4 puentes que no van a ninguna parte

Los puentes conectan las cosas. Es lo más importante. Los puentes literales conectan un terreno con otro. Los puentes metafóricos conectan una persona (o pensamiento, o idea, o cosa) con otra. Si un puente no une algo (o alguien) con algo (o alguien) más, ¿puede llamarse realmente puente? Si no puede, ¿cómo se llama? Y si puede, ¿qué efecto tendría esto en el uso de la palabra como metáfora? ¿Tendríamos que empezar a usar «túnel» en su lugar? Mientras reflexionas sobre este profundo dilema filosófico, déjame mostrarte cuatro puentes que no conectan a nadie ni a nada con nadie ni con nada.

Excursiones a Alaska

1 Puente de la Amistad Chino-Coreana | Dandong, China

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Mejores hoteles de Dandong

¿Sabes lo que dicen de quemar los puentes?

Bueno, esa analogía no es del todo relevante para esta historia, pero contiene la palabra «puente» y como este primer puente estuvo en llamas una vez, pensé en incluirlo. En realidad, ha habido dos puentes de la amistad sino-coreana; el primero se construyó en 1911 y el segundo, que sigue en uso hoy en día, se construyó en 1943.

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La unión de los dos puentes

Ambos puentes unen (o en un caso, unieron) la ciudad china de Dandong con la norcoreana de Sinuiju. El nombre «Puente de la Amistad Sino-Coreana» puede sonar bastante dulce, pero también explica por qué ambos puentes fueron bombardeados durante la Guerra de Corea.

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Bombardeo de los dos puentes

Corea del Norte y China eran amigas durante la guerra y los puentes eran utilizados por los chinos para transportar suministros a Corea del Norte. Estados Unidos (que no era amigo de ninguno de los dos países) bombardeó ambos puentes entre noviembre de 1950 y febrero de 1951, y los chinos y los coreanos los repararon repetidamente. Al final, el puente de 1943 fue reparado y el de 1911 quedó destruido. Los norcoreanos alegaron que no querían repararlo para que EE.UU. no pudiera negar el hecho de que lo habían destruido, y así nació un puente a ninguna parte. Ahora, sólo quedan cuatro vanos del puente en el lado chino del río.

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2 Miles Glacier Bridge | Alaska, USA

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Construido entre 1906 y 1911 como parte del Copper River and Northwestern Railway, el Miles Glacier Bridge costó 1,4 millones de dólares, lo que dio lugar a su apodo: el puente del millón de dólares. No sé si eso es especialmente caro para un puente; no soy un experto en puentes.

Destruido por el terremoto de Alaska 1964

Todo lo que sé es que probablemente no podría permitirme construir uno. Al menos, no sin llegar a un sobregiro. Así como es cierto que el dinero no puede comprar el amor, también parece ser cierto que el dinero no puede comprar un puente de acero y hormigón resistente a los terremotos. Uno de los vanos del puente se desprendió de sus cimientos tras sufrir daños durante el terremoto de Alaska de 1964.

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Reparación y recuperación del puente

En lugar de reparar el puente adecuadamente, se fijó temporalmente con cables, vigas en I y tablones. Estos arreglos rápidos hicieron que el puente fuera transitable hasta que volvió a sufrir daños como consecuencia de las graves inundaciones de septiembre de 1995. El puente se reparó finalmente de forma permanente entre 2004 y 2005, después de que los ingenieros estatales determinaran que sería más barato arreglar el puente que eliminarlo por completo. Por cierto, en este contexto, «más barato» significa más de 19 millones de dólares. Ouch.

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3 Pont Saint-Bénezet | Avignon, Francia

Este es el puente más antiguo de la lista. En su momento, el puente Saint-Bénezet atravesaba el río Ródano y conectaba la ciudad francesa de Aviñón con la también francesa de Villeneuve-lès-Avignon. El apogeo del puente comenzó entre 1177 y 1185, cuando se construyó; se detuvo temporalmente entre 1226 y 1234, cuando fue dañado en un asedio; y se detuvo definitivamente en algún momento del siglo XVII. En 1644 ya le faltaban cuatro arcos y en 1669 una inundación catastrófica lo dañó aún más.

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Escenario actual

En la actualidad, sólo quedan en pie cuatro de los 22 arcos iniciales. Tras el derrumbe del puente, hubo que cruzar el río en transbordador hasta el siglo XIX, cuando se construyó un sustituto de madera.

 

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Es sorprendente que a nadie se le ocurriera hacerlo antes. Está claro que no tenían los mismos problemas de mareo que yo… O simplemente no tenían suficiente madera.

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4 Bridge to Nowhere | Whanganui National Park, North Island, New Zealand

Este puente a ninguna parte debe mirar a los otros puentes de esta lista y burlarse. «¡Ja! ¿Puente a ninguna parte?», resoplaría, con sorna. «No conoces el significado de la frase. Soy el único puente digno del título». Los tres primeros puentes de la lista han sido puentes hacia alguna parte, pero éste nunca ha estado conectado a nada. El puente se construyó sobre el arroyo Mangapurua para permitir el acceso a las nuevas tierras de cultivo creadas tras la Primera Guerra Mundial. Sin embargo, por desgracia, las tierras resultaron estar demasiado aisladas y ser de difícil acceso, por lo que las carreteras previstas que iban a unir el puente con algún lugar nunca se construyeron. Ahora, la única forma de llegar al puente es en barco o en kayak, seguido de una caminata de 45 minutos por la maleza. Para los visitantes que dispongan de unos minutos, un cartel describe con todo detalle la historia del puente:

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Un poco de historia sobre el puente Bridge to Nowhere

Iniciado en enero de 1935 y finalizado en junio de 1936, este puente fue construido por la empresa Raetihi de Sandford y Brown, para el Departamento de Obras Públicas. Tiene 130 pies de largo y 125 pies sobre el arroyo. El coste de la mano de obra fue de 598 libras, 11 chelines y 7 peniques, y el transporte de todos los materiales (por la carretera del valle de Mangapurua) costó 419 libras y 14 chelines. Desgraciadamente, no se registró el coste de los materiales. Se dice que el árido para el hormigón se transportó desde el río Rangitikei. La finalización del puente se retrasó considerablemente debido a las inundaciones, los desprendimientos y el consiguiente retraso en el suministro de materiales. El puente se construyó para facilitar el acceso de vehículos al río Wanganui, para unir a los colonos del valle con el servicio de barcos fluviales. En 1917, el Gobierno abrió el valle para que se asentaran los soldados que regresaban de la Primera Guerra Mundial. Se desbrozó el bosque virgen y se desarrollaron un total de 35 explotaciones. Se abrió una escuela y durante algunos años el valle prosperó. Sin embargo, las dificultades económicas y los problemas relacionados con la lejanía y la dificultad de acceso hicieron que muchas familias abandonaran sus explotaciones. En 1942 sólo quedaban tres familias. Tras una gran inundación en enero de 1942, el Gobierno se negó a facilitar más fondos para el mantenimiento de la carretera, y cerró oficialmente el valle en mayo de 1942. La desaparición de la línea de la carretera, las viejas vallas, los árboles exóticos, las chimeneas de ladrillo ocasionales y este puente sirven como recordatorio del malogrado asentamiento del valle de Mangapurua.

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5 Puente Vincent Thomas | Puerto de Los Ángeles, EE.UU.

He decidido terminar con una historia inspiradora que debería dar esperanza a los puentes de todo el mundo. El puente Vincent Thomas, en el puerto de Los Ángeles, demuestra que es posible pasar del «puente a ninguna parte» al «puente a alguna parte». No es que el puente Vincent Thomas haya sido nunca literalmente un puente a ninguna parte…

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Construcción del puente

En un intento de unir el distrito de San Pedro con Terminal Island, el puente Vincent Thomas se construyó a principios de los años 60, inaugurándose oficialmente en 1963. Durante todo este tiempo, y durante un tiempo después de su apertura, el puente fue ridiculizado como un «puente a ninguna parte».

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Panorama actual del puente Vincent Thomas

Esto se debía a que, en aquella época, el puerto de Los Ángeles aún no se había convertido en el más activo de Estados Unidos. Esto cambió en la década de 1970, cuando los puertos de Los Ángeles y Long Beach tomaron el relevo de los de la bahía de San Francisco como principales puertos de la costa oeste. Hoy en día, el puente Vincent Thomas da cabida a 32.000 vehículos al día y probablemente se vea en su día como un puente a ninguna parte y de risa. Es casi como una película de Disney. Una a la que no le iría muy bien en la taquilla…

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