10 Mejores lugares para visitar en Iowa

Bordeado por el río Misisipi al este y el río Misuri al oeste, el estado de Iowa, en el Medio Oeste, es un lugar muy pintoresco para visitar. Compuesto en su mayoría por suaves colinas y fértiles campos y tierras de cultivo, alberga pintorescas ciudades y pueblos rurales, algunos de los cuales exhiben una rica cultura y herencia holandesa, alemana y escandinava.

En su encantadora campiña se encuentran algunas sublimes atracciones turísticas naturales, como los resplandecientes Grandes Lagos de Iowa y el prominente Parque Estatal de Pikes Peak. Además, se pueden encontrar un par de grandes ciudades, como Des Moines y Cedar Falls, mientras que numerosos eventos culturales y festivales muestran la identidad agrícola del estado y los deliciosos productos locales.

1. Des Moines

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Capital y ciudad más poblada de Iowa, Des Moines se encuentra en el centro del estado, a orillas del río que le da nombre. Una intrigante mezcla de lo urbano con lo rural, es un lugar animado pero relajado que actúa como un importante centro de comercio y cultura en el Medio Oeste.

La ciudad, que alberga excelentes museos de arte e historia natural, cuenta con algunos distritos vibrantes que los visitantes pueden explorar, como East Village y Valley Junction, que cuentan con brillantes boutiques y edificios históricos. Su punto más destacado es, sin duda, el impresionante edificio del capitolio del estado, que muestra una arquitectura asombrosa y una cúpula de pan de oro brillante.

Aunque merece la pena visitar su hermoso jardín botánico y el sensacional Parque de Esculturas Pappajohn, la ciudad también cuenta con estupendos eventos culturales y festivales para los visitantes. En los meses de verano, el Farmer Market de Des Moines ofrece una gran cantidad de productos frescos, quesos y vinos, mientras que la Feria Estatal de Iowa, que se celebra anualmente, acoge numerosos concursos agrícolas.

2. Okoboji

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A menudo conocidos como Okoboji, los Grandes Lagos de Iowa son un grupo de encantadores lagos naturales situados en el noroeste del estado. Debido a sus impresionantes paisajes y costas, la región es muy popular, con innumerables actividades recreativas al aire libre.

Los tres lagos principales, Big Spirit, West Okoboji y East Okoboji, se extienden por una amplia zona y están rodeados de hermosas playas y calas pintorescas, con tranquilos asentamientos escondidos aquí y allá. El mayor de ellos es Arnolds Park, donde los visitantes pueden encontrar restaurantes y complejos turísticos junto al lago, así como un fantástico parque de atracciones con divertidas atracciones y juegos.

Además de disfrutar de la belleza de los lagos, los huéspedes pueden nadar, pescar o practicar deportes acuáticos en sus tranquilas aguas. A lo largo de la orilla del lago también se puede practicar el senderismo y el golf. Además, el Teatro de Verano de Okoboji ofrece magníficos espectáculos de música en vivo y representaciones teatrales en los soleados meses de verano.

3. Colonias de Amana

Colonias Amana Ia

Fundadas en 1855 por colonos alemanes, las Colonias de Amana son un conjunto de siete pueblos pequeños, pintorescos y apartados que se encuentran en el este de Iowa. Como están maravillosamente bien conservados y sus habitantes aún conservan muchas de sus ricas tradiciones culturales, los pueblos son ahora una atracción turística de primer orden.

Situados en un pequeño bucle, los siete asentamientos fueron establecidos por pietistas perseguidos que buscaban crear sociedades autosuficientes. En consecuencia, cultivaban la tierra ellos mismos y fabricaban sus propias artesanías, artículos domésticos y casas. No fue hasta la Gran Depresión cuando la remota comunidad religiosa decidió abrirse al mundo exterior en 1932.

Hoy en día, los visitantes de las Colonias de Amana pueden alojarse en acogedores bed and breakfasts y antiguas granjas mientras exploran los encantadores y tradicionales pueblos. Además, hay muchas tiendas y talleres artesanales donde los turistas pueden comprar productos locales, artesanía y obras de arte.

4. Condado de Madison

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Situado a unos 50 kilómetros al suroeste de Des Moines se encuentra el encantador y atractivo paisaje del Condado de Madison. Durante mucho tiempo fue un remanso de paz, pero saltó a la fama tras la fantástica película de 1995 Los puentes de Madison, basada en el libro del mismo nombre.

Ahora, los visitantes acuden a sus fértiles campos y tierras de labranza y recorren sus pintorescos caminos rurales antes de detenerse en ciudades y pueblos de postal como St. Charles y Winterset. Lo más destacado es, sin duda, sus encantadores y característicos puentes cubiertos, de los que quedan seis.

Aunque conducir por sus históricos y hermosos puentes de madera es una delicia, el condado de Madison también cuenta con magníficos viñedos y cervecerías. Sus suaves colinas y encantadores paisajes se prestan perfectamente a todo tipo de actividades al aire libre, siendo especialmente populares el senderismo y el ciclismo entre los parques y las granjas.

5. Parque Estatal de Pikes Peak

Picas Parque Ia Estado Máximo

Situado en la confluencia de los ríos Mississippi y Wisconsin, el Parque Estatal de Pikes Peak está situado en el noreste del estado, en la frontera con Wisconsin. Se trata de un lugar muy popular en Iowa, que hará las delicias de los amantes de la naturaleza y de las actividades al aire libre con sus impresionantes paisajes y su extraordinaria belleza natural.

Fundado en 1936, recibe su nombre del pico que domina el parque estatal con su imponente presencia. Desde lo alto de su elevada cima, los visitantes pueden disfrutar de unas vistas fenomenales del río Mississippi, con bosques verdes y aguas salvajes que se extienden hasta donde alcanza la vista.

Escondidos entre los diversos paisajes y la naturaleza salvaje del parque hay algunas espléndidas rutas de senderismo y pintorescos y apartados campamentos. Al recorrer sus senderos, los visitantes pasarán por frondosos bosques y tranquilos valles, siendo las centelleantes cataratas Bridal Veil una de sus características más agradables y fotografiadas.

6. Pella

Pella Ia

Al ser el hogar de pintorescos canales, molinos de viento y tulipanes, a los visitantes de Pella se les podría perdonar que pensaran que están en Ámsterdam o Utrecht y no en Estados Unidos. Fundada en 1847 por un grupo de inmigrantes holandeses, la pequeña ciudad se enorgullece de su rica historia y patrimonio, que ahora atrae a turistas de todas partes.

Su pueblo histórico cuenta con más de 20 edificios tradicionales por los que pasear, con una iglesia y herrerías junto al molino de viento de Vermeer en pleno funcionamiento, una de sus principales atracciones. Además de su atractiva arquitectura y sus paisajes urbanos, también hay deliciosas pastelerías holandesas que probar y quesos, zuecos y disfraces que comprar.

Una de las mejores épocas para visitar Pella es durante el festival anual de la época de los tulipanes. Se celebran desfiles y actuaciones festivas, con todo el mundo ataviado con trajes tradicionales. En esta época del año, sus magníficos jardines y parques se llenan de miles de hermosos tulipanes en flor para los visitantes.

7. Decorah

Decorah Ia

Enclavada en el noreste de Iowa se encuentra la pequeña y encantadora ciudad de Decorah. Conocida sobre todo por su herencia escandinava, se encuentra en medio de un paisaje encantador, con varios parques y el río Upper Iowa en las cercanías.

Tras su fundación en torno a 1840, muchas familias noruegas se asentaron en Decorah, estableciendo el extenso e ilustre Luther College, que desempeña un papel destacado en la vida de la ciudad hasta el día de hoy. Para saber más sobre el fascinante pasado del asentamiento, los visitantes pueden examinar la extensa colección de artefactos y arte popular del Museo Noruego-Americano de Vesterheim. Además, la ciudad acoge el Nordic Fest, un festival anual que celebra las costumbres y culturas de Escandinavia.

Además de adentrarse en su rica historia y cultura, los visitantes de Deborah pueden practicar senderismo y ciclismo en la naturaleza circundante o navegar en kayak por el caudaloso río. También cuenta con una de las mayores cuevas de hielo del Medio Oeste, y el encantador manantial de Dunning y el manantial de Siewers son dos de sus lugares más destacados.

8. Cedar Rapids

Cedar Rapids Ia

La segunda ciudad más grande de Iowa, Cedar Rapids, se extiende a lo largo de las orillas del río Cedar y se encuentra a unos 30 km al norte de Iowa City. Aunque las inundaciones devastaron gran parte de la ciudad en 2008, 2016 y 2020, en los últimos años está muy revitalizada, con la aparición de nuevos negocios.

Antaño conocida principalmente como ciudad industrial, desde entonces se ha desarrollado una floreciente escena artística y cultural, con una excelente oferta de museos y teatros. Una de sus atracciones más populares es el Museo y Biblioteca Nacional Checo y Eslovaco, que recoge la historia, el patrimonio y la cultura únicos de muchos de los residentes de la ciudad.

Además, merece la pena visitar el Museo Histórico Afroamericano y el Museo de Arte de Cedar Rapids: este último cuenta con la mayor colección del mundo de pinturas de Grant Wood. No hay que perderse el NewBo City Market, que cuenta con multitud de tiendas y cafés y acoge regularmente eventos comunitarios y espectáculos culturales.

9. Ciudad de Iowa

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Un lugar animado, fresco y juvenil, Iowa City se encuentra en el este del estado, a caballo entre las orillas del río del mismo nombre. Sede de la prestigiosa Universidad de Iowa, gran parte de la vida de la ciudad gira en torno a su bullicioso campus y a su numeroso alumnado.

En el corazón del instituto educativo se encuentra el bonito y prominente edificio del Antiguo Capitolio de Iowa, que fue la sede del gobierno del estado antes de que se trasladara a Des Moines. Cerca de este notable monumento histórico nacional hay excelentes museos de arte e historia natural que los visitantes pueden visitar, así como algunos preciosos parques y paseos junto al río.

La ciudad es conocida desde hace tiempo por sus magníficos programas de escritura, y sus ex alumnos del Writer’s Workshop han ganado 17 premios Pulitzer hasta la fecha. Además de los espectáculos y representaciones regulares que ofrecen sus pocos teatros y salas de música, la ciudad acoge una serie de eventos culturales y festivales excepcionales durante el año.

10. Monumento Nacional de los Montículos de las Efigies

Montículos Efigies Ia Monumento Nacional

Junto al río Misisipí y al río Amarillo se encuentra uno de los lugares más enigmáticos y fascinantes de Iowa: el Monumento Nacional de los Montículos de la Efigie. Aquí, los visitantes pueden encontrar más de doscientos fenomenales túmulos prehistóricos, así como maravillosos bosques y amplios valles fluviales.

Construidos por los nativos americanos, estos asombrosos movimientos de tierra se remontan a hace más de mil años, y muchos de ellos tienen forma de pájaro, mamífero o reptil. Asociados a numerosas tribus y pueblos, estos antiguos lugares de enterramiento se consideran sagrados. El Túmulo del Gran Oso, de 42 metros de longitud, es el más importante e impresionante de todos ellos.

En el centro de visitantes del parque, los visitantes pueden aprender más sobre el significado y el simbolismo del yacimiento arqueológico, así como sobre los ecosistemas de los bosques, las praderas y los ríos expuestos. Una buena forma de explorar el Monumento Nacional de los Túmulos de Efigies es caminar entre el espectacular paisaje y contemplar al mismo tiempo los impresionantes túmulos.

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