Austin

AUSTIN era una pequeña comunidad en las verdes orillas del río Colorado (Texas) cuando Mirabeau B. Lamar, presidente de la República de Texas, sugirió en 1839 que sería una capital mejor que la pantanosa y enferma Houston. Los primeros trabajos de construcción tuvieron que realizarse bajo vigilancia armada, mientras los furiosos comanches observaban desde las colinas circundantes. A pesar de esta peligrosa ubicación, Austin prosperó.

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En la actualidad, la ciudad lleva a la ligera su condición de capital del estado. Desde la década de 1960, esta ciudad relajada y progresista -una anomalía en Texas- ha sido un refugio para artistas, músicos y escritores, y muchos visitantes vienen específicamente por la música. Y aunque la autocomplacencia se ha infiltrado -su carácter “alternativo” se ha empaquetado como una herramienta más de marketing-, los artistas hambrientos de reconocimiento siguen sintiéndose atraídos por este semillero creativo.

Debido a un salto demográfico impulsado por la tecnología, se han disparado nuevos y altísimos complejos de apartamentos que amenazan el ambiente de pueblo pequeño de Austin. Aun así, sigue siendo la mejor ciudad del estado para ir en bicicleta, y la presencia del vasto y bonito campus de la Universidad de Texas se suma al ambiente agradable. Dentro de los límites de la ciudad, un gran sistema de parques ofrece numerosas rutas de senderismo y ciclismo, además de una maravillosa piscina alimentada por un manantial. Además, Austin es una buena base para explorar el verde Hill Country que se extiende hacia el oeste.

El sonido de Austin

Aunque el renacimiento folclórico de Austin en la década de 1960 atrajo la suficiente atención como para impulsar a Janis Joplin en su camino desde Port Arthur (Texas) al estrellato en California, la ciudad alcanzó primero la prominencia por derecho propio como centro de la música country fuera de la ley en la década de 1970. Willie Nelson y Waylon Jennings, desilusionados con Nashville, encabezaron un movimiento que reelaboró el country y el western con una incisiva inyección de rock’n’roll. Lugares como el ya cerrado Armadillo World Headquarters, alejado de los honky-tonks más conservadores de las llanuras, proporcionaron un entorno que fomentaba y recompensaba la asunción de riesgos, la experimentación y el mestizaje sónico. Actualmente, el sonido predominante en Austin es una mezcla de country, folk y blues, con fuertes influencias psicodélicas y alternativas, pero la escena es totalmente ecléctica. La tradición de los bluesmen negros de Texas, como Blind Lemon Jefferson y Blind Willie Johnson, así como el rockero blues de bar de Stevie Ray Vaughan, sigue viva, con un club de blues de primera categoría en forma de Antone’s.

SXSW

El festival SXSW (South by Southwest; sxsw.com) de Austin, de diez días de duración, que se celebra a mediados de marzo, se ha convertido en la conferencia musical y cinematográfica más importante del país, y mucho más. En los últimos años también se ha transformado en uno de los principales escenarios del país para que las empresas tecnológicas muestren sus últimas creaciones, lo que refleja la creciente importancia de Austin en el sector.

Incluso si no puedes permitirte asistir, la ciudad es un lugar emocionante durante el SXSW y hay literalmente cientos de actuaciones y eventos no oficiales abiertos a todos. De hecho, para la mayoría de los habitantes de la ciudad, lo que ocurre dentro de la conferencia tiene una importancia secundaria frente a la oportunidad de ver a algunos de los mejores artistas del planeta en sus lugares favoritos.

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