25 Mejores Lugares para Visitar en Europa del Este

Es posible que Europa del Este no sea el destino número uno para todos los viajeros. Los edificios de la era comunista, los conflictos de los años 90 y las disputas fronterizas de los últimos años han hecho que gran parte de la región haya sido pasada por alto por los turistas potenciales.

Pero con su mosaico de bonitas y coloridas ciudades antiguas, su increíble historia antigua, su excitante vida nocturna y su naturaleza que abarca desde lagos desbordantes hasta montañas en picado, Europa del Este es una delicia sorprendente. Historia, cultura, naturaleza, etnicidad - todos ellos se mezclan en un intrigante remolino que está haciendo de esta parte de Europa un destino vacacional cada vez más popular.

1. Praga

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A Praga se le dio el apodo de "Ciudad de las 100 torres", y no es del todo incorrecto: la ciudad vieja de Praga está llena de arquitectura gótica, renacentista y barroca, con torres que se jactan de tener una línea del horizonte como si fuera de otra época. Praga, que ahora es la capital de la República Checa, fue una vez la capital del Reino de Bohemia.

Praga tiene muchas vistas que apuntan a su historia, como el Castillo de Praga del siglo IX d.C. Está el Puente de Carlos, del siglo XIV, con sus impresionantes torres góticas adornadas, y la plaza de la ciudad vieja, donde se encuentra el Reloj Astronómico de Praga, el más antiguo que aún funciona en el mundo.

Uno de los destinos más populares de Europa, Praga también está llena de alojamientos, restaurantes, bares y vida nocturna.

2. Dubrovnik

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Situada en el sur de Croacia, en el mar Adriático, Dubrovnik es famosa por su casco antiguo. Esta parte amurallada y medieval de la ciudad fue bombardeada en 1991 durante las guerras de los Balcanes, pero ha sido restaurada a su antigua gloria. Pasear por las antiguas murallas de la ciudad y dejarse seducir por los edificios barrocos; disfrutar de las tardes de ocio en los restaurantes de la calle empapándose del esplendor de la ciudad.

Pasee por Stradun, el principal paseo peatonal de la ciudad, recoja algunos productos de la mañana en el mercado de Gundulic Square y duerma en una serie de alojamientos. Los fans de Game of Thrones y Star Wars pueden encontrar fácilmente lugares de filmación alrededor de la fortaleza.

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3. Moscú

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La capital rusa es un destino de visita obligada. Es el hogar del Kremlin - el histórico castillo convertido en complejo presidencial - la Plaza Roja - un símbolo del poder de Rusia, y el Mausoleo de Lenin, donde se puede ver al antiguo líder comunista tumbado in situ.

Por supuesto, las cautivadoras y coloridas cúpulas de cebolla de la Catedral de San Basilio son imperdibles. Museos como el Museo Estatal de Pushkin y la Galería Estatal Tretiakov le permiten aprender más sobre Moscú.

El ballet icónico se puede ver en el igualmente icónico Teatro Bolshoi. Para la vida nocturna y los bares, diríjase al Garden Ring District; aquí es donde encontrará la vitalidad juvenil de Moscú.

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4. Cracovia

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Esta ciudad del sur de Polonia, cerca de la República Checa, es una antigua capital real. Hay una seductora mezcla de edificios medievales y una vida nocturna moderna y juvenil para disfrutar aquí. Cracovia es conocida no sólo por su casco antiguo, sino también por el Rynek Glowny del siglo XIII, una plaza de mercado repleta de cafés, donde se encuentra el emblemático Cloth Hall, la grandiosa pieza central de la plaza.

También es conocido por su antiguo barrio judío, llamado Kazimierz. Una vez hogar de la comunidad judía de Cracovia, Kazimierz tiene una nueva vida con boutiques y excelentes restaurantes; también puede visitar lugares que aparecieron en la Lista de Schindler.

5. San Petersburgo

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La antigua capital de la Rusia Imperial, San Petersburgo, es el centro cultural del país. Fue fundada en 1703 por Pedro el Grande y es el hogar de lujosos edificios imperiales. Otros lugares de interés son el Teatro Mariinsky para un ballet y una ópera de clase mundial, la espléndida Iglesia de la Sangre Derramada de la década de 1880, así como el Museo Estatal Ruso, donde se pueden contemplar las Piezas de Kandinsky.

El Museo del Ermitage, repartido en seis edificios, entre los que se encuentra el hermoso Palacio de Invierno, cuenta con una increíble colección de antigüedades para maravillarse. San Petersburgo es también una ciudad canal con una costa báltica por si fuera poco; puede esperar grandes compras, restaurantes y vida nocturna.

6. Lago Ohrid

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A ambos lados de las fronteras de Macedonia y Albania, el lago Ohrid no sólo recibe uno, sino dos elogios de la naturaleza: es uno de los más profundos y también uno de los lagos más antiguos de Europa. La mayor parte del lago se encuentra en Macedonia, lo que lo convierte en el mejor lugar para disfrutar del espectáculo.

El casco antiguo de Ohrid, por ejemplo, alberga arquitectura antigua, alojamientos familiares y un laberinto de callejuelas estrechas y empedradas en las que perderse. Más al sur, alrededor del lago, el Monasterio Sveti Naum data del año 905 d.C. y es un hermoso edificio para contemplar, con vistas de las montañas y el lago circundantes igualmente impresionantes.

7. Budapest

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La capital húngara que se extiende a ambos lados del Danubio - y anteriormente la capital del ilustre Imperio Austro-Húngaro - Budapest está formada por tres ciudades: Buda, Pest y Obuda. Buda, en el norte, se caracteriza por sus torres neogóticas, en particular, el edificio del Parlamento.

Pest, con su Cerro Castillo medieval, la Iglesia Matías del siglo XIII y el Bastión de los Pescadores, puede remontar su historia a los romanos. Obuda es aún más antigua: la capital romana de Panonia, Aquincum, se estableció aquí en el año 106 d.C.

Alrededor de la ciudad, disfrute de los queridos baños termales, pase una noche en la ópera, pedalee por la Isla de Margarita y dé un paseo por los emblemáticos bares de las ruinas.

8. Belgrado

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Belgrado es una ciudad antigua. La capital de Serbia, su larga historia incluye no sólo a los romanos y las tribus eslavas, sino también a los otomanos y los Habsburgo. En épocas más recientes, fue la capital de Yugoslavia.

Una ciudad orgullosa y audaz, Belgrado -aunque no siempre hermosa- tiene una energía ecléctica propia, con manzanas soviéticas junto a edificios Art Nouveau de la edad de oro; la historia de la ciudad sigue siendo un mosaico. También es un lugar muy animado y una de las capitales más de moda de Europa del Este. Pase el tiempo tomando café en cafés estrafalarios, pasee por el paseo peatonal del bulevar Knez Mihailova y vaya a uno de los bares repletos de gente del barrio de Savamala, a orillas del río.

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9. Parque Nacional Butrint

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El Parque Nacional de Butrint se encuentra en el sur del poco visitado misterio balcánico de Albania, justo al otro lado del mar de Corfú. Tiene casi todo lo que uno puede desear en un parque nacional: lagos, pantanos, llanuras cubiertas de hierba, humedales e incluso sitios arqueológicos. Estos incluyen el sitio de Butrint en sí mismo; conocido en latín como Buthrotum, está lleno de arquitectura antigua, incluyendo un teatro de la era romana muy bien conservado y una acrópolis griega.

En otros lugares, este parque cuenta con islas remotas y rocosas; una de ellas cuenta con una fortaleza veneciana del siglo XV conocida como el Castillo de Ali Pasha. Los visitantes que deseen alojarse en Butrint deben elegir uno de los pocos alojamientos informales y familiares que hay aquí.

10. Parque Nacional de Plitvice Lakes

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Acurrucado en el centro de Croacia, el Parque Nacional de los Lagos de Plitvice es famoso por sus 16 lagos aterrazados, todos ellos unidos por cascadas que se desbordan en un cañón de piedra caliza. Esta encantadora zona es un patio de recreo para personas con sentido de la aventura, que disfrutan del senderismo en medio de un paisaje fantástico.

Puede esperar paseos marítimos y rutas de senderismo que serpentean a través de formaciones rocosas de piedra caliza y acantilados, y alrededor de las aguas abigarradas de los lagos. Ese cambio de color se debe al diferente contenido mineral de cada lago. No es de extrañar que esta sublime zona haya sido elegida como el primer parque nacional de Croacia, y que sea un lugar muy popular en verano.

11. Varsovia

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La capital polaca de Varsovia ha tenido una larga y compleja historia, a menudo marcada por la guerra y el conflicto. Fue muy dañado durante la Segunda Guerra Mundial, por ejemplo, con el casco antiguo destruido. Sin embargo, ha sido reconstruida con amor para alcanzar su antigua gloria medieval, con casas adosadas de colores brillantes que hacen de ella un lugar bonito, aunque ligeramente artificial, para pasear.

Hay una mezcla de arquitectura en toda la ciudad, incluyendo cafés y bares contemporáneos para descubrir. Hay muchos espacios al aire libre para disfrutar y, con muchos restaurantes y un poco de brillo culinario, es un excelente destino para los amantes de la buena mesa.

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12. Transilvania

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La región central rumana de Transilvania es sinónimo de historias de Drácula y vampiros sedientos de sangre. Aunque no es del todo cierto, la zona es mítica en cuanto a su belleza natural; bordeada por los Cárpatos, visitar Transilvania es como ser transportado a un mundo medieval de ritmo lento. En el campo abundan los pueblos pintorescos y la vida local, entre pastos y zonas de colinas cubiertas de árboles.

Hay muchas fortalezas históricas construidas por colonos alemanes medievales, incluyendo el famoso Castillo de Bran: estas espirales desalentadoras forman lo que popularmente se conoce como el Castillo de Drácula. No deje de visitar la colorida ciudad de Sighisoara, repleta de arquitectura medieval sajona. También debe probar los numerosos manantiales termales de la región.

13. Riga

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Situada en el Mar Báltico, la capital de Letonia es una mezcla de estilos de vida tradicionales y contemporáneos. Es un lugar energético, donde la cultura se combina con las calles empedradas para crear un ambiente de ciudad emocionante.

La arquitectura modernista se entremezcla con las agujas góticas del casco antiguo de la ciudad, así como un animado mercado central donde podrá disfrutar de las delicias gastronómicas de la ciudad, desde quesos y salchichas hasta pan negro, perfecto para hacer un picnic en uno de los bonitos parques de Riga. Disfrute de un cóctel fresco o una cerveza local en uno de los muchos pubs cuando cae la noche y comienza la diversión.

14. Cesky Krumlov

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En la región de Bohemia del Sur, en la República Checa, se encuentra Cesky Krumlov. Esta ciudad histórica es un lugar sumamente pintoresco para visitar; piense en los tejados de tejas anaranjadas y en la hermosa orilla del río Moldava, todo ello flanqueado por verdes y onduladas colinas.

Formada por arquitectura renacentista y barroca, la ciudad está presidida por un impresionante castillo del siglo XIII, repleto de una gran variedad de estilos a través de los siglos; también hay un teatro barroco adornado para maravillarse aquí.

Es una ciudad que no hay que perderse por su encanto y belleza. Venga en verano y quédese hasta que se ponga el sol para ver cómo la enérgica ciudad cobra vida con bares y restaurantes.

15. Mostar

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Mostar, en Bosnia y Herzegovina, es famosa por su antiguo puente sobre el río Neretva; de hecho, el nombre Mostar deriva de mostari, que significa "guardián del puente". El puente fue construido en 1556 bajo las órdenes de los otomanos ocupantes, pero fue destruido 427 años más tarde, en 1993, por las fuerzas croatas durante las guerras de los Balcanes.

Aunque es fácilmente accesible en una excursión de un día desde la vecina Croacia, para aprovechar al máximo su visita a Mostar, lo mejor que puede hacer es pasar la noche. Las multitudes de excursionistas se escurren, y los restaurantes en lo alto del río a lo largo de las calles empedradas se iluminan.

16. Lake Bled

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El espectacular lago Bled de Eslovenia se encuentra en los Alpes Julianos, en el noroeste del país. Este deslumbrante espejo de agua está respaldado por colinas cubiertas de árboles y montañas nevadas, para una de las maravillas naturales más impresionantes de Europa del Este.

Aquí se encuentra el castillo de Bled, en lo alto de un acantilado sobre el lago, y la isla de Bled, en el centro del lago, a la que llegan los tradicionales barcos de madera llamados pletna. Hay una serie de senderos para caminar alrededor del lago, serpenteando dentro y fuera de los bosques y pueblos. La ciudad de Bled es un lugar popular para explorar el lago, pero alojarse en la capital de Ljubljana también te pone en fácil acceso.

17. Tallinn

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La capital de Estonia, Tallin, seduce. Con su casco antiguo del siglo XIV, construido como sistema de defensa, cuando se pasea por las impresionantes puertas medievales de Viru Gates, se puede sentir la historia de inmediato.

Algunas partes de la muralla de Tallinn aún se pueden recorrer a pie, con ventanas donde se puede ver la encantadora ciudad que hay debajo; también se pueden obtener grandes vistas de la silueta de la ciudad desde el mirador de Kohtuotsa, en la cima de la colina de Toompea.

También hay iglesias históricas como la Iglesia de San Olaf, que data del siglo XIII. Tallinn también tiene un lado moderno: los antiguos almacenes comprenden Telliskivi Creative City, con restaurantes, bares y tiendas de moda.

18. Lago Balaton

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Situado en el oeste de Hungría, el destino de vacaciones del Lago Balaton está inundado de hermosas playas a lo largo de sus costas, así como de ciudades turísticas. Rodeado de colinas volcánicas, es el lago más grande de Europa del Este, y es considerado como el "Mar Interior Húngaro".

En la orilla norte, se encuentra la ciudad de Szigliget, que alberga una fortaleza medieval, y la ciudad medieval más antigua de la zona, Tihany. Este casco antiguo cuenta con una impresionante abadía barroca como centro de mesa.

Si te gusta el vino, te alegrará saber que el lago Balaton es famoso por sus viñedos, que salpican las colinas circundantes. El windsurf y la vela son populares durante los meses de verano.

19. Sofía

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La capital búlgara de Sofía se encuentra en el oeste del país. Siendo una especie de encrucijada para Europa, ha atraído a invasores y colonos por igual durante los últimos 2.000 años. Su arquitectura y sus monumentos reflejan la historia de la región, incluyendo mezquitas otomanas, templos griegos, ruinas romanas y monumentos soviéticos.

A pesar de su antigüedad, Sofía es una ciudad sorprendentemente joven con un ambiente relajado, donde sus ciudadanos disfrutan relajándose en parques verdes y paseando por el bulevar. Hay un montón de museos y galerías en las que puedes profundizar, pero por otro lado, la vida nocturna abunda, con una gran cantidad de restaurantes y clubes nocturnos.

20. Bahía de Kotor

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La bahía de Kotor, también conocida como Boka, está situada en el suroeste de Montenegro. Es un bello paraje rodeado de verdes colinas dentadas y pueblos medievales, con casas de techos rojos que se desbordan hasta la costa. Mejor explorada en coche a lo largo de sus sinuosas carreteras, la región está repleta de increíbles lugares de interés turístico, desde antiguas ciudadelas hasta islas coronadas de monasterios.

La bucólica y hermosa bahía de Kotor trasciende a otras de la región - y hay muchas oportunidades para comer mariscos y deliciosas cenas junto al mar para complementar el paisaje. El casco antiguo de Kotor es una maravilla veneciana, rodeada de murallas con un fondo de montaña que bien vale la pena utilizar como base.

21. Anillo dorado

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Esta es una vasta área al noreste de Moscú, Rusia, que abarca un puñado de ciudades históricas rusas. Las ciudades medievales forman un "Anillo de Oro", y debido a su importancia en la historia temprana de Rusia y la tribu Rus que lo fundó, han sido etiquetados como museos al aire libre.

Las principales ciudades son Sergiyev Posad, Kostroma, Ivanovo, Vladimir, Suzdal, Yarislavl, Perislavl-Zalessky y Rostov Veliky. Hay lugares religiosos significativos como el monasterio del siglo XIV de Troitse-Sergieva Lavra, grandes edificios como Yarislavl, y otras iglesias que cuentan la historia de un milenio de la historia ortodoxa rusa.

22. Kiev

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La capital ucraniana es un lugar intrigante - es vibrante, histórico y atmosférico. Fundada en el siglo V d.C., Kiev es una de las ciudades más antiguas de Europa del Este, y fue el centro de la federación de la Rusia de Kiev.

Hay muchos lugares para empaparse de la historia, como el complejo de Pechersk Lavra - una importante iglesia cristiana ortodoxa -, así como la Catedral de Santa Sofía, con sus impresionantes interiores y sus cúpulas doradas.

En otros lugares, el Monumento a la Patria es una vertiginosa maravilla soviética en concreto. Los fines de semana, la calle Khreschatyk es peatonal y cobra vida con gente que disfruta de sus días libres.

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