Guía de Viajes de Nueva Zelanda

Guía de Viajes de Nueva Zelanda 1

Los kiwis - la gente, no el emblemático pájaro no volador - no pueden creer su suerte de haber nacido en lo que ellos llaman "Godzone" (el propio país de Dios). Año tras año, los viajeros colocan a Nueva Zelanda entre los diez primeros lugares que les gustaría visitar - y nunca se conoce a nadie que haya estado y no haya amado el lugar. ¿Y qué es lo que no te gusta? Con sus costas escarpadas, sus arrolladoras playas, sus bosques primitivos, sus montañas nevadas y sus impresionantes géiseres, el paisaje es verdaderamente majestuoso. Los bosques vienen habitados por extrañas aves que han evolucionado para llenar nichos evolutivos normalmente ocupados por mamíferos, mientras que pingüinos, ballenas y focas anillan la costa. Los maoríes sólo llevan aquí 800 años, pero conservan costumbres distintas y fascinantes superpuestas por las culturas coloniales europeas y cada vez más asiáticas, que juntas crean una vida urbana vibrante, aunque discreta

Dada esta impresionante situación, no es sorprendente que haya ilimitadas diversiones, que van desde los paseos por playas azotadas por el viento y vagabundeos de varios días por los pasos alpinos hasta actividades de aventura cargadas de adrenalina, como el salto de bungee, el esquí, el kayak de mar y el rafting en aguas bravas. Algunos visitantes tratan el país como un patio de recreo de aventuras a gran escala, con el objetivo de afrontar el mayor número posible de retos en el tiempo disponible.

Gran parte del drama escénico proviene de fuerzas tectónicas o volcánicas, como bien saben los habitantes de Canterbury tras los terremotos de Christchurch del 4 de septiembre de 2010 y del 22 de febrero de 2011. Los terremotos, junto con varios miles de réplicas, devastaron colectivamente la ciudad, que se está recuperando lentamente.

Miles de residentes han abandonado Christchurch, pero sigue siendo la segunda ciudad más grande después de Auckland, empujando a la capital, Wellington, al tercer lugar. En otros lugares, se pueden recorrer muchos kilómetros a través de paisajes impresionantes sin ver un alma: hay lugares tan remotos que, según se afirma, ningún humano los ha visitado todavía.

Geológicamente, Nueva Zelanda se separó tempranamente del supercontinente de Gondwana, desarrollando un ecosistema único en el que las aves se adaptaron para cumplir el papel de mamíferos, muchos de los cuales se volvieron no voladores porque no tenían depredadores. Todo esto cambió hace unos 800 años, con la llegada de los navegantes polinesios, cuando la tierra que llamaron Aotearoa - "la tierra de la larga nube blanca" - se convirtió en la última gran masa de tierra en ser colonizada por los humanos. Al desembarcar de sus canoas, estos Maoríes procedieron a desequilibrar el frágil ecosistema, despachando para siempre el moa gigante del tamaño de un avestruz, que constituía una parte importante de su dieta. El país se asentó una vez más en un frágil equilibrio antes de la llegada de Pakeha -europeos blancos, predominantemente de origen británico-, que a mediados del siglo XIX se abalanzaron sobre sus barcos de plataforma cuadrada llenos de celo colonial y alteraron la tierra para siempre.

La incómoda coexistencia entre las sociedades maoríes y europeas informa las actuales disputas sobre la identidad cultural y los derechos sobre la tierra y los recursos. Los británicos no invadieron como tales y, en cierta medida, se mostraron reacios a entrar en el Tratado de Waitangi de 1840, el documento fundacional de Nueva Zelanda, que cedió efectivamente Nueva Zelanda a la Corona Británica, garantizando al mismo tiempo la hegemonía maorí sobre sus tierras y sus derechos tradicionales de recolección y pesca. A medida que pasaba el tiempo y un número cada vez mayor de colonos exigía parcelas cada vez más grandes de tierra a los maoríes, la antipatía salió a la superficie y se convirtió en hostilidad. Una vez que los maoríes fueron sometidos, una política de integración parcial casi destruyó Maoritanga - la manera maorí de hacer las cosas. Los maoríes, sin embargo, quedaron muy fuera del nuevo orden europeo, donde la diferencia se percibió como equivalente a una traición al sentido emergente de nación. Aunque todavía existen elementos de esto y los valores presbiterianos y anglicanos han demostrado ser difíciles de eliminar, la psique kiwi se ha impregnado de generosidad y hospitalidad maorí, junto con una camaradería colonial y la creencia infalible de que pase lo que pase, "ella tendrá razón".

Sólo en los últimos cuarenta años Nueva Zelanda ha alcanzado la mayoría de edad y ha desarrollado una verdadera confianza nacional en sí misma, algo que le ha sido impuesto en parte por Gran Bretaña, que ha cortado las cuerdas del delantal colonial, y por el resurgimiento de la identidad maorí. Las exigencias de los maoríes se han visto alimentadas por la voluntad de la mayoría de los pakeha de corregir los errores cometidos en los últimos 170 años, siempre y cuando ello no afecte a su alto nivel de vida o a su sentimiento general de control. Más recientemente, la integración ha sido reemplazada por una política de biculturalismo - la noción un tanto recargada de promover dos culturas juntas, pero con la máxima interacción. Esta política se ha visto algo debilitada por la relativamente reciente y extensa inmigración de China, Corea y el sur de Asia

A pesar de tener y lograr mucho para darles confianza, los kiwis (a diferencia de sus vecinos australianos) conservan una timidez subyacente que raya en un complejo de inferioridad: es muy posible que te interroguen sobre tus opiniones sobre el país casi antes de que hayas salido del aeropuerto. El equilibrio entre esto es un extraordinario entusiasmo por los deportes y la cultura, que generan un orgullo creciente en los neozelandeses cuando son testigos de cómo los valientes kiwis se enfrentan y a veces ganan al mundo