Guía de viaje de Laos 2

Guía de viaje de Laos

Guía de viaje de Laos 3

Templos ornamentados, aventuras en el río y encanto relajado

A menudo pasado por alto en favor de sus vecinos más conocidos, Laos sin litoral sigue siendo uno de los destinos más seductores del sudeste asiático. Atrapado en medio de las dos guerras de Indochina y aislado durante mucho tiempo del resto del mundo, el país conserva un encanto lento y bastante anticuado, y su gente - increíblemente relajada y amigable, incluso para los estándares asiáticos - es sin duda uno de los aspectos más destacados de cualquier visita.

La línea de vida de Laos es el río Mekong, que recorre todo el país, a veces dividiéndolo en dos y en otras sirviendo de frontera con Tailandia, las escarpadas montañas Annamitas han actuado históricamente como un amortiguador contra Vietnam, con el que Laos comparte su frontera oriental. La mayoría de la gente visita el país como parte de un viaje más amplio en la región, a menudo entrando desde Tailandia y siguiendo el Mekong más al sur. Sin embargo, Laos por sí solo recompensa una mayor exploración, y con un poco más de tiempo no es difícil sentir que estás visitando lugares donde pocos occidentales se aventuran. Desde las montañas cubiertas de bosques del norte hasta las islas del lejano sur, hay suficiente para mantenerse ocupado durante semanas, y aún así sentir que apenas se ha arañado la superficie.

Para ser un país tan pequeño, Laos es sorprendentemente diverso en cuanto a su gente. Tribus de colinas vestidas de colores pueblan las elevaciones más altas, mientras que en los valles de los ríos de las tierras bajas, los cocoteros se balancean sobre los monasterios budistas de la etnia lao. El país también conserva parte de la influencia francesa que absorbió durante los días de la colonia: el olor familiar del pan y el café recién horneados se mezcla con los exóticos aromas locales en los mercados matutinos, y muchas de las antiguas tiendas de sus ciudades más grandes albergan ahora (apropiadamente) restaurantes franceses.

Los efectos de las guerras y de su gobierno comunista son inconfundibles - sigue siendo totalmente desaconsejable salir al campo sin seguir los caminos por miedo a los UXO (artefactos explosivos sin detonar) - y el país sigue dependiendo en gran medida de sus vecinos para todo tipo de productos, de hecho en algunas partes del país, los mercados locales almacenan más productos chinos y vietnamitas que laosianos. Sin embargo, ya sea que uno esté recorriendo el campo en un viejo y destartalado autobús repleto de sacos de arroz, con más gente que asientos y una música pop lao a todo volumen, navegando tranquilamente por el Mekong pasando por paisajes asombrosamente bellos, o siendo arrastrado por un extraño para celebrar un nacimiento por un exceso de Cerveza Lao y lào-láo, es difícil no dejarse conquistar por este país y su gente totalmente fascinantes.