Baobabs: Los árboles más gordos del mundo

¿Se puede describir un árbol como gordo? No estoy seguro. Tal vez sea un árbol de huesos grandes, si nos referimos al tronco y a las ramas. De todos modos, no es raro que los árboles estén un poco gordos por la mitad, pero los baobabs pueden ser los más gordos de todos. Estos increíbles árboles son resistentes al fuego, producen una superfruta y pueden almacenar hasta 120.000 litros de agua. Además, tienen un aspecto muy, muy tonto. Baobab.

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Hasta el nombre suena un poco gordo

Soy partidario de abrazar los árboles (tanto metafórica como literalmente), pero sería un reto rodear uno de estos baoblobs con los brazos. Los árboles pueden tener un diámetro de entre 7 y 11 metros, y algunos ejemplares son incluso mayores. Antes de partirse en dos en 2009, el árbol más gordo de África era el baobab de Glencoe, con una circunferencia de 47 metros que le rompía el cinturón.

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El árbol era tan obeso que sorprende que el Canal 5 no haya hecho un documental sobre él

A medida que los baobabs envejecen, su tronco se vuelve hueco y este espacio tiene diversos usos. En Sudán, por ejemplo, los árboles se utilizan para almacenar agua de lluvia y ayudar a la gente a pasar la estación seca. En Sudáfrica, han utilizado un enorme baobab para hacer frente a otro tipo de sequía: cortando una puerta y construyendo un bar en su interior. El Sunland Big Baobab sólo mide 10,64 metros de diámetro, pero (según el sitio web del árbol), en el pub se ha celebrado una fiesta para 60 personas. Esto puede sonar como algo desagradable, pero no es nada comparado con la Nochebuena en un Wetherspoons.

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El Baobab de Sunland es un pub como cualquier otro

Con cerveza de barril, bodega y equipo de música. También hay una diana de dardos, lo que parece un poco arriesgado dado que las paredes del pub están vivas. Dicho esto, el árbol tiene más de 1.000 años y se ha incendiado varias veces, así que probablemente pueda soportar algunas flechas perdidas. Lo único que impide que el Gran Baobab sea el lugar perfecto para una noche de fiesta es la cantidad de juegos de palabras basados en el árbol que los bebedores deben soportar: «¿Quieres otra pinta?», «Paquetes de patatas fritas para el árbol, por favor», «Déjalo, Gaz, no vale la pena».

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Árboles al revés

A los baobabs se les llama a veces árboles al revés (por su aspecto), árboles botella (por su aspecto) o árboles rata muerta (por sus frutos). A pesar del poco apetecible apodo (que, afortunadamente, se refiere a la forma en que crece la fruta y no a su sabor), estos nutritivos frutos son cada vez más populares. Aunque parecen poco más que un coco pelado, tienen más vitamina C que las naranjas, más calcio que la leche y son una buena fuente de antioxidantes.

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También pueden ayudar a fomentar las bacterias buenas en el intestino

Lo que, como aprendí en un anuncio de yogur, es algo absolutamente vital. En toda Europa, las personas preocupadas por la salud están incorporando el baobab a su dieta. En Japón, las personas que se preocupan menos por la salud añaden Pepsi Baobab a su dieta. El mercado al que va dirigida la Pepsi Baobab no está muy claro, pero, teniendo en cuenta que otras variedades de Pepsi japonesas incluyen leche de fresa, pepino y judías adzuki, aromatizarla con el fruto del baobab es una opción relativamente generalizada.

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Como celda para prisioneros

Parece sorprendente que Australia, dada la historia del país, se quede sin espacio en las cárceles, pero hay dos baobabs distintos en Australia Occidental –uno en Derby y otro en Wyndham– que se han utilizado para encerrar a delincuentes. Esto suena un poco inhumano, pero, en lugar de ser un extraño castigo al estilo del Hombre de Mimbre, los árboles huecos sólo se utilizaban como celda para pasar la noche para los prisioneros que eran transportados a juicio.

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Crucemos los dedos para que nunca tenga que ir a la cárcel

Pero si alguna vez me acusan (falsamente) de una agresión violenta contra un compañero de trabajo, espero que me encarcelen dentro de un baobab. Incluso podría ser divertido: en lugar de socializar con otros delincuentes, podría fingir que simplemente vivo en un árbol como Robin Hood y sus alegres hombres.

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Desde luego, sería más divertido que estar sentado solo en una celda normal de hormigón, sin más entretenimiento que mis recuerdos (y una historia de aventuras de la biblioteca de la prisión).

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