos y palacios.

Uno de los mayores yacimientos arqueológicos de Mesoamérica, Tikal fue la mayor y más poderosa de las ciudades mayas en torno al año 600 d.C. No se pierda el Templo de la Serpiente de Dos Cabezas mientras esté aquí. Al ser una de las estructuras precolombinas más altas del hemisferio occidental, subir a la cima le permitirá disfrutar de unas increíbles vistas de 360 grados de la selva tropical y más allá.

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15. Karnak

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El complejo del Templo de Karnak en Luxor, Egipto, es impresionante por su gran tamaño. Abarca un área mayor que la mayoría de las ciudades antiguas y está salpicado de templos, santuarios, obeliscos y santuarios. Su construcción duró más de 2.000 años y cada faraón egipcio dejó su propia huella arquitectónica.

Recorra la Avenida de las Esfinges y descubra la Gran Sala Hipóstila. Esta enorme sala llena de altísimos pilones y sólidas columnas de arenisca es una de las atracciones más famosas y fotografiadas del Antiguo Egipto.

Mientras esté aquí, deténgase a admirar el Lago Sagrado y el cercano escarabajo de granito. Se dice que si lo rodeas siete veces, tendrás buena suerte en el amor.

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16. Estatuas Moai

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Con la más alta, que pesa más de 80 toneladas, las estatuas Moai de la Isla de Pascua, en la Polinesia, son icónicas. De hecho, es probable que las reconozcas por una foto aunque no hayas oído hablar de ellas.

Estas más de 800 estatuas, la mayoría de las cuales están orientadas hacia el mar, fueron talladas en ceniza volcánica por el pueblo rapanui entre el 400 y el 1500 d.C. Probablemente creadas con rudimentarios picos de piedra de basalto, cada una de estas enormes estatuas monolíticas habría tardado cerca de un año en completarse.

Hay muchas teorías sobre la razón por la que se construyeron, entre otras, como una forma de honrar a los antepasados importantes del clan y por la creencia de que mejoraría el suelo.

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17. Coliseo

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Una de las ruinas romanas más emblemáticas, el Coliseo era una antigua arena de gladiadores. Inaugurado en el año 80 d.C., este anfiteatro con capacidad para 50.000 personas se utilizaba para organizar diversos eventos. Entre ellos, las peleas de animales y los concursos de gladiadores sedientos de sangre en los que los participantes luchaban hasta la muerte.

La arquitectura del Coliseo es impresionante incluso para los estándares actuales. Los muros exteriores están formados por tres niveles de arcos coronados por columnas jónicas, dóricas y corintias. En su época, estaban decoradas con estatuas de travertino y mármol.

El nivel superior sostenía un enorme toldo que protegía a los espectadores de los elementos. Hoy en día, puede explorar el Coliseo por sí mismo o combinarlo con una visita al cercano F ro Romano y a la colina del Palatino.

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18. Masada

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La antigua fortaleza de Masada es posiblemente una de las ruinas más impresionantes del planeta. Encaramada en la cima de un acantilado que domina el desierto de Judea y el Mar Muerto en Israel, el lugar es de una belleza inquietante. Se remonta a miles de años atrás y fue construido como palacio del rey Herodes.

Disponía de comodidades modernas, como una casa de baños e incluso piscinas privadas. La enorme fortificación fue testigo de la última batalla de la revuelta judía, que prefirió la muerte a la esclavitud romana.

En la actualidad, los campamentos militares y las almenas son los ejemplos de obras de asedio romanas mejor conservados de la historia. Dos caminos conducen a la cima y, aunque son agotadores bajo el sol, las vistas merecen la pena.

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19. Hampi

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La segunda ciudad medieval más grande después de Pekín, Hampi fue una de las más ricas de la India. En su día fue el próspero epicentro del Imperio de Karnata, con templos y palacios imperiales, pero ahora sólo quedan ruinas en ruinas. Fundada en el siglo XIV por dos príncipes, la antigua capital comenzó como un simple centro religioso ribereño.

Destacan el templo que servía como lugar de culto personal de la familia real, la Casa de la Victoria, el templo Vitthala con su carro de piedra y sus pilares musicales, y el templo principal con sus tallas de extrañas criaturas marinas.

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20. Sigiriya

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Sigiriya es una antigua fortaleza excavada en una pared rocosa vertical de 200 metros cerca de la ciudad de Dambulla, en Sri Lanka. En la cima de lo que ahora se conoce como Lion Rock se encuentran los fascinantes restos de una antigua civilización, que se cree que fue la capital del reino de Kassapa.

En su época de esplendor, incluía una ciudadela, un palacio superior, una pared de espejos con impresionantes frescos de colores y una puerta con forma de león. Tras el paso del rey, la capital fue abandonada y se utilizó como monasterio budista hasta el siglo XIV.

Aunque la subida a la cima de Sigiriya no es apta para pusilánimes, las vistas de las fuentes de agua, las murallas, los jardines en terrazas y los santuarios rupestres merecen la pena.

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21. Acrópolis

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Desde su percha sobre la ciudad de Atenas, la Acrópolis coronada por el Partenón puede verse desde cualquier rincón de la ciudad. Construida y habitada por Pericles en el siglo V, la Acrópolis se transformó en una ciudad de templos.

Estas antiguas estructuras estaban hechas de bronce y mármol pentélico, y algunas incluso estaban bañadas en oro. Las restauraciones aún están en curso, así que no se sorprenda si encuentra andamios todavía en su lugar. Muchos de los artefactos originales fueron trasladados al Museo de la Acrópolis, por lo que merece la pena visitarlo mientras se está aquí.

Como el Partenón se encuentra bajo el sol, es mejor visitarlo por la mañana temprano o por la noche. También es cuando hay menos gente.

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22. Ayutthaya

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Fundada alrededor del año 1350, Ayutthaya es una ciudad histórica que comenzó como un puesto militar y comercial jemer. Este próspero puerto comercial no tardó en convertirse en la antigua capital de Tailandia. Mantuvo este título durante cuatro siglos hasta que fue incendiada por los invasores birmanos.

Como muchos de los templos y reliquias de la ciudad estaban hechos de madera, la gran mayoría fueron destruidos. Sólo unas 50 reliquias y templos de piedra sobrevivieron al incendio y aún pueden verse hoy en día. Desde que comenzaron las renovaciones en la década de 1970, explorar la mezcla de arquitectura siamesa, esrilanquesa y jemer de Ayutthaya se ha convertido en una popular excursión de un día desde Bangkok.

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23. Éfeso

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A pesar de ser una de las ruinas griegas y romanas más impresionantes de la Tierra, la antigua ciudad de Éfeso se encuentra en el oeste de Turquía. Con más de 2.000 años de antigüedad, albergaba el famoso Templo de Artemisa.

Pero lo que hace que estas ruinas destaquen es lo envolventes que son. A diferencia de muchos otros yacimientos arqueológicos protegidos, se puede tocar, pisar y recorrer cada parte de la ciudad. Lo más destacado es una serie de antiguos aseos públicos, la Biblioteca de Celso, las Termas de Varius, el Templo de Adriano y el Prytaneion.

También alberga el Gran Teatro de Éfeso, con capacidad para 25.000 personas, el mayor teatro al aire libre del mundo antiguo.

24. Cuevas de Ellora

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Las cuevas de Ellora están formadas por una serie de cuevas, monasterios, capillas y templos excavados en la ladera de un acantilado de basalto. De las 100 cuevas, sólo 34 están abiertas al público. Situada en Maharashtra (India), Ellora data del año 600 d.C. y los monjes budistas, hindúes y jainistas tardaron más de cinco siglos en elaborarla.

Lo más destacado de las cuevas de Ellora es el templo de Kailasa. Dedicado al Señor Shiva, es la mayor escultura monolítica del mundo. Otros lugares de interés son el gran Buda que predica en la Cueva del Carpintero, llamada así por el parecido de la roca con la madera pulida. No se pierda las dos enormes estatuas de Indra en la cueva de Chota Kailasha.

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25. Bagan

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La antigua ciudad de Bagan es una cautivadora ciudad templo en Myanmar. En su día fue la capital de un poderoso reino durante los siglos XI y XIII, y llegó a tener más de 10.000 templos, monasterios, santuarios, pagodas y estupas en su apogeo.

Desde entonces, estos lugares sagrados han caído en la ruina a causa de las invasiones mongolas, el abandono y los desastres naturales. Sólo quedan 2.000 ruinas de templos dispersas en el horizonte. Aunque se puede explorar la Zona Arqueológica de Bagan a pie, la gran cantidad de templos se aprecia mejor desde el aire.

Un paseo en globo aerostático sobre Bagan es algo que merece la pena añadir a la lista de deseos.

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Gloria Ocaña
Gloria Ocañahttps://planificatuviaje.es
¡Hola a todos! Soy Gloria Ocaña, una viajera y escritora a tiempo completo, he estado en más de 100 países, en los 7 continentes. Creé esta vida de viajes a tiempo completo completamente por mi cuenta, y mi objetivo es darte tanta información e inspiración como sea posible para que tú también puedas viajar.

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