8 Volcanes más increíbles de Nueva Zelanda

Al estar a caballo entre las placas tectónicas del Pacífico y de Indo-Australia, Nueva Zelanda es muy montañosa, con muchos picos volcánicos salpicados aquí y allá. La zona volcánica de Taupo, en la Isla Norte, por ejemplo, cuenta con uno de los supervolcanes más activos de la Tierra. Entre sus numerosos y elevados picos se divisan numerosos cráteres humeantes y calderas escarpadas.

Venerados durante mucho tiempo por los maoríes, numerosos mitos y leyendas giran en torno a los épicos volcanes del país. Como tales, son famosos no sólo por su impresionante belleza, sino también por su importancia histórica y cultural.

1. Monte Ngauruhoe

Montar Ngauruhoe

Aunque no ha entrado en erupción desde hace casi 50 años, el Monte Ngauruhoe es históricamente uno de los volcanes más activos de Nueva Zelanda. Sólo en el siglo XX entró en erupción 45 veces. Como consecuencia, la zona circundante aparece desolada y destruida, carbonizada y con cicatrices de lava y ceniza.

Aunque su cono de 2.291 metros de altura es escalable, las rocas sueltas y las pendientes cambiantes pueden convertirlo en un reto, y su cráter en ruinas todavía desprende mucho calor y gas. Sin embargo, el esfuerzo merece la pena, ya que su cima ofrece maravillosas vistas del monte Tongariro al norte y del monte Ruapehu al sur.

Este volcán de aspecto ominoso apareció como Monte del Destino en las películas de El Señor de los Anillos.

2. Monte Ruapehu

Monte Ruapehu

El Monte Ruapehu, una de las vistas más impresionantes de Nueva Zelanda, se eleva imperiosamente sobre el desierto de Rangipo, con sus relucientes glaciares brillando al sol. El mayor volcán activo del país, Ruapehu cuenta con tres picos nevados, cada uno de los cuales se eleva a más de 2.700 metros de altura.

Cerca de su cima hay un encantador lago en el cráter que los visitantes pueden visitar, así como unas impresionantes vistas de la Isla Norte. Sus extensas laderas y elevadas cumbres lo convierten en un magnífico lugar para practicar el senderismo y el montañismo, así como el esquí y el snowboard.

3. Monte Taranaki

Monte Taranaki

El Monte Taranaki, que domina el Parque Nacional de Egmont con su imponente presencia, se encuentra en la costa occidental de la Isla Norte, con vistas al Mar de Tasmania. La cumbre del estratovolcán, de 2.518 metros de altura, suele estar cubierta de nieve en invierno y a menudo se compara con el monte Fuji, en Japón, por su forma casi simétrica.

Debido a su parte superior reflectante, se cree que su nombre en maorí significa «pico brillante», aunque a veces también recibe el nombre de Monte Egmont. Situado sobre tres complejos volcánicos antiguos, las laderas desnudas y áridas del poderoso monte dan paso a magníficos bosques antiguos, con pantanos, ríos y cascadas. Estos diferentes ecosistemas hacen que el senderismo sea brillante, con un paisaje maravilloso dondequiera que se mire.

4. Monte Tongariro

Monte Tongariro

Formado por al menos 12 conos diferentes, el Monte Tongariro se encuentra en el corazón de la Zona Volcánica de Taupo, casi en el centro de la Isla Norte. Con una altura de 1.978 metros, el pico está rodeado de paisajes desolados y de otro mundo, con formaciones rocosas irregulares junto a acantilados y barrancos.

En este espectacular escenario se rodaron varias escenas de las películas de El Señor de los Anillos. A menudo cubierto de nieve en invierno, el escarpado estratovolcán es un lugar popular para practicar el senderismo, y el cruce alpino de Tongariro es famoso en todo el mundo. Además, cuenta con los encantadores lagos Esmeralda.

Desde su cima, podrá ver el monte Ruahepu y el monte Ngauruhoe y disfrutar de fabulosas vistas del Parque Nacional de Tongariro. El Monte Tongariro es uno de los volcanes más sorprendentes de Nueva Zelanda.

5. Monte Tarawera

Montar Tarawera

No muy lejos de Rotorua se encuentran los acantilados y cráteres que forman el majestuoso Monte Tarawera, que entró en erupción de forma espectacular en 1886, alterando para siempre los paisajes que lo rodean. Formado por tres cúpulas distintas, la más alta de las cuales alcanza los 1.111 metros, el volcán está marcado por abismos de colores y fisuras espectaculares.

En su día formaron las famosas Terrazas Rosadas y Blancas, que fueron uno de los hitos naturales más conocidos de Nueva Zelanda. Ahora, sin embargo, sus restos en ruinas son cautivadores para explorar, y sus suaves tonos destacan deliciosamente contra las aguas reflectantes del lago Tarawera abajo.

6. Monte Tauhara

Montar Tauhara

Situado en el centro de la Isla Norte, el Monte Tauhara domina las brillantes aguas del Lago Taupo, con fabulosos bosques y campos situados a sus pies. Desde su cima de 1.087 metros de altura, tanto el monte Ruapehu como el monte Tongariro -dos de los picos más altos del país- se pueden divisar en la distancia en un día claro.

Como muchos de los volcanes neozelandeses, el monte Tauhara es objeto de varios mitos y leyendas maoríes; su nombre significa en realidad «solo». Esto se debe a que se encuentra en un lugar aislado dentro de la caldera de Taupo, mirando con nostalgia al otro lado del lago al monte Pihanga, su amor perdido. Hoy en día, la cúpula de lava inactiva es un lugar muy popular para hacer senderismo por el maravilloso paisaje y las espectaculares vistas desde su cima.

7. Monte Pirongia

Montar Pirongia

El volcán del mismo nombre se eleva sobre sus alrededores, con sus prominentes picos que ofrecen hermosas vistas. Recubierto de verdes bosques, las suaves laderas del monte Pirongia resultan sorprendentes desde la distancia. Es una delicia explorarlas, ya que los preciosos caminos y senderos serpentean por aquí y por allá.

Debido a la abundancia de plantas y árboles, el monte es un refugio para la fauna local, con varias especies de aves revoloteando. Este pico de 959 metros de altura, que recibió el nombre de «camino perfumado de Kahu»por la esposa de un maorí local, se encuentra en la Isla del Norte, justo al oeste de Hamilton, con el mar de Tasmania brillando en la distancia.

8. Rotorua Caldera

Caldera Rotorua

Formada hace cientos de miles de años cuando su cima se derrumbó tras una violenta erupción, la Caldera de Rotorua es ahora un lugar muy pintoresco y tranquilo. Hogar de las aguas poco profundas del lago Rotorua, la caldera se extiende a lo largo de 16 kilómetros, con burbujeantes aguas termales y géiseres que salpican sus orillas.

En el centro del lago se encuentra Mokoia, una pequeña isla con cúpula de lava que es sagrada para los maoríes, ya que fue el escenario de una de sus leyendas más famosas. Debido a su magnífico paisaje, la Caldera de Rotorua es un lugar fantástico para pescar o nadar; mucha gente alquila kayaks o hace una excursión en barco para explorar sus acogedoras aguas.

Además, los visitantes pueden revolcarse en sus aguas termales, hacer senderismo por su pintoresca orilla o simplemente relajarse en la ciudad lacustre de Rotorua.

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