10 Mejores Cosas que hacer en Napier

Situada en la costa este de Nueva Zelanda, con vistas al océano Pacífico, la pequeña ciudad de Napier, en la Isla Norte, es un lugar muy bonito y agradable para pasar un rato. Conocida como «la capital mundial del Art Deco», está repleta de fabulosos edificios que exhiben el distintivo estilo arquitectónico; sólo en su CBD se pueden encontrar más de cien de ellos. La mayoría de ellos se levantaron tras el devastador terremoto que arrasó gran parte de la ciudad en 1931.

Además de las elegantes fachadas y los edificios históricos, Napier alberga el encantador Marine Parade, que discurre junto al mar, y explorar su riqueza de jardines, parques y monumentos es una de las cosas más divertidas que hacer en Napier.

Además, hay algunos restaurantes y museos magníficos para visitar, mientras que el Festival Anual de Arte Deco de la ciudad también atrae a multitudes. Con muchas playas hermosas a lo largo de la costa de Hawke’s Bay y sus alrededores, y algunas de las mejores bodegas del país en las cercanías, Napier tiene algo para que todos disfruten.

1. Desfile marítimo

Desfile Marina

Abrazando la costa oceánica de la ciudad, esta encantadora avenida costera alberga muchos de los principales lugares de interés de la ciudad y ofrece innumerables oportunidades de ocio. Desarrollado por primera vez en 1893, el emblemático paseo marítimo se extiende hoy en día a lo largo de más de tres kilómetros, con su sombreada avenida arbolada que serpentea entre idílicos parques y hermosos jardines. Además de disfrutar de la pintoresca naturaleza, podrá descansar en su playa o dirigirse a su mirador para disfrutar de unas impresionantes vistas del océano.

Además, hay zonas de juego para que los más pequeños disfruten, así como parques de patinaje, pistas para bicicletas y un campo de minigolf. Entre todo esto se encuentran importantes instituciones, como el Acuario Nacional de Nueva Zelanda y monumentos y estatuas como el Espíritu de Napier y la Pania del Arrecife. Con tantas cosas que ver y hacer, el Parque Marino tiene realmente algo para todo el mundo; es uno de los lugares más populares de la ciudad, tanto para los turistas como para los lugareños.

2. Festival Art Deco

Festival De Arte Deco

Cada febrero, Napier bulle de emoción durante cinco gloriosos días en los que miles de juerguistas acuden a la ciudad para participar en su divertido y festivo Festival Art Decó. Los espectaculares paisajes de las calles de la ciudad y una miríada de majestuosos edificios Art Decó son el escenario perfecto para que los cerca de 250 eventos del festival le hagan retroceder en el tiempo hasta los años 20 y 30.

Además de los desfiles de moda, las exhibiciones de coches de época y los conciertos de música, los visitantes pueden vestirse con ropa de la época y asistir a todo tipo de eventos glamurosos. El principal evento del año, visitar Napier durante el Festival Art Deco es realmente una experiencia especial.

3. Mirador de Bluff Hill

Farol Mirador Colina

El mirador de Bluff Hill, que ofrece unas vistas impresionantes del puerto y de la hermosa costa de la Bahía de Hawke, es sin duda el mejor mirador de la ciudad. Situado en el norte de la ciudad, las laderas inferiores de la colina están salpicadas de casas, así como la histórica prisión de Napier, mientras que su cima cubierta de hierba se ha dejado como mirador. Sentarse en uno de sus bancos y contemplar las asombrosas vistas es una forma deliciosa de pasar el tiempo con el Océano Pacífico extendiéndose sin fin hacia el horizonte.

4. Acuario Nacional de Nueva Zelanda

Acuario Nacional De Nueva Zelanda

El Acuario Nacional de Nueva Zelanda, que alberga una enorme selección de mamíferos marinos, peces y reptiles, es una de las principales atracciones de Napier. Situado en un complejo muy moderno en Marine Parade, la institución cuenta con multitud de tanques y acuarios por los que pasear, con varias secciones dedicadas a los arrecifes de coral y los arrozales asiáticos, y otras al Amazonas y los trópicos.

Aunque sus pingüinos, tortugas marinas y pájaros kiwi son fascinantes de ver, lo más destacado es, sin duda, su túnel submarino de 50 metros de largo, que te lleva por debajo de remolinos de peces, tiburones y rayas.

5. MTG Hawke’s Bay

Al ser tanto un museo como una galería de arte y un teatro, se puede decir que el MTG Hawke’s Bay se encuentra en el corazón de la escena cultural de Napier. Además de las exposiciones permanentes sobre el terremoto de 1931, la historia de Napier y la cultura y el patrimonio maoríes, los visitantes pueden disfrutar de instalaciones artísticas emergentes, proyecciones de películas y actuaciones en directo. Su amplia colección de objetos maoríes es especialmente impresionante, al igual que las exposiciones informativas que pintan un cuadro tan desgarrador del terremoto que dio forma a la historia y la identidad de la ciudad.

Situada a poca distancia del océano Pacífico, esta institución cultural es ideal para las familias que buscan un día educativo y divertido. Como siempre hay algo nuevo, es tan popular entre los lugareños como entre los turistas.

6. Pania del Arrecife

Pania Del Arrecife

Uno de los monumentos más famosos y fotografiados de toda Nueva Zelanda, Pania of the Reef es una pequeña y encantadora estatua de bronce que cuenta la trágica historia de Pania, una figura de la mitología maorí. Erigida en 1954 a lo largo del Marine Parade, la estatua se encuentra a un tiro de piedra del océano, que es donde la doncella del mar se retiró después de ser traicionada por su amante, para no volver a ser vista nunca más.

Bastante pequeña, la estatua de Pania del Arrecife ha sido comparada a menudo con la de La Sirenita de Copenhague, debido al parecido entre ambas figuras y sus historias igualmente tristes.

7. Playa de Waimarama

Playa Waimarama

Situada a sólo media hora en coche al sur de Napier, Waimarama es una de las playas más populares de la región y ofrece una arena, un mar y un surf fantásticos. Mientras que sus doradas costas son perfectas para relajarse, sus tentadoras aguas se prestan perfectamente a todo tipo de deportes acuáticos: la pesca, la natación y el surf son especialmente populares.

El paisaje también es encantador, con colinas bajas que respaldan la playa, y la isla Bare -conocida como Moto-o-Kura en maorí- se puede ver frente a la costa. Si quiere pasar el día en la playa de Waimarama, no le costará nada hacerlo, ya que la pequeña ciudad que la bordea alberga un par de tiendas, cafés y restaurantes.

8. La prisión de Napier

Prisión Napier

La prisión más antigua del país, la de Napier, se inauguró en 1862 y sólo dejó de admitir reclusos en 1993. Hoy en día es una atracción histórica; los visitantes pueden realizar visitas autoguiadas por el lugar y aprender todo sobre la vida de los presos y cómo era el encarcelamiento en Nueva Zelanda.

Mientras pasea, verá las celdas desnudas donde dormían los presos, la cantera en la que trabajaban y, lo más inquietante de todo, el patio de la horca. Aunque sólo cuatro convictos tuvieron un final espantoso aquí, se rumorea desde hace tiempo que las antiguas instalaciones están embrujadas. Los fines de semana, se pueden realizar inquietantes paseos fantasmales por la prisión de Napier al anochecer.

9. Jardines hundidos

Jardines Hundidos

A menudo descritos como un «tesoro escondido», ya que se encuentran fuera de la vista justo debajo del nivel de la calle, los Jardines Hundidos son una de las partes más bonitas y pintorescas de Marine Parade. Situados en una depresión en el suelo creada por los cafés y hoteles que se derrumbaron durante el terremoto de 1931, los jardines llenos de flores son ahora un lugar sereno para disfrutar de un picnic o sumergirse en la naturaleza.

Abiertos al público en 1969, los coloridos parterres han sido cuidados con esmero desde entonces. Generaciones de lugareños y turistas han disfrutado paseando por los sinuosos senderos y pequeños estanques de los Jardines Hundidos.

10. Visitar una bodega

Napier Bodega

Conocida por sus fabulosos vinos, la región de Hawke’s Bay es uno de los mejores lugares a los que acudir si se quiere probar algunos de los brillantes chardonnays, merlots y sauvignon blancs de Nueva Zelanda. En los alrededores de Napier se encuentran más de 70 bodegas. Entre ellas se encuentran las famosas Church Estate, Mission Estate y Te Mata Estate, tres de las más antiguas y respetables explotaciones vinícolas del país.

Dotada de un suelo fértil y un clima cálido, las ondulantes colinas de la región están cubiertas de viñedos que se extienden hasta donde alcanza la vista. En definitiva, es una imagen muy bonita. Visitar una de las fincas de la región de Hawke’s Bay o hacer un recorrido por algunas de sus bodegas es una jornada encantadora. Los vinos que se prueban suelen ir acompañados de algunos de los deliciosos quesos locales que también se producen aquí.

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