14 Pequeños pueblos con encanto en Nueva Zelanda

Nueva Zelanda, un país insular en el Océano Pacífico, es considerado por la mayoría como un paraíso para los adictos a la aventura. Todas las atracciones y actividades de esta hermosa tierra parecen instar a los viajeros a salir más.

Espeleología, paracaidismo, puenting, esquí, senderismo: nómbrelo y lo tendrá. Bendecida con una belleza natural vigorizante, Nueva Zelanda se enorgullece de ser la favorita de los viajeros. Aparte de todo este esplendor, también hay un puñado de pequeñas ciudades extremadamente carismáticas en Nueva Zelanda que son de visita obligada.

1. Queenstown

Queenstown

Apodada como la «capital de la aventura de Nueva Zelanda», Queenstown se encuentra a orillas del prístino lago Wakatipu, en la Isla Sur. El hecho de estar al borde de las aguas le confiere a la ciudad la ventaja de acoger numerosas actividades: relajantes cruceros en barco, potentes paseos en moto acuática, senderismo, paseos a pie, puenting, paracaidismo, rafting en aguas bravas, ¡y casi todo!

Queenstown es, sin duda, una de las ciudades más espléndidas de Nueva Zelanda, pintoresca y relajada, pero vibrante y animada al caer la tarde. Las calles de la ciudad están salpicadas de restaurantes y cafés de alta cocina y el calendario de la ciudad está repleto de eventos culturales durante todo el año, incluido el colosal Festival de Invierno de Queenstown.

2. Hokitika

Hokitika Nz

Situada en las proximidades del río que le da nombre, Hokitika ganó popularidad en la década de 1860 como ciudad minera de oro. En la actualidad, se encuentra muy cerca de muchas maravillas naturales de la Isla del Sur, como el Parque Nacional de Arthur’s Pass y el glaciar Franz Josef. Mientras exploras la zona, debes visitar la Reserva Escénica del Desfiladero de Hokitika y disfrutar del kayak de aguas bravas en la zona.

Camine por la plataforma de acero de 20 metros de altura para pasear por las copas de los árboles del bosque tropical de la Costa Oeste y exhale sus preocupaciones mientras contempla una impresionante puesta de sol en Sunset Point. También puede practicar el esquí acuático y la pesca en la Reserva Escénica del Lago Kaniere.

3. Mangawhai

Mangawhai Nz

A pesar de estar a sólo cien kilómetros de Auckland, la mayor ciudad de Nueva Zelanda, Mangawhai parece un mundo aparte del ajetreo de una zona urbana tan grande. Cuando visite esta localidad, disfrute del surf en las playas del Pacífico o disfrute de una agradable experiencia de natación y kayak por su tranquilo puerto bordeado de dunas.

Además, estas dunas son la oportunidad perfecta para admirar la variedad de especies excepcionales de árboles y aves que se encuentran en la zona. Además, no puede dejar de visitar los magníficos paseos de Mangawhai.

4. Akaroa

Akaroa Nz

Encaramada en la bahía del mismo nombre, Akaroa es una atractiva ciudad con una histórica población francesa e inglesa enclavada en el corazón de un volcán primitivo. Venga aquí por la historia y la arquitectura y quédese por la variedad de actividades que ofrece la ciudad, como la excursión en 4×4 al mayor hábitat de pingüinos de Nueva Zelanda continental, el kayak de mar, la navegación, el ciclismo y, por supuesto, la posibilidad de avistar los delfines hectores. También hay varias rutas de senderismo por la zona si desea explorar las magníficas colinas.

5. Taihape

Taihape Nz

Para el común de los mortales, Taihape es la «capital de las botas de goma de Nueva Zelanda»; sin embargo, este sencillo pueblo es fácilmente una meca para los adictos a la adrenalina y los entusiastas de la horticultura. Si es un jardinero entusiasta (o no), visite uno de los cuatro jardines clásicos de la zona: Kiri Kiri, Rongoiti, Titoki y Waltoka.

Si quiere algo más aventurero, pruebe el rafting, el rappel, la motonáutica y la equitación. Y, ya que está aquí, deténgase para hacerse un selfie con la enorme bota de goma.

6. Raglan

Nz Raglán

A menudo llamada el paraíso del surf en Nueva Zelanda, la ciudad costera de Raglan se encuentra a pocos kilómetros de Hamilton, la cuarta ciudad más grande del país. Sin embargo, si no le gusta este deporte, la pequeña comunidad también alberga un bello entorno que le ofrece la posibilidad de practicar senderismo hasta la cima de las poderosas cataratas Bridal Veil o de ir un poco más allá hasta el desfiladero de Te Toto, que alberga las históricas ruinas de los Jardines Maoríes.

Disfrute del ambiente fresco y de la atmósfera acogedora de los residentes, de los bares y cafés eclécticos y de las impresionantes puestas de sol en la playa.

7. Bluff

Farol Nz

Casi en el extremo sur de Nueva Zelanda, Bluff, antaño conocido como Campbelltown, es donde encontrará las mundialmente conocidas ostras de Bluff. Considerada la puerta de entrada a la cercana isla de Stewart, esta pequeña ciudad fue una de las primeras en ser habitadas por los europeos y es el asentamiento europeo más antiguo del país ocupado de forma continua.

No se pierda una visita al Museo Marítimo de Bluff y, por supuesto, un paseo por las pistas de clase mundial de Bluff Hill para admirar la fascinante flora y fauna que le rodea.

8. Russell

Russell Nz

Antaño conocida como Koror?reka, la ciudad de Russell fue el primer asentamiento y puerto europeo del país. Cuando esté aquí, haga una excursión en kayak por la bahía de las islas, explore las estructuras históricas y las maravillosas galerías, visite la Misión de Pompallier, la única estructura que queda de la sede de la misión católica francesa y la única de este tipo en Australasia.

Rinde homenaje en la Christ Church, la iglesia más antigua que se conserva en el país. Si desea algo más emocionante, vaya a pescar, navegar, ver delfines o recorrer la magnífica ruta ciclista Twin Coast Cycle Trail.

9. Kaikoura

Kaikoura

Ciudad costera de ensueño situada a unas horas al norte de Christchurch, Kaikoura es famosa entre los visitantes por sus mamíferos marinos, su estilo de vida ecológico y su paisaje, que aúna la impresionante costa del país con sus escarpadas montañas. Conocida por sus posibilidades de pesca, la ciudad está llena de actividades para mantenerle ocupado.

Descubra delfines, ballenas y otras especies marinas exóticas en un crucero o únase a ellos con un traje de neopreno y bucee en medio de algunos de los mejores arrecifes de Nueva Zelanda, o simplemente haga un recorrido a pie por esta espectacular ciudad.

10. Picton

Picton Nz

A las puertas de la joya vinícola neozelandesa de Marlborough, Picton es una auténtica ciudad para los conocedores del vino en ciernes. Pero eso no es todo. De hecho, la gama de actividades que ofrece esta pequeña ciudad casi te empuja a llamarla Epicton. Realice una excursión de varios días por la ruta de Queen Charlotte o disfrute de las impresionantes vistas de Marlborough Sounds desde Victoria Domain.

Bucee en las aguas de Marlborough Sounds o, para algo más desenfadado, disfrute de un paseo en kayak, un crucero en barco correo o un simple baño con los delfines.

11. Oamaru

Oamaru Nz

La autoproclamada «capital steampunk de Nueva Zelanda», Oamaru es reconocida por su arquitectura victoriana, su ambiente relajado, su cultura artística poco convencional y, por supuesto, sus pingüinos. La mayoría de los visitantes vienen a apreciar las colonias de pingüinos, pero si te quedas un poco más, podrás admirar el ambiente artístico, las numerosas tiendas boutique y la escena steampunk que lo engloba todo.

Además, es la última parada de la Ruta Ciclista de los Alpes al Océano, y puede hacer una excursión de un día a una parte de la ruta histórica o desafiarse a sí mismo a hacer el recorrido completo de 4 a 6 días. Descubra los rarísimos pingüinos de ojos amarillos en la playa de Bushy o vea los pequeños azules en los alrededores del distrito portuario.

12. Wanaka

Wanaka

Wanaka, una pintoresca ciudad a orillas de un lago en la virgen y escarpada Isla Sur de Nueva Zelanda, lleva el nombre del río que le da nombre y ofrece vistas de los picos de las montañas nevadas como telón de fondo. A sus puertas se encuentra el impresionante Parque Nacional del Monte Aspiring, que alberga varias cascadas, glaciares y majestuosos picos; el lugar también ha aparecido en El Señor de los Anillos.

Cerca del parque hay un par de estaciones de esquí, y a las afueras de la ciudad se encuentra la famosa galería de esculturas y el laberinto al aire libre Puzzling World. La pesca, los cruceros y el kayak son deportes habituales aquí.

13. Whakatane

Nz Whakatane

Una verdadera joya en la preciosa Bahía de Plenty, uno de los lugares más pintorescos de la Isla Norte de Nueva Zelanda, Whakatane se enorgullece de ser la «capital del sol». De hecho, ha ganado ese título cuatro veces para demostrar su autenticidad. Explore el Mataatua Wharenui para conocer la casa de reuniones maorí de casi 130 años de antigüedad y quizás también el Te K?putu a te whanga a Toi, un impresionante museo dedicado al asentamiento maorí y europeo.

Visite las cataratas de Wairere y la famosa cueva de Muriwai, parcialmente dañada. Pasar un día en la playa de ?hope, supuestamente una de las mejores del país.

14. Gore

Nz Gore

Antaño popular como el «Chicago del Sur», Gore es una especie de caballo negro. Tierra de ensueño para los amantes del arte, la naturaleza, las compras de segunda mano y la música country, la ciudad fue en su día un hervidero de producción ilegal de whisky: visite el Museo Hokonui Moonshine para conocer la historia del negocio y cómo llegó a su fin.

Sede de los Premios de Guitarra de Oro de Nueva Zelanda, esta sencilla ciudad está pegada a su cultura de música country. Vaya a pescar truchas marrones en el río Mataura o conduzca una corta distancia hasta Mandeville para disfrutar de un paseo en un Tiger Moth restaurado y quedarse boquiabierto ante la vista de avión de la campiña que se extiende bajo usted.

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