Guía de Viajes de Bolivia

Guía de Viajes de Bolivia 1

Culturas antiguas y paisajes impresionantes

Desde las majestuosas cumbres heladas y los sombríos desiertos de altura de los Andes hasta las exuberantes selvas tropicales y las vastas sabanas de la cuenca del Amazonas, Bolivia abarca una asombrosa gama de paisajes y climas. Este místico terreno cuenta con decenas de impresionantes atracciones, incluyendo las impresionantes salinas de otro mundo, los antiguos caminos incas y los imponentes picos volcánicos. Sin salida al mar, en el remoto corazón de Sudamérica, Bolivia premia a los viajeros aventureros y abarca todo lo que los forasteros encuentran más exótico y misterioso del continente.

La diversidad cultural y la composición étnica del país son igualmente fascinantes. Tres siglos de dominio colonial han dejado su huella en el idioma, la religión y la arquitectura de la nación, pero esto es esencialmente poco más que un barniz que cubre las tradiciones culturales indígenas que se remontan a mucho antes de la llegada de los españoles. Aunque superficialmente abrazan la religión católica, muchos bolivianos están igualmente en casa haciendo ofrendas a los dioses de la montaña o realizando otros ritos extraños, como bendecir vehículos con libaciones de alcohol. Y aunque el español es el idioma del gobierno y de los negocios, las calles bullen con las cadencias del aymara, el quechua y más de treinta otros idiomas indígenas .Geográficamente, Bolivia está dominada por los Andes, que marchan hacia el oeste en dos cadenas paralelas, cada una tachonada con picos nevados entre los cuales se extienden las extensiones estériles y azotadas por el viento del Altiplano . Las tierras bajas del país, a las que se llega a través de una serie de exuberantes valles, van desde la densa selva amazónica hasta las vastas llanuras de matorrales y espinos secos. Los extremos geográficos son fascinantes de explorar, pero pueden pasar factura a los viajeros. Esta variada topografía soporta una extraordinaria diversidad de flora y fauna desde cóndores hasta delfines rosados de agua dulce- El Parque Nacional Amboró, por ejemplo, tiene más de 830 especies de aves, más que los EE.UU. y Canadá juntos. El subdesarrollo del país ha sido de alguna manera una bendición para el medio ambiente, permitiendo que vastas áreas silvestres sobrevivan en una condición casi prístina

A pesar de que cubre un área del tamaño de Francia y España combinadas, Bolivia es el hogar de casi diez millones de personas, que se concentran en un puñado de ciudades fundadas por los españoles. Algunas de ellas, como Potosí y Sucre, fueron una vez uno de los asentamientos más importantes de América, pero ahora son remansos medio olvidados, regodeándose en la memoria de las glorias pasadas y adornados con algunas de las mejores arquitecturas coloniales del continente. Otros, como La Paz y Santa Cruz, han crecido enormemente, y ahora son bulliciosos centros comerciales

A pesar de estos atractivos, Bolivia sigue siendo uno de los países menos visitados de Sudamérica. Algunos culpan a la reina Victoria, quien después de un incidente diplomático se dice que cruzó el nombre de un mapa y declaró que "Bolivia no existe". Entre los que han oído hablar un poco de Bolivia, mientras tanto, tiene una reputación de tráfico de cocaína y inestabilidad política. Estas imágenes tópicas tienen cierta base en la realidad, aunque la elección de Evo Morales en 2006 ha reducido la inestabilidad hasta cierto punto, y Bolivia sigue siendo uno de los países más seguros del continente para los viajeros. Y para los que llegan aquí, el hecho de que Bolivia - uno de los países más baratos del continente - todavía no esté en las principales rutas turísticas significa que es poco probable que se encuentre compartiendo la experiencia con hordas de otros visitantes extranjeros.