10 Volcanes más asombrosos de Islandia

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Rodeada por las salvajes aguas del Atlántico Norte, Islandia es un país muy activo desde el punto de vista geológico y volcánico que cuenta con numerosos paisajes de una belleza impresionante. Al estar situada en la Dorsal Mesoatlántica, la isla está salpicada de volcanes; unos 30 de ellos están activos. A menudo se encuentran en medio de grandes campos de lava, bajo glaciares centelleantes o escondidos entre picos rocosos.

Explorar los espectaculares y diversos paisajes del país es una delicia. Alrededor de sus espectaculares estratovolcanes suelen surgir géiseres y fuentes termales. Con un total de 130 volcanes, los numerosos paisajes volcánicos de Islandia se cuentan entre los más fascinantes del país y atraen a hordas de turistas cada año.

1. Eyjafjallajokull

Eyjafjallajokull

Tras su erupción en 2010, el Eyjafjallajökull saltó a la fama internacional debido a la perturbación y el caos que provocó en el transporte aéreo en Europa durante casi una semana. Las dramáticas columnas de humo y las nubes de ceniza que se esparcieron por el aire marcaron la erupción más potente y destructiva del volcán desde 1823.

Considerado inactivo desde entonces, el Eyjafjallajökull se encuentra al oeste de Katla, completamente cubierto por una brillante capa de hielo. El borde del cráter del estratovolcán está delimitado por tres picos, siendo el más alto el Hamundur, de 1.651 metros de altura. Sorprendentemente, la cara sur de la montaña formaba parte de la costa de Islandia hasta que el mar se retiró.

Como tal, sus acantilados están ahora salpicados de espectaculares cascadas, la más famosa de las cuales es Skogafoss. Con un paisaje tan increíble y una historia reciente tan explosiva, el Eyjafjallajökull es uno de los volcanes más sorprendentes de Islandia.

2. Hekla

Hekla

Debido a sus frecuentes y ardientes erupciones, Hekla es responsable de una gran franja del aspecto de Islandia. A lo largo de milenios, cubrió sus alrededores de lava y tefra. El carácter tempestuoso del volcán le valió el apodo de “Puerta del Infierno”en la Edad Media.

Desde su última erupción en el año 2000, el Hekla es un lugar muy popular para hacer senderismo. Por lo general, se tarda unas cuatro horas en hacer cumbre en su pico de 1.488 metros. Con un aspecto similar al de un barco volcado, la larga cresta del estratovolcán está plagada de cráteres y a menudo está cubierta de nieve y pequeños glaciares.

El Hekla es uno de los volcanes más famosos del país, que se eleva por encima de los desolados y devastados paisajes que lo rodean.

3. Katla

Katla

Situado en una zona remota del sur de Islandia, Katla está parcialmente oculto por el reluciente glaciar Myrdalsjokull. Esto oculta el hecho de que en realidad es uno de los volcanes más grandes y poderosos del país.

Con una altura de 1.512 metros, Katla cuenta con una caldera de diez kilómetros de ancho, que normalmente está cubierta por cientos de metros de hielo. Se eleva imperiosamente por encima de los paisajes lunares circundantes. El poderoso monte ha entrado en erupción en numerosas ocasiones a lo largo de su historia, aunque el último evento violento se produjo en 1918.

Debido a su proximidad con el Eyjafjallajökull, muchos creen que los vecinos están relacionados geológicamente.

4. Oraefajokull

Oraefajokull

Situado en la costa sureste de la isla, Öræfajökull es el mayor volcán activo del país y su pico más alto. Cubierto por un glaciar de un blanco cegador, el extenso monte alcanza los 2.110 metros en su punto más alto, con fabulosas vistas que se pueden disfrutar desde su cima.

Desde lo alto, se pueden ver los acantilados de la costa, con las famosas playas de arena negra de Vik divisándose en la distancia. Situado en el Parque Nacional de Vatnakojull, Öræfajökull es muy popular entre los excursionistas debido a su prominente y pintoresco pico y a todo el impresionante paisaje que lo rodea.

5. Hverfjall

Hverfjall

Conocido tanto como Hverfell como Hverfjall, este pequeño volcán extinto es una de las atracciones turísticas más populares del norte de Islandia. Esto se debe a que se encuentra justo al lado de la carretera de circunvalación y no es demasiado difícil ni requiere mucho tiempo para caminar.

Se puede subir fácilmente a su cono de tefra de 420 metros de altura y recorrer su borde de un kilómetro de ancho en sólo una hora. Con una apariencia muy parecida a la de un cráter lunar, las paredes del volcán de Hverfjall, que se desmoronan y son circulares, se encuentran en medio de un paisaje desolado e implacable. El fornido volcán anular de toba se visita a menudo junto a las aguas poco profundas de Myvath que se encuentran en las cercanías.

6. Krafla

Krafla

Situada en el norte de la isla, Krafla es una encantadora caldera rodeada de humeantes respiraderos, piscinas de barro hirviendo y burbujeantes fuentes termales. En contraste con su ardiente y frecuente actividad geotérmica, su cráter alberga un lago de agua fría que es famoso por su delicioso color azul esmeralda.

Aunque sólo alcanza los 818 metros de altura, el aspecto de otro mundo de Krafla hace que merezca la pena visitarlo. Mucha gente lo visita junto a los cercanos Baños Naturales de Myvatn.

7. Snaefellsjokull

Snaefellsjokull

Una de las vistas más famosas y fotografiadas de toda Islandia, Snaefellsjokull se encuentra en la punta de la península de Snaefellsnes, con aguas heladas a su alrededor. Formado hace cientos de miles de años, el antiguo estratovolcán está coronado por relucientes glaciares, con conos que se desmoronan, cráteres dentados y paisajes marcados por la lava.

Además de su extraordinaria belleza, el Snaefellsjokull, de 1.446 metros de altura, destaca también por su importancia cultural: aparece en varias sagas y obras literarias islandesas. Entre ellas, la más famosa es, sin duda, Viaje al centro de la Tierra, de Jules Vernes.

Situado en el maravilloso parque nacional del mismo nombre, en el extremo occidental de Islandia, Snaefellsjokull es uno de los símbolos más reconocibles del país.

8. Prestahnukur

Prestahnúkur

Situado en las Tierras Altas de Islandia, la imponente presencia de Prestahnúkur se cierne sobre los paisajes incoloros, bajos y casi sin vida que lo rodean. El aspecto oscuro y desolado del desierto volcánico que rodea al volcán se debe a los milenios de flujos de lava y erupciones de ceniza que se han mezclado con la tierra.

El Prestahnúkur y su cima de 1.220 metros de altura tienen un aspecto melancólico y pesado. En el pasado, mucha gente creía que estaba habitado por fantasmas. Su nombre en islandés significa “pico de los sacerdotes”, llamado así porque dos hombres del libro que exploraron el misterioso monte no encontraron nada raro.

Aunque estas sagas y cuentos populares fueron desmentidos, el atmosférico entorno de Prestahnúkur hace sin duda una visita memorable.

9. Grimsvotn

Grímsvötn

El más volátil de los volcanes de Islandia, el Grímsvötn, se sabe que ha entrado en erupción al menos 60 veces a lo largo de su historia, siendo la última en 2011. Esto interrumpió los viajes aéreos internacionales durante días, ya que columnas de humo espeso y cenizas se elevaron hacia el cielo. Si bien es cierto que el volcán puede entrar en erupción de forma feroz, su pequeña estatura desmiente su impresionante poder.

Esto se debe a que la mayor parte del volcán, de 1.725 metros de altura, se encuentra bajo la gran capa de hielo del Vatnakojull. En consecuencia, la mayor parte de sus cráteres están ocultos a la vista, y sólo una parte de su caldera y su cráter sobresalen por encima del hielo. Sin embargo, esto hace que sea una vista impresionante, con la interminable extensión de hielo y nieve del Parque Nacional de Vatnakojull a su alrededor.

10. Askja

Askja

Situado en el salvaje y remoto interior de Islandia, sólo se puede llegar a Askja y a su enorme caldera atravesando el escarpado terreno de Odadahraun, el mayor campo de lava y desierto volcánico de la isla. Aunque el simple hecho de llegar es la mitad de la experiencia, Askja en sí mismo es una vista impresionante; cuenta con dos hermosos lagos que destacan deliciosamente sobre los oscuros paisajes que los rodean.

Mientras que el mayor de los dos, el Oskjuvatn, suele estar congelado durante la mayor parte del año, el Vit, es lo suficientemente cálido como para bañarse gracias a sus burbujeantes aguas termales. Para aumentar la espectacularidad, las montañas Dyngjufjoll rodean la caldera de Askja, de 1.516 metros de altura. En ellas se encuentran muchos cañones y desfiladeros espectaculares.

El aspecto de la zona es tan sobrenatural que la NASA envió aquí a los astronautas para preparar sus misiones lunares.