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Camboya se recupera lentamente de los horrores del reino del terror de los jemeres rojos. Todavía existen grandes problemas: minas terrestres, pobreza y una infraestructura devastada. Pero el proceso de reconstrucción y curación ya está en marcha y cada vez más turistas redescubren los atractivos de Camboya.

Los impresionantes templos de Angkor son la atracción obvia para la mayoría de los turistas, pero el país tiene mucho más que ofrecer: playas tropicales, edificios coloniales y abundantes atracciones naturales. A continuación, un vistazo a las principales atracciones turísticas de Camboya.

1. Angkor Wat

Angkor Wat

Angkor Wat (que significa “Templo de la Ciudad”) es el más magnífico y grande de todos los templos de Angkor y la principal atracción turística de Camboya. Construido hacia la primera mitad del siglo XII por el rey Suryavarman II, el equilibrio, la composición y la belleza del templo lo convierten en uno de los mejores monumentos del mundo. Un enorme embalse rectangular rodea Angkor Wat, que se eleva a través de una serie de tres terrazas rectangulares hasta el santuario central y la torre a una altura de 213 metros. Esta disposición refleja la idea tradicional jemer de la montaña del templo, en la que éste representa el Monte Meru, el hogar de los dioses en el hinduismo.

2. Banteay Srei

Banteay Srei

Aunque oficialmente forma parte del complejo de Angkor, Banteay Srei se encuentra a 25 km (15 millas) al noreste del grupo principal de templos, por lo que suele considerarse una atracción independiente de Camboya. El templo se terminó de construir en el año 967 d.C. y está hecho en su mayor parte de piedra arenisca roja, un medio que se presta a las elaboradas tallas decorativas de las paredes que aún hoy son claramente visibles. Banteay Srei es el único templo importante de Angkor que no fue construido para un rey, sino que lo hizo uno de los consejeros del rey Rajendravarman, Yajnyavahara.

3. Templo del Bayón

Templo Bayon

El templo de Bayon, que forma parte del mundialmente famoso destino de Angkor, presenta un mar de más de 200 enormes caras de piedra que miran en todas direcciones. Las curiosas caras sonrientes, que muchos creen que son un retrato del propio rey Jayavarman VII o una combinación de él y Buda, son una imagen instantáneamente reconocible de Angkor. Construido en el siglo XII por el rey Jayavarman VII como parte de una masiva expansión de su capital Angkor Thom, el Bayon está construido en el centro exacto de la ciudad real.

4. Preah Vihear

Preah Vihear

Preah Vihear es un templo jemer situado en lo alto de un acantilado de 525 metros en las montañas Dângrêk, en la frontera entre Camboya y Tailandia. Tiene el entorno más espectacular de todos los templos jemeres. La mayor parte del templo se construyó en los siglos XI y XII durante los reinados de los reyes jemeres Suryavarman I y Suryavarman II. Estaba dedicado al dios hindú Shiva. Preah Vihear es objeto de una larga disputa territorial entre Tailandia y Camboya, y varios soldados murieron en enfrentamientos en 2009.

5. Pagoda de plata

Pagoda De Plata

Situada en el recinto del Palacio Real de Phnom Penh, la Pagoda de Plata alberga muchos tesoros nacionales, como estatuas de Buda de oro y joyas. Lo más notable es un pequeño Buda de cristal de bacará del siglo XVII (el Buda de Esmeralda de Camboya) y un Buda de Maitreya de oro de tamaño natural decorado con 9584 diamantes. El muro interior del patio de la Pagoda de Plata está decorado con un mural del mito del Ramayana, rico en colores y detalles, pintado en 1903-04 por 40 artistas jemeres.

6. Sihanoukville

Sihanoukville

Sihanoukville, también conocida como Kampong Som, es una ciudad portuaria y un centro turístico de playa en el Golfo de Tailandia. La gran atracción aquí son las playas de arena blanca y varias islas tropicales sin desarrollar. Sihanoukville es un buen lugar para relajarse y desconectar, aunque hay que estar preparado para luchar contra los cuervos durante la temporada alta o un fin de semana festivo.

7. Kratie

Kratie

Kratie es una pequeña ciudad situada a orillas del río Mekong y está dominada por un mercado central rodeado de antiguos edificios coloniales franceses. No hay turismo a gran escala, pero muchos mochileros pasan por aquí durante la temporada alta. Es el lugar de Camboya para ver los raros delfines del Irrawaddy, que viven en el río Mekong en un número cada vez menor. Se calcula que quedan entre 66 y 86 delfines en la zona del alto Mekong camboyano.

8. Tonle Sap

Tonle Sap

Tonlé Sap es el mayor lago de agua dulce del sudeste asiático y tiene una gran importancia para Camboya. El lago se expande y se encoge dramáticamente con las estaciones. De noviembre a mayo, la estación seca de Camboya, el Tonlé Sap desagua en el río Mekong en Phnom Penh. Sin embargo, cuando las fuertes lluvias del año comienzan en junio, el flujo del Tonlé Sap cambia de dirección y se forma un enorme lago. El Tonlé Sap es el hogar de muchas comunidades étnicas vietnamitas y numerosas comunidades cham, que viven en aldeas flotantes alrededor del lago.

9. Estación de la colina de Bokor

La estación de la colina de Bokor, cerca de Kampot, fue construida por los franceses en la década de 1920 para utilizarla como refugio del calor de Phnom Penh. Desde entonces ha sido abandonada en dos ocasiones, primero en la década de 1940 cuando los japoneses invadieron Camboya y de nuevo en la década de 1970, cuando los jemeres rojos arrasaron el país. En la actualidad, la estación de Bokor Hill y sus edificios abandonados tienen un aspecto inquietante de ciudad fantasma. Desde octubre de 2008, la carretera a Bokor está oficialmente cerrada debido a la reconstrucción en curso. El acceso independiente parece imposible, aunque hay excursiones organizadas por agencias de viajes locales.

10. Koh Ker

Koh Ker

Koh Ker fue la capital del imperio jemer durante un brevísimo periodo que va del año 928 al 944 d.C. En este breve periodo se construyeron algunos edificios muy espectaculares e inmensas esculturas. El lugar está dominado por Prasat Thom, una pirámide templo de 30 metros de altura que se eleva por encima de la selva circundante. Un gigantesco Garuda (criatura mítica mitad hombre, mitad pájaro), tallado en los bloques de piedra, todavía vigila la cima, aunque ahora está parcialmente cubierto. Abandonado a la selva durante casi un milenio, Koh Ker era uno de los destinos de templos más remotos e inaccesibles de Camboya. Esto ha cambiado gracias a la reciente desminado y a la apertura de una nueva carretera de peaje.